5 cosas que debes saber sobre los PED

Ayer, el comisionado de las Ligas Mayores de Béisbol, Bud Selig, le otorgó una friolera de 211 juegos de suspensión al bateador Alex Rodríguez, uno de los jugadores más talentosos, y como resultado, está contaminado, en la historia de este deporte.

En 2009, Rodríguez admitió haber consumido drogas para mejorar el rendimiento (PED) al principio de su carrera. Aunque Rodríguez ha afirmado que ha estado limpio desde 2004, se informó que tomó esteroides durante varios años y trató de ocultarlo cuando MLB comenzó a investigar Biogenesis, una clínica antienvejecimiento en Florida, en enero.

Mientras que 12 jugadores (todos violadores de la política de drogas de la MLB por primera vez) aceptaron cumplir las suspensiones de 50 juegos sin apelar por el uso de suministros ilegales de Biogenesis, los lazos de Rodríguez con el fundador de la clínica, Anthony Bosch, hicieron que la estrella de los Yankees tuviera más problemas. A-Rod está apelando su suspensión, por eso lo viste jugando para los Yankees la noche anterior, pero si pierde, puede quedarse fuera de juego durante toda la temporada 2014. La liga incluso ha amenazado con prohibirlo de por vida.

Entonces, ¿cómo, y por qué, A Rod y los demás se metieron en este lío en primer lugar? Le preguntamos a Harrison Pope, M.D., un especialista en abuso de esteroides y autor de El complejo de Adonis, por la respuesta. Aquí hay cinco cosas que debes saber sobre los PED.

1. ¿Cómo funcionan los esteroides?

"La testosterona es un esteroide anabólico de la naturaleza", dice el Dr. Pope. Los derivados sintéticos tienen estructuras moleculares similares y crean esencialmente el mismo efecto que la testosterona natural, pero en mayor grado. Los esteroides aumentan simultáneamente la capacidad de los músculos para crecer y, al mismo tiempo, limitan la tendencia natural a descomponerse y, como resultado, los músculos pueden crecer sustancialmente más que su tamaño normal, a un ritmo mucho más rápido.

2. ¿Qué tipo de ventaja pueden obtener los atletas como A-Rod tomándolos?

Los esteroides anabólicos son particularmente adeptos al aumento de la fuerza de la parte superior del cuerpo, vital para hacer cosas sobrehumanas (y lucrativas) como golpear jonrones y arrestar a linieros. "En términos de estructura muscular, los hombres tienen pectorales, hombros, bíceps y tríceps más grandes que las mujeres", por lo que si toma testosterona o cualquier esteroide anabólico sintético, se volverá efectivamente más hombre que hombre ", dice el Dr. Pope.

3. ¿También funcionan para el Joe promedio?

Por supuesto. Los esteroides tendrán un efecto para cualquier hombre que los tome. Pero al igual que la creatina y otros suplementos legales, simplemente deslizar las drogas en su torrente sanguíneo no hará que sus brazos se abulten. "Si los tomas y simplemente te sientas en el sofá, las ganancias musculares serán bastante modestas", dice el Dr. Pope.

4. De acuerdo, ¿cuáles son los efectos secundarios?

Debido a que actúan como testosterona sintética, los esteroides le indican al cuerpo que disminuya su propio Producción de testosterona natural. Y cuando deja de tomarlos (las personas generalmente pasan por ciclos de 6 a 12 semanas), sus niveles de T podrían ser muy bajos y podrían tardar un tiempo en volver a la normalidad. En casos raros, su testosterona nunca podrá recuperarse. Esto puede llevar a los testículos reducidos, senos masculinos y calvicie. Algunas personas también experimentan efectos secundarios psiquiátricos, como exagerada autoconfianza, irritabilidad, agresividad, juicio deficiente y comportamiento imprudente.

5. ¿Qué hay del daño a largo plazo?

La respuesta sigue en el aire, ya que los esteroides son una forma relativamente nueva de abuso de sustancias, dice el Dr. Pope. Según su investigación, los esteroides parecen tener cierta toxicidad para el corazón y potencialmente pueden acelerar la aterosclerosis o el endurecimiento de las arterias. Pero como la mayoría de las personas en los EE. UU. Que han tomado esteroides, que se estima entre 3 y 4 millones, todavía tienen menos de 50 años, los investigadores aún no pueden decir qué tan peligrosos son los medicamentos. Los estudios sugieren que el 30 por ciento de los hombres que toman esteroides anabólicos desarrollan dependencia a las drogas, incluso ante las consecuencias negativas.

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