El inconveniente peligroso de estar al aire libre

Shutterstock

Tenga cuidado con lo que respira. La exposición al ozono, aunque solo sea por unas pocas horas, puede tener efectos negativos en su sistema cardiovascular, según un informe reciente en la revista Circulación.

Los investigadores expusieron a 23 adultos jóvenes y sanos a aire limpio y contaminado con ozono mientras pedaleaban en una bicicleta estacionaria.

Los participantes alternaron entre 15 minutos de conducción y descanso en un ambiente de aire durante dos horas. Dos semanas después, hicieron la misma rutina en el otro ambiente.

Relacionado: los Salud de los hombres Proyecto Better Man: más de 2,000 trucos científicos para verse y sentirse siempre lo mejor posible

Los resultados: después de estar expuestos al aire contaminado, los participantes vieron un aumento en los marcadores de inflamación en su sangre, tuvieron un mayor riesgo de coágulos sanguíneos y experimentaron cambios en su ritmo cardíaco, lo que significó que la contaminación alteró su sistema nervioso autónomo (el sede principal que controla su frecuencia cardíaca y frecuencia respiratoria).

"Afortunadamente, dado que los pacientes que estudiamos estaban todos sanos y activos sin condiciones preexistentes, esta exposición aguda no los puso en riesgo de sufrir un ataque cardíaco", dice el investigador principal Robert P. Delvin, Ph.D., científico principal de Laboratorio Nacional de Investigación de la Salud y los Efectos Ambientales de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos.

Pero si cae en el grupo "en riesgo", incluidos los niños, los pacientes con asma y enfisema, los adultos mayores y los que pasan la mayor parte del tiempo al aire libre, la exposición al ozono puede tener un efecto más perjudicial, dice Delvin. (¿Le preocupa cómo su corazón se enfrentará al ozono? Almacene 5 alimentos para un corazón más fuerte.)

El ozono no solo puede desencadenar una variedad de problemas de salud como tos constante, dolor de pecho e irritación de la garganta, sino que también puede reducir la función pulmonar, inflamar los revestimientos de los pulmones e incluso causar cicatrices permanentes en los pulmones.

Qué es ozono, exactamente? Bueno, hay dos tipos: el buen ozono se encuentra naturalmente a unas 10 a 30 millas sobre la superficie de la Tierra, protegiéndote de los rayos ultravioleta y salvando tu piel en el proceso.

El tipo malo, que a menudo se conoce como "ozono molido", se crea cuando los contaminantes de los vehículos, las centrales eléctricas, los solventes químicos y los productos de consumo reaccionan en presencia de la luz solar.

Relacionado: 4 Amenazas a la Salud

Entonces, ¿cómo puedes alejarte de las cosas que son perjudiciales para tu corazón? Utilice estos consejos para evitar una sobrecarga de ozono. (Y para obtener más formas de protegerse, aprenda cómo evitar la contaminación en el hogar).

Saber el pronóstico
El primer paso para evitar la exposición es controlar los niveles de ozono del día en su área, dice Delvin.

Su movimiento: escanee su periódico o el sitio web AirNow.gov para obtener su pronóstico local. Cuando los informes indiquen que se trata de un Código naranja o superior (es decir, cuando comienza a afectar la salud de los grupos "en riesgo"), permanezca en el interior.

Evite las horas pico
Dado que la luz solar es uno de los principales agentes formadores de ozono, los niveles alcanzan su punto máximo con el sol, lo que significa que es más probable que esté expuesto al mediodía.

Si vas a hacer ejercicio afuera o incluso a trabajar en tu jardín, hazlo temprano en la mañana o más tarde en la noche para evitar esas horas pico, dice Delvin. En cuanto al resto del día, quédese adentro: el ozono no penetra en el interior.

Pastillas Pop
Si cae en la categoría de riesgo y va a estar en el calor, use un par de ibuprofeno de 200 miligramos para proteger su sistema.

"Como demostró nuestro estudio, la exposición aguda al ozono puede causar inflamación". Delvin también cita otra investigación que dice que ciertas pastillas antiinflamatorias de venta libre pueden ayudarlo a protegerse contra la exposición aguda cuando los niveles son altos.

(¿Abrumado por el pasillo de vitaminas? Aprenda lo que su cuerpo necesita, y lo que no necesita, en nuestra guía de Los mejores suplementos para hombres).