Tu corazon imparable

Dos máquinas de laboratorio han jugado un papel en quizás la mayor desventura médica de nuestro tiempo: la acusación de un villano, el colesterol LDL, con el último crimen del corazón, la enfermedad de las arterias coronarias.

Una máquina entregó la evidencia temprana y engañosa de la culpabilidad del colesterol, y otra puede haber atrapado al asesino real. Y debido a que los objetivos más tempranos y probables del asesino son hombres, es mejor que prestemos atención al nuevo caso que se presenta en su contra.

La primera máquina, un prototipo temprano de un dispositivo llamado ultracentrífuga analítica, fue crucial para el descubrimiento en 1949 de lipoproteínas de alta densidad (HDL) y lipoproteínas de baja densidad (LDL). Estas grasas comunes en la sangre se cementarían en las mentes de las personas a través de sus personas ángel / demonio, colesterol "bueno" y "malo". Pero ahora las imágenes de halo-y-pitchfork parecen un poco simplistas. Y difícilmente útil.

Estas caracterizaciones de colesterol se extrajeron de un artilugio del tamaño de una pared que rotaba el plasma a 40,000 revoluciones por minuto desde fines de la década de 1940 hasta el retiro de la máquina en 2004. Cuando se considera su papel en las poderosas creencias que tenemos sobre las enfermedades del corazón, la expansión y el estallido. La bestia debe ser montada bajo una luz favorecedora en el Smithsonian.

Durante décadas, una narrativa ordenada sobre la relación entre el colesterol LDL y la enfermedad cardíaca ha afectado todo, desde los alimentos que comemos hasta los medicamentos que tomamos, los resultados de las pruebas que rastreamos y las preocupaciones que abrigamos. Esta visión simplificada del colesterol (que todas las LDL son iguales y todas las LDL son malas) ha permitido la adopción de una creencia dietética simplificada que lo acompaña, de que todo consumo de grasas saturadas aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca.

La hipótesis LDL también nos ha animado a muchos de nosotros a tragar la clase de medicamentos más recetados en la historia reciente. Los estadounidenses gastaron más de $ 14 mil millones en medicamentos para reducir las LDL en 2008. Ya sea que ese dinero saliera de sus propios bolsillos (hacia arriba, a través de co-pagos cada vez mayores) o fuera de la hemorragia de los EE. UU.Sistema de seguro de salud conocido como Medicare, es un gasto enorme. Veinticuatro millones de estadounidenses toman estatinas, y las últimas directivas de salud sugieren que esas cifras deberían ser más altas. ¿Y por qué detenerse en los adultos? Algunos pediatras quieren comenzar a alimentar a Lipitor (y similares) a los niños.

Como John Abramson, M.D., escribe en su libro Sobredosis de america"En gran parte, como resultado de estas pautas, el control del colesterol se ha convertido en el foco principal de la atención médica preventiva en los Estados Unidos".

Así que es más que un poco desconcertante que la otra máquina en esta historia, una compleja pila de artilugios haciendo clic en una encimera en Berkeley, California, sea solo el avance más reciente que haya cuestionado toda la premisa de colesterol LDL.

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En un domingo templado el pasado agosto, Ronald M. Krauss, MD, director del departamento de investigación de aterosclerosis en el Instituto de Investigación del Hospital de Niños de Oakland, me mostró su lugar de trabajo para demostrar un nuevo sistema novedoso para tabular las LDL. Utilizando un proceso de escisión de partículas conocido como análisis de movilidad de iones, el Dr. Krauss y sus colegas han desarrollado el primer dispositivo capaz de contar las LDL y otras lipoproteínas hasta sus subcomponentes más pequeños. (Existen varias otras formas de analizar las subpartículas de LDL, pero involucran métodos indirectos).

Una compañía de Nueva Jersey, Quest Diagnostics, trabajó durante 7 años con el Dr. Krauss, quien está ayudando a establecer las nuevas recomendaciones de colesterol del Programa Nacional de Educación sobre el Colesterol de los NIH, para desarrollar un método para analizar el colesterol. Tomando en préstamo los mismos procesos utilizados para probar la contaminación del aire y los residuos de los explosivos, el prototipo de un cuarto de millón de dólares es una tecnología muy sofisticada. "Determina el tamaño de la partícula en función de la física", dice el Dr. Krauss con nerd admiración, "en la velocidad a la que vuela por el aire".

En otras palabras, esta máquina no llegará pronto a la clínica de su comunidad. Pero incluso si no está listo para la producción en masa, la información obtenida mediante tecnologías como la movilidad de iones significa que el colesterol LDL ya no puede ser identificado como la única fuente de todos los problemas cardíacos. Esos panfletos que adornan la sala de espera de su médico pueden presentar a LDL como una especie de pistolero solitario que se lleva una cuenta en su corazón, pero ocultan un hecho básico de la ciencia: el "colesterol malo" es, en el mejor de los casos, una abreviatura pobre para los cuatro tipos principales de LDL de comportamiento independiente. , cada uno con sus propias implicaciones para las enfermedades del corazón. Ignoramos las distinciones a nuestro propio riesgo.

Algunas de estas formas de LDL son relativamente seguras y otras son peligrosas, y se las trata a todas como a la misma forma en que lo hacemos cada vez que pagamos a nuestra clínica por un panel de lípidos de tres partes que dice de manera simplista "LDL: 125". nos está diciendo poco sobre el colesterol LDL que importa, al mismo tiempo que se envían los costos de salud a través del techo. Podemos estar medicando a muchas personas que no tienen una clara necesidad de medicamentos, usando medicamentos que no se dirigen a las partículas correctas y reemplazando los alimentos que son benignos con alimentos que no son para nada.

Así que en el mundo de las enfermedades del corazón, hemos estado acechando al diablo que conocemos en lugar de a los demonios que no conocemos. Pero debemos conocerlos si queremos esquivar al asesino número uno de los hombres.

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LDL VIENE EN CUATRO FORMAS BÁSICAS: una forma grande y esponjosa conocida como LDL grande, y tres formas cada vez más densas conocidas como LDL mediana, pequeña y muy pequeña. Una dieta alta en grasas saturadas aumenta principalmente la cantidad de partículas grandes de LDL, mientras que una dieta baja en grasas y alta en carbohidratos propaga las formas más pequeñas. Las partículas grandes y esponjosas son en gran parte benignas, mientras que las versiones pequeñas y densas mantienen a los investigadores de la ciencia de los lípidos despiertos durante la noche.

Pero aquí está el problema: la prueba de LDL típica no distingue entre partículas de LDL grandes y pequeñas, ni siquiera puede detectar la diferencia. Y las personas pueden tener LDL mayormente grande o LDL mayormente pequeño en su LDL general, dependiendo de una serie de factores genéticos, de estilo de vida y ambientales. Su propia combinación personal puede hacer la diferencia entre vivir en una vejez saludable para el corazón y convertirse en una víctima el lunes por la mañana en su escritorio.

El Dr. Krauss y colaboradores de Harvard y Malmo, Suecia, han ayudado a identificar qué influye en la diferencia. Trabajando con muestras de sangre de 4,600 hombres y mujeres suecos sanos, utilizaron el análisis de movilidad de iones para contar 11 formas de subpartículas de colesterol para cada persona, y luego revisaron los datos a través de un complejo programa de clasificación estadística. Después de buscar relaciones que se correlacionan con el 8 por ciento de las personas que desarrollaron enfermedades cardiovasculares, encontraron tres escenarios que lo predijeron, desde el predictor más poderoso hasta el menos:

1. Niveles altos de LDL más pequeños y medianos combinados con HDL bajo (un temido síndrome relacionado con la diabetes, el Dr. Krauss había llamado previamente fenotipo de lipoproteína aterogénica o patrón B)

2. Bajos niveles de HDL

3. Altos niveles de LDL totales

Según el Dr. Krauss, los tres factores de riesgo parecen representar tres procesos separados que ponen en riesgo su salud cardiovascular. Para los hombres, los dos primeros escenarios son más predictivos de la enfermedad cardíaca, pero el tercero, el LDL total alto, solo fue marginalmente predictivo de la enfermedad cardíaca en los hombres. Por supuesto, en ningún lugar se puede ver el número de "colesterol total" con el que los doctores nos han golpeado en la cabeza durante décadas. Resulta que el número no es un predictor tan útil para los individuos. "El colesterol LDL se usa como un marcador para el riesgo de enfermedad cardíaca", explica el Dr. Krauss. "No es un marcador perfecto, y la historia de las partículas es parte de la razón de eso".

En otras palabras, cuando se separan los subconjuntos de LDL que están implicados preferentemente en la enfermedad cardíaca, el LDL total es un bio-marcador menos confiable. Es como los resfriados que podrían indicar alergias, o la aparición de la gripe porcina, o nada en absoluto. Esta ambigüedad funciona en ambos sentidos. El hecho de que tenga menos síntomas (los usuarios de estatinas toman nota) no significa que tendrá menos de la enfermedad. Una caída en su colesterol LDL total podría no significar nada. En este sentido, una lectura más alta del colesterol LDL podría significar que usted es una persona saludable que ha aprendido a construir una salsa increíble con vino, ajo, chalotes, mantequilla y crema espesa.

Actualmente, probamos un número que nos diga menos acerca de nuestra salud de lo que creemos, y luego lo meditamos de manera ardua (y costosa). Por supuesto, sería más efectivo probar los números que sí importan y luego aprender cómo podemos mantener controlados esos números significativos, ya sea que lo hagamos a través de diferentes comidas, más millas en el podómetro o medicamentos mejor dirigidos.

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EL COLESTEROL ES UNA SUSTANCIA NATURAL Su cuerpo produce para una variedad de usos. Se transporta a través del cuerpo en tres contenedores (LDL, HDL y VLDL) que lo envían a las células junto con los triglicéridos. El hombre promedio piensa que el colesterol en sus huevos revueltos seguramente debe terminar en sus arterias de alguna manera, y esto hace que haga cosas como pedir tortillas de huevo para el desayuno.

De hecho, existe un vínculo entre el colesterol que usted come y el colesterol en sus arterias. Simplemente no es la preocupación de "come más, tienes más" que te ha inculcado durante años. De hecho, la producción y la absorción de colesterol de su cuerpo están altamente reguladas; come una tortilla de seis huevos y tu cuerpo simplemente produce menos colesterol debido a la embestida de la dieta. "Hay una conexión muy débil entre el colesterol LDL que medimos y el colesterol en la dieta", dice el Dr. Krauss. "Paso mucho tiempo hablando con periodistas y tratando de explicar que el colesterol en la dieta no es lo mismo que el colesterol en la sangre". Añade que los 200 miligramos de colesterol que la mayoría de las personas comen todos los días no son nada en comparación con los 800 miligramos que producen sus cuerpos. Pero no tienes que tomar su palabra para ello. "Ahora se reconoce que los estudios originales que pretenden mostrar una relación lineal entre la ingesta de colesterol y la enfermedad coronaria pueden contener defectos fundamentales en el diseño del estudio", escribió el autor de una revisión reciente en la Revista Internacional de Práctica Clínica.

Así que los huevos están fuera del gancho de la enfermedad del corazón. Pero ¿qué pasa con las grasas saturadas? Uno de los principales tipos de grasas saturadas que consumimos, el ácido esteárico que constituye un tercio de la grasa saturada en la carne de res, tiene poco o ningún impacto sobre el colesterol en la sangre. Y puede imaginar que la grasa y la mantequilla de la pizza se transportan por medios mágicos desde sus entrañas a sus arterias, pero eso es como usar marionetas de calcetines para explicar el funcionamiento de una supercomputadora. Otros tipos de grasas saturadas aumentan las LDL, resulta (a veces también las HDL), y las LDL altas se asocian modestamente con enfermedades del corazón, pero la grasa saturada en su placa nunca llega a ninguna parte cerca de las arterias. La grasa saturada aumenta los niveles de colesterol malo al interferir con los receptores responsables de eliminar las LDL de la sangre. Si eso es o no un problema de salud es una conjetura de nadie.

"Si sustituye la grasa poliinsaturada [buena] por la grasa saturada, verá una reducción en el riesgo de enfermedad cardíaca", dice el Dr. Krauss, lo que arroja más dudas sobre cuatro décadas de consejos sobre dietas. "La interpretación de ese hallazgo ha sido que la grasa saturada es mala. Mi opinión, según los datos que he visto, es que significa que la grasa poliinsaturada es buena; no necesariamente dice nada acerca de que las grasas saturadas sean malas ... hace ¿Eso significa que la grasa saturada es grasa mala? ¿O simplemente que la grasa saturada no es una grasa buena?

Por supuesto, ese no es el mensaje que todos estamos acostumbrados a escuchar. Y por eso puede culpar a la ultracentrífuga analítica o, más específicamente, al hecho de que tantas autoridades de enfermedades del corazón no estaban preparadas para lo que descubrió. El primero que se usó en los Estados Unidos llegó a Berkeley gracias a los esfuerzos de John Gofman, Ph.D., M.D., un físico convertido en médico y empleado previamente por el Proyecto Manhattan. Después de la guerra, el Dr. Gofman quería curar la enfermedad cardíaca de la peor manera, y pensó que la respuesta podría estar en las partículas recién descubiertas conocidas como lipoproteínas, las partículas de proteína grasa que rodeaban el colesterol y los triglicéridos para guiarlos a través del torrente sanguíneo. Tomó muestras de plasma de personas con y sin enfermedad cardíaca y usó su nueva máquina para hacer girar las muestras como si fuera un asunto de nadie. Debido a las propiedades físicas del plasma, las partículas lipoproteínas grasas se separaron y flotaron, con las más ligeras llegando primero a la parte superior. Gracias a su ultracentrífuga analítica, el Dr. Gofman descubrió tres clases principales de lipoproteínas. Llamó a las lipoproteínas más ligeras VLDL, por sus lipoproteínas de muy baja densidad (glóbulos tipo gallina que contienen triglicéridos); el siguiente más flotante llegó a ser conocido como LDL, y los más pesados ​​se llamaron HDL. Luego, el Dr. Gofman preguntó a las personas sobre su salud y dieta. Aprendió que tener niveles elevados de LDL o niveles altos de triglicéridos se correlacionaba con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, un alto nivel de HDL se correlacionaba con un bajo riesgo de enfermedad cardíaca y que los dos perfiles respondían de manera completamente diferente a los alimentos en la dieta. (También aprendió que el colesterol se podía envasar bien agrupado o ensamblado de manera flexible dentro de las LDL; la medición hizo poco para reflejar este riesgo). Las grasas saturadas aumentaron las LDL, mientras que los carbohidratos aumentaron los triglicéridos, lo que finalmente disminuyó la HDL. (El Dr. Gofman incluso reconoció que las LDL estaban compuestas por subtipos, aunque el significado de la diversidad no estaba claro al principio). Fue un trabajo innovador, pero demasiado avanzado para el movimiento que finalmente generó. Con tan pocas ultracentrifugadoras analíticas disponibles, los investigadores comenzaron a utilizar métodos más baratos para contar las lipoproteínas, métodos que ahora se ofrecen durante los exámenes físicos de rutina. Una forma de colesterol se volvió "buena", la otra "mala". "Perdió los detalles", dice el Dr. Krauss.

Cuando el Dr. Krauss llegó a Berkeley en 1976, las ideas del Dr. Gofman, quien se había ido a pastos más verdes, comenzaron a atraer apoyo. Un estudio realizado por los NIH en 1977, un primer conjunto de artículos del ahora legendario Estudio del corazón de Framingham, confirmó que un alto nivel de HDL se asocia con un riesgo reducido de enfermedad cardíaca. También confirmó que el colesterol LDL y el "colesterol total" nos dicen poco sobre el riesgo de sufrir un ataque cardíaco, un lenguaje que las autoridades de la enfermedad cardíaca minimizarían años más tarde. Dado este hallazgo, como escribe Gary Taubes en Buenas calorías, malas calorías, habríamos estado mejor para comenzar a realizar pruebas de HDL, o incluso de triglicéridos, y nada más.

El Dr. Krauss trabajaba a tiempo parcial en el antiguo laboratorio del Dr. Gofman y hojeaba algunas tarjetas de datos cuando notó una correlación que cambiaría todo. Mientras revisaba un estudio recientemente completado de 80 hombres y 54 mujeres en Modesto, California, el Dr. Krauss notó que las personas con HDL bajo solían tener LDL alto. Pero no cualquier LDL fue elevado; sólo las formas más pequeñas observables para la ultracentrífuga analítica del Dr. Gofman.

"Comencé a estudiar estas lecturas, y lo que apareció fueron algunas correlaciones inversas increíblemente fuertes", dice, todavía sorprendido por su buena fortuna. "Estaba sentado allí en los datos". El Dr. Krauss descubrió que las partículas pequeñas y densas de LDL eran la gemela malvada del colesterol bueno. El HDL y el LDL pequeño tendían a moverse al mismo tiempo, descubrió, pero en direcciones opuestas. Si sus formas más pequeñas de LDL eran altas, su HDL era baja; si sus formas más pequeñas de LDL eran bajas, su HDL era alta. Si uno era la causa y el otro el efecto no estaba claro, pero dada la importancia recientemente descubierta de la HDL, la importancia de las formas más pequeñas de LDL era real.

Esto creó un problema práctico. Agrupar todas las formas de colesterol LDL juntas, como lo hacen actualmente los laboratorios cuando lo cuentan en su extracción de sangre básica, nos dice poco acerca de cuánto de ese LDL es pequeño y cuánto es grande. "No todos tienen necesariamente la misma cantidad de LDL muy pequeña en su LDL", explica el Dr. Krauss. Algunas personas tienen en su mayoría LDL grande, un grupo que el Dr. Krauss describiría como "patrón A", mientras que otras tienen en su mayoría LDL pequeñas (y generalmente, HDL bajo y triglicéridos altos), un grupo que el Dr. Krauss etiquetaría como "patrón B". El segundo grupo tiene un mayor riesgo de enfermedad cardíaca (un hallazgo sugerido nuevamente este año a través del uso de la movilidad de iones). Por otro lado, las LDL grandes, y las LDL grandes generalmente son la mayoría de las LDL que aparecen en un perfil de sangre estándar, en su mayoría benignas.

La comunidad de enfermedades del corazón no estaba impresionada. "Me tomó 4 años publicar ese artículo", dice, recordando sus primeros trabajos en subpartículas a fines de los años setenta. "Eso está empezando a decirte algunos de los obstáculos que iba a enfrentar".

El costo de esa resistencia se hizo evidente a mediados de la década de 1980 y en la década de 1990 cuando el Dr. Krauss comenzó a probar si los cambios en la dieta podían cambiar el perfil de LDL de una persona de bueno a malo, o del patrón A al patrón B. Uso de datos de El Estudio del Corazón de Framingham, el estudio de más larga duración en su tipo, las organizaciones de salud comenzaron a difundir el mensaje de colesterol "bueno" y "malo", un mensaje que a su vez creó el concepto de grasas buenas y grasas malas. Pero durante los experimentos, el Dr. Krauss descubrió que si bien una dieta rica en grasas saturadas de productos lácteos aumentaría sus niveles de LDL, "la ingesta de grasas saturadas produce un aumento de LDL más grandes en lugar de partículas de LDL más pequeñas", como escribió en una Revista Americana de Nutrición Clínica revisión que fue coautor en 2006. Una dieta pesada en queso y mantequilla con toda la grasa, pero no sobrecargada en calorías, desencadenó el perfil de salud relativamente inofensivo descrito como patrón A. (Habiendo demostrado las consecuencias benignas para el colesterol por el consumo de grasa láctea, él es Actualmente, se están realizando estudios para determinar si lo mismo se aplica a las dietas con alto contenido de grasas saturadas de la carne de res.)

El Dr. Krauss y otros han aprendido que la grasa láctea no solo aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas, sino que reducir la grasa saturada de una manera que aumenta los carbohidratos en una dieta puede hacer que el perfil LDL de una persona pase de ser seguro a peligroso. Eso es más o menos lo que sucede cada vez que una persona bien intencionada con "alto LDL" comienza a comer cenas congeladas "bajas en grasa" llenas de aditivos derivados del maíz, mientras se involucra en el asedio habitual de una cesta llena de rollos de comida.

"Me gusta Ron Krauss y admiro su trabajo", dice Dean Ornish, MD, otro investigador de enfermedades del corazón del Área de la Bahía y seguramente el defensor más visible de la idea de que una dieta baja en grasas saturadas y alta en carbohidratos puede ayudar a reducir el riesgo de las enfermedades del corazón. Pero el Dr. Ornish dice que el Dr. Krauss cambió los participantes de su estudio del patrón A al patrón B al hacer que comieran más de los carbohidratos procesados. "Los carbohidratos que alimentaban a las personas eran predominantemente refinados, como el azúcar y la harina blanca", dice el Dr. Ornish. "Eso no es lo que he estado recomendando".

El Dr. Krauss admite que es posible que los carbohidratos refinados sean el problema cuando se trata de pequeñas LDL, pero agrega que su estudio utilizó carbohidratos complejos y simples "de una manera consistente con las prácticas dietéticas de muchas personas cuando adoptan una dieta baja en grasas. " Las dietas bajas en grasa son viejas noticias, dices? Intenta decírselo a los creadores de, por ejemplo, Baked Lays. Nos llevará años deshacernos del daño causado por la amplia implicación de la grasa en la dieta. "Todos los que conozco en el campo, todos, reconocieron que un simple mensaje bajo en grasa fue un error", dice el Dr. Krauss.

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DR. KRAUSS APRENDIÓ SOBRE LA SEGURIDAD DE LA GRASA SATURADA de lácteos gracias a una subvención de la industria láctea, ¿adivina quién? También recibe regalías sobre patentes para dos de los cinco métodos para medir pequeñas formas de LDL, incluida la movilidad de iones. Estos no son pequeños detalles, por supuesto, y para su crédito, él fácilmente coloca sus conflictos de intereses en la mesa cuando la conversación se convierte en una crema pesada o en una tecnología de medición de partículas. Podrías levantar una ceja ante estos posibles sesgos, pero si lo hicieras, también tendrías que replantearte las pautas que ahora seguimos sobre LDL saludable. Sus autores, casi a una persona, han tomado dinero de una industria farmacéutica que ha hecho una misión lucrativa a partir de la mitología LDL.

Luego está esto: el Dr. Krauss no está seguro de que todos debamos correr para medir nuestro LDL pequeño todavía. "No he sido un defensor de las pruebas generalizadas de LDL pequeñas para evaluar el riesgo de ataque cardíaco", dice. "Sería difícil justificar el gasto adicional para muchas personas". En este punto, él ve un papel para las pruebas de LDL pequeñas principalmente en el manejo de personas con enfermedades del corazón o personas que tienen un alto riesgo de desarrollarlo. Se necesita más investigación antes de que las pautas nacionales hagan las pruebas de rutina, dice. Hasta entonces, tenemos que vivir con el conocimiento de que las pruebas que se ofrecen con mayor frecuencia nos cuentan solo una parte de la historia.(Si cae en alguna de las categorías anteriores o si desea una prueba más detallada, consulte "LDL pequeño, Riesgo grande" a continuación).

Pero ¿qué pasa con las estatinas? El Dr. Krauss cree que las estatinas probablemente ofrecen efectos beneficiosos en el riesgo de enfermedad cardíaca más allá de la reducción de LDL (propiedades antiinflamatorias, por ejemplo). Curiosamente, las estatinas pueden ayudar a los hombres que desean reducir sus niveles de LDL pequeños. Sin embargo, debido a que aumentan la eliminación de LDL de la sangre (un proceso parcial a LDL más grande), "el beneficio puede ser menor de lo que se esperaría de la caída en el LDL total", dice.

Por lo tanto, con las pruebas de LDL pequeñas muy lejos del estándar (su médico puede solicitar un análisis de movilidad de iones de Quest Diagnostics), la forma más segura de reducir sus números de LDL es contar con consejos probados a lo largo del tiempo. Se ha demostrado que comer menos carbohidratos, perder peso y realizar más actividad física reducen las LDL pequeñas. De hecho, se ha demostrado que la pérdida de peso invierte el temido patrón B por sí solo. En otras palabras, preocuparse menos por los huevos o la mantequilla y su efecto sobre las LDL, y centrarse más en comer menos alimentos procesados ​​y mantenerse en movimiento. "Soy un gran defensor de comenzar con el estilo de vida primero", dice el Dr. Krauss.

De pie sobre su dispositivo para escupir iones, tabulando en silencio las partículas microscópicas de sangre a medida que transcurre el fin de semana, el Dr. Krauss invoca su admiración por el Dr. Gofman, quien murió de insuficiencia cardíaca a la edad de 88 años. El Dr. Gofman pasó la segunda mitad de su carrera. Haciendo sonar la alarma sobre los peligros de la radiación ionizante de bajo nivel, el tipo emitido por las tomografías computarizadas. (Él también estaba adelantado a su tiempo en ese tema).

"Al igual que la ultracentrífuga analítica, este proceso de movilidad de iones se basa en los primeros principios de la física", dice el Dr. Krauss. "Así que es mi intento de dejar un legado, espero, haber estado alrededor para sacar al ultracentrífugo del Dr. Gofman a pastar".

Está en un almacén, en realidad. Al lado de una tienda de alfombras.

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Apuntando al LDL asesino

"Las partículas pequeñas y densas de LDL son mucho más inflamatorias que las partículas más grandes", dice Paul Ziajka, M.D., Ph.D., un lipidólogo clínico de la Southeast Lipid Association. Aquí es cómo acabar con los pequeños demonios.

Romper un huevo
Uno de los investigadores de la Universidad de Connecticut descubrió recientemente que baja una tortilla todas las mañanas y puede disminuir su recuento de partículas pequeñas. Las personas que comieron tres huevos enteros al día durante 12 semanas disminuyeron sus niveles de LDL pequeños en un promedio del 18 por ciento.

Elija sus medicamentos sabiamente
Una clase de medicamentos conocidos como fibratos, que incluye Tricor, se dirige específicamente a las LDL pequeñas y densas, dice el Dr. Ziajka. El efecto es significativo solo cuando tus triglicéridos también están elevados, dice.

Pop un poco de niacina
"La mayoría de los medicamentos cambian el tamaño de las partículas después de que se produce el colesterol", dice el Dr. Ziajka. "La niacina hace que el hígado produzca partículas más grandes". Pruebe una variedad sin descarga (el Dr. Ziajka recomienda Slo-Niacin) comenzando con 500 miligramos al día y aumentando hasta 2,000. Hay efectos secundarios, así que hable primero con su médico.

Disminuya la carga Desinflar su llanta de repuesto puede reducir su colesterol LDL pequeño y denso, según científicos del Instituto de Investigación del Hospital de Oakland de Children's. La mayoría de los hombres con sobrepeso que tenían el patrón B (en su mayoría LDL pequeño) cambiaron al patrón A (en su mayoría LDL grande) después de perder un promedio de 19 libras.

Tener un vaso
Esa cerveza nocturna hace más que relajarlo, también puede reducir su LDL pequeño y denso, una reciente Revista de endocrinología clínica y metabolismo estudio encontrado Los hombres que bebían de 7 a 13 bebidas alcohólicas a la semana tenían un 20 por ciento menos de partículas pequeñas de LDL que los hombres que no bebían nada. —Laura Roberson

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LDL pequeño, gran riesgo

Si tiene un alto riesgo de enfermedad cardíaca, es hora de medir el colesterol que más importa

No todo el colesterol LDL es creado igual. Algunas partículas de esta grasa de la sangre son grandes, flotantes y se mueven fácilmente a través de su sistema circulatorio. Pero otras partículas son pequeñas y densas, y tienen cuatro veces más probabilidades de causar una enfermedad cardíaca. "Para que el colesterol cause enfermedad, tiene que insertarse en la pared de la arteria", dice Paul Ziajka, M.D., Ph.D., un lipidólogo clínico de la Southeast Lipid Association. "Y cuanto más pequeña es la partícula, más fácil puede hacer eso".

Eso significa que incluso una lectura baja en colesterol puede no ser del todo clara si tiene predominantemente partículas pequeñas y densas de LDL conocidas como patrón B. Para obtener una indicación rápida, pídale a su médico que revise sus triglicéridos con un análisis de sangre estándar. Si su lectura es superior a 200, probablemente esté en el patrón B, dice el Dr. Ziajka, lo que significa que debe reducir su objetivo de colesterol LDL otros 30 puntos. (Calcule su LDL de referencia recomendada en aristos.com/ldl-target.php.)

Pero incluso un número de triglicéridos saludable no es un pase gratuito que lo exima de la enfermedad de la arteria coronaria. Los análisis de sangre que se describen a continuación miden no solo la cantidad de LDL que recorre las venas, sino también el tamaño promedio de las partículas. Haga que su médico lo refiera a un laboratorio de área que ofrezca pruebas avanzadas de perfil lipídico; La referencia a menudo significa una tarifa más barata.

1. Prueba de LDL-S3 GGE
Las proteínas de la sangre se extienden a través de una paleta de gel. A medida que las moléculas se mueven de un extremo al otro, el gel se vuelve cada vez más denso. Las partículas grandes de colesterol LDL no pueden viajar tan lejos como pueden las partículas pequeñas y densas, dice el Dr. Ziajka. Después de teñir el gel, los científicos determinan el tamaño promedio de sus partículas de colesterol LDL. (Berkeley HeartLab, bhlinc.com, alrededor de $ 15 con seguro)

2. La prueba de VAP
Su muestra se mezcla en una solución diseñada para separar las lipoproteínas por densidad. "Las proteínas en su sangre tienen que encontrar su equilibrio", dice el Dr. Ziajka. "Las partículas pequeñas y densas se hunden, y las partículas grandes y esponjosas permanecen en la parte superior". El líquido se tiñe y luego se analiza para revelar 21 subfracciones de lipoproteínas diferentes, incluido el tamaño de LDL dominante. (Atherotech, thevaptest.com, costo directo de $ 40, sin costo con Medicare y la mayoría de los seguros).

3. Prueba de Lipoprofile NMR
Dentro de un campo magnético, las ondas de radio cargan los lípidos en su sangre. Cuando el campo magnético se apaga, los protones emiten energía, y esa energía puede ser capturada. Debido a que las emisiones de energía varían según el tamaño de las partículas, esto se puede usar para determinar el tipo de LDL que circula por sus venas. (LipoScience, lipoprofile.com, $ 100) —laura roberson