El caballo de carrera que ganó un corazón púrpura (dos veces)

Hace unas semanas recomendé a un par de tres novelistas para su placer de lectura de verano. Mencioné en la columna que la no ficción era más mi oficio; Lo que no dije fue que la mejor historia real que había leído este verano fue la increíble narrativa de Reckless, el caballo de carreras que hace 62 años ayudó al Cuerpo de Marines a ganar una de las batallas clave de la Guerra de Corea. La historia de la yegua de color cobrizo, el primer animal en recibir un rango en el Cuerpo junto con sus dos Corazones Púrpuras, está llena de valor.

La semana pasada, me acerqué al autor del libro, Tom Clavin, y le pedí que escribiera una columna para invitados en la que explicara quién era este caballo y qué logró ella. Clavin tuvo la amabilidad de atender mi petición. Aquí está la historia:

Al teniente Eric Pedersen, quien dirigía el pelotón de rifles sin retroceso adjunto a la 5ª Infantería de Marina, se le dijo el nombre de la yegua de color cobre de 4 años, pero estaba en coreano y no significaba nada para él. No sabía que la traducción era "Llama de la mañana". Cuando llevó el caballo de vuelta a su pelotón, los hombres le dieron el mismo nombre que habían apodado sus rifles: imprudente.

En el otoño de 1952, la 1ª División de Marines luchaba en dos frentes. Una era la línea Jamestown en el oeste de Corea, y las fieras lo tomaban repetidamente en la barbilla de las decenas de miles de tropas chinas endurecidas en la batalla decididas a recuperar Seúl. Tal logro sería devastador para las fuerzas de las Naciones Unidas en toda Corea, porque la posesión de la capital de la nación daría a los comunistas una enorme influencia en las conversaciones de tregua en curso en Panmunjom. Los marines llamaban burlonamente al lugar "pueblo de yak-yak", porque se hablaba mucho pero se avanzaba poco. El otro frente estaba de regreso en Estados Unidos, donde un público cansado de la guerra le había dado la espalda a la Guerra de Corea o, como lo había llamado el presidente Harry Truman, una "acción policial". Para los marines que ocupan la Primera Guerra Mundial. En las trincheras a lo largo de la línea de Jamestown, la lucha podría ser tan feroz como lo había sido en Tarawa y Iwo Jima, y ​​la muerte fue igual de miserable.

El teniente Pedersen había servido en el Pacífico en la guerra anterior, había vuelto a casa, se había casado, tenía dos hijos y, poco después de que los norcoreanos invadieran a su vecino del sur en junio de 1950, regresó a la Infantería de Marina. Después de una pelea especialmente furiosa en la que su pelotón se quedó sin carcasas de rifles sin retroceso, tuvo la idea de reclutar un animal de carga para transportar las carcasas de 24 libras hasta las posiciones de la colina donde los rifles imprudentes eran más efectivos para destruir las formaciones de ataque chinas. Cada caparazón que llevaba un animal era uno menos que tenían que ser transportados por marines que podrían estar luchando en la línea del frente con sus hermanos. Entonces, un día de octubre de 1952, Pedersen sacó $ 250 de su propio dinero de su bolsillo para comprar un tamaño más pequeño, pero estaba seguro de que era una yegua mongol fuerte.

Sólo más tarde, el teniente aprendería la historia de fondo de Flame-of-the-the-Morning. Era la hija de la yegua Flame, un caballo de carreras y un semental de Pusan. Flame murió durante el nacimiento y Flame-of-the-Morning fue levantada por un muchacho estable convertido en jockey en la pista más grande de Seúl. La joven entrenó a la nueva Flame para ser incluso más rápida en la pista que su madre, y ganó carrera tras carrera, en camino de convertirse en el caballo de carreras más famoso y exitoso de Corea. Entonces comenzó la guerra y Seúl fue capturada por los comunistas.

El muchacho del establo y su familia, con Flame tirando de un carro con sus escasas posesiones, apenas escaparon al sur. Durante dos años, el caballo de carrera que alguna vez fue honrado sacó arados, carritos de tierra, arroz y cualquier carga que ayudara a alimentar al niño del establo y su familia. Un día, mientras trabajaba en un campo de arroz, la hermana del chico del establo pisó una mina terrestre. Una pierna tenía que ser amputada. La única forma en que podía obtener atención médica y una pierna protésica era vendiendo el caballo. Así que cuando el marine estadounidense apareció buscando un animal, el muchacho del establo aceptó lloroso su dinero.

Un capítulo emocionante comenzó para el caballo ahora llamado Reckless. Los hombres de la 5ª Infantería de Marina, el regimiento que posee las colinas más estratégicas, se sintieron intrigados y, luego, encantados por su resistencia, su inteligencia, su juego e incluso su afecto por la cerveza. Pedersen hizo que sus hombres la entrenaran sobre cómo ensartar cables de comunicación, pisar alambres de púas, buscar refugio en un búnker durante un ataque de artillería o mortero, y especialmente cómo cargar paquetes cargados de cartuchos de rifles sin retroceso en las colinas, incluso sobre senderos empapados en una Ángulo de 45 grados. Algunos de los hombres esperaban que no la necesitaran porque odiaban la idea de exponerla al fuego enemigo.

Pero en marzo de 1953, la necesitaban en grande. En lo que se conoció como la Batalla de las Ciudades de Nevada, los comunistas lanzaron un ataque total de tres puestos de avanzada estadounidenses llamados Reno, Carson y Las Vegas. Tomando los tres ofrecería un camino abierto a Seúl. En pocas horas, Reno y Vegas se perdieron. Los 5tos infantes de marina se aferraron desesperadamente a Carson. Cuando parecía que todo se podía perder, los infantes de marina hicieron lo que sabían hacer mejor: atacar.

La batalla duró cinco días. A pesar de todo, Reckless, apenas 900 libras, nunca vaciló. Ella había sido entrenada para cargar seis proyectiles, pero la lucha se volvió tan brutal, con miles de vidas perdidas, que ahora llevaba 10 proyectiles a la vez, cerca de 250 libras, hasta las colinas empinadas. En el camino, ella protegió los refuerzos del fuego enemigo. Para los viajes hacia abajo, los caracoles en su espalda fueron reemplazados por infantes de marina heridos, a quienes llevó debidamente a la tienda médica más cercana.

Los chinos podían ver lo que estaba haciendo esta yegua acedera y cómo estaba inspirando a sus hermanos de la Marina. La orden fue dirigida a los francotiradores y los equipos de morteros: matar a Reckless. Llegaron a ella dos veces, hiriéndola en la cabeza y en el costado. Ella no renunciaría, continuaba transportando cientos de proyectiles y salvando las vidas de decenas de infantes de marina al llevarlos rápidamente a los cirujanos que esperaban a continuación.

Finalmente, después de esos cinco días desgarradores, los marines rechazaron a los comunistas. Reckless fue galardonado con dos Corazones púrpuras y una Estrella de Bronce, y finalmente fue promovido a sargento. Pero cuando terminó la guerra y los 5º infantes de marina se fueron a su casa, la capota de cuatro patas fue dejada atrás en Corea.

¿Reckless llega a los Estados Unidos? ¿Si es así, cómo? ¿Y cómo esta pequeña y valiente yegua mongol se convirtió en una de las celebridades favoritas del público estadounidense? Las respuestas son. . . Bueno, el libro "Reckless: The Racehorse que se convirtió en un héroe de la Infantería de Marina" acaba de ser publicado. Pruébalo, te gustará.