4 formas en que tu cerebro sufre cuando dejas de ejercitarte

Dan Redding

Un instinto en crecimiento no es lo único malo que sucede cuando omites tus entrenamientos.

"Se activan más células cerebrales cuando hacemos ejercicio que cuando hacemos otra cosa", dice John Ratey, M.D., profesor clínico asociado de psiquiatría en la Escuela de Medicina de Harvard y autor de Chispa: La nueva ciencia revolucionaria del ejercicio y el cerebro.

Aquí hay cuatro formas en que sus capacidades mentales sufren cuando no va al gimnasio.

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Su estado de ánimo puede caer en picado.

Los estudios sugieren que el ejercicio cardiovascular puede ser tan eficaz para mejorar su estado de ánimo como los antidepresivos recetados.

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Su doctor produce endorfinas (hormonas que lo hacen sentir bien) cuando hace ejercicio, junto con otros productos químicos inductores de felicidad como la serotonina, la dopamina, la norepinefrina, los endocannabinoides (los propios productos químicos similares a la marihuana de nuestro cuerpo) y más, dice el Dr. Ratey

Además, investigaciones recientes en el New England Journal of Medicine sugiere que el ejercicio estimula la producción de proteínas llamadas mioquinas, que pueden ayudar a proteger su cerebro de la depresión inducida por el estrés.

Entonces, cuando deja de hacer ejercicio, se pierde la afluencia de estos estimulantes del estado de ánimo, dice el Dr. Ratey. Y puedes terminar sintiéndote deprimido como resultado.

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De hecho, cuando 40 deportistas regulares dejaron de entrenar durante dos semanas, obtuvieron peores calificaciones en una prueba de estado de ánimo que medía la depresión, la tensión y la ira que los que continuaron entrenando, según un estudio en Medicina psicosomática.

Tu memoria puede fallar.

Cuando los investigadores de la Universidad de Maryland escanearon los cerebros de atletas mayores en forma, encontraron que el flujo de sangre a los cerebros de los atletas, particularmente al hipocampo, una estructura involucrada en el aprendizaje y la memoria, disminuyó significativamente después de una pausa de 10 días de ejercicio.

En este estudio, el flujo sanguíneo reducido no se relacionó con ninguna disminución en la función cerebral, dice el autor del estudio Alfonso Alfini, Ph.D. Pero otra investigación ha relacionado menos flujo de sangre al hipocampo con deterioro cognitivo leve y enfermedad de Alzheimer, dice.

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Puede ser que la disminución en el flujo sanguíneo dificulte el aprendizaje o el desarrollo de nuevos recuerdos, dice Devi Nampiaparampil, M.D., un médico en manejo del dolor en el NYU Langone Medical Center.

Su cuerpo también produce menos de una proteína llamada catepsina B, que se ha relacionado con una mejor memoria, cuando deja de hacer ejercicio, un nuevo estudio en Metabolismo celular sugiere.

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Puede ser menos agudo.

En un estudio de Finlandia, los científicos reunieron a 10 parejas de gemelos varones idénticos que hacían ejercicio regularmente.

Un gemelo en cada pareja se mantuvo activo, ejercitándose dos veces por semana, mientras que el otro hizo menos ejercicio.

Después de tres años, los gemelos más activos tenían más materia gris (tejido en su cerebro que es clave para procesar la información) que sus gemelos menos aptos.

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El ejercicio fortalece todas las partes de su tejido cerebral, incluida la materia gris, dice el Dr. Ratley. Esto hace que su cerebro sea más resistente al estrés y al envejecimiento.

Entonces, si deja de hacer ejercicio, su materia gris puede recibir un golpe, lo que podría preparar el escenario para problemas de procesamiento de información y pensamiento crítico.

Puede tener problemas para concentrarse.

Una revisión de la investigación publicada en el British Medical Journal concluye que incluso las ráfagas cortas de ejercicio (de 10 a 40 minutos) conducen a un aumento inmediato de la concentración.

El aumento es al menos en parte gracias al aumento del flujo de sangre a su cerebro. También se puede relacionar con los niveles más altos de sustancias químicas en su sangre, como las endorfinas y ciertas hormonas, que mantienen a su cerebro en alerta máxima, especulan los investigadores.

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Por lo tanto, cuando deja de hacer ejercicio, el flujo de sangre y estos productos químicos se reducen, posiblemente dejándole con una capacidad de atención insuficiente.