Enfrentamiento en Indy

Dario Franchitti (# 10, Chip Ganassi Racing) y Hélio Castroneves (# 3, Team Penske), tres veces ganadores de Indianapolis 500, cayeron por el Salud de los hombres oficinas en Nueva York esta semana para charlar sobre la gran carrera que tendrá lugar este domingo. Esta será la primera vez en más de 20 años que dos pilotos van tras su cuarta victoria en Indianápolis al mismo tiempo. (Mire la carrera a las 11 a.m. (ET) en ABC Sports.)

Le preguntamos a los competidores qué significa para ellos Indy, qué buscar en la carrera de este fin de semana y, por supuesto, cómo se mantienen en forma y lo suficientemente saludables como para entrenar un auto de carreras alrededor de una pista a más de 200 millas por hora.

El Indy 500 se acerca a su hito número 100 en tres años. ¿Qué crees que significa la carrera para los fanáticos y sus competidores?

Dario Franchitti: La Indy 500 es una institución increíble, y ha avanzado mucho en términos de tecnología, seguridad y competitividad. Ha habido desafíos para mantener competitiva toda la serie con otros deportes, pero la carrera en sí nunca ha perdido su prestigio. Es el Súper Tazón de carreras, la Copa del Mundo, y con el estado de Indianápolis ahora comprometido a ayudar a financiar una gran mejora de las instalaciones, la experiencia en persona solo mejorará.

Hélio Castroneves: Ahora se deben mejorar las otras carreras de la temporada, y la serie debe continuar impulsando la accesibilidad, a través de la transmisión en línea de las carreras y una mejor accesibilidad para los fanáticos. De esa manera, también nos estamos divirtiendo: la nueva película de DreamWorks Animation, Turbo, saldrá a la venta en julio, e IndyCar contribuyó enormemente a que las carreras sean lo más auténticas posible. Creemos que eso ayudará más a los fanáticos a emocionarse con la experiencia de las carreras. [Franchitti se desempeñó como asesor técnico en la película.]

¿Qué tal dentro de los autos mismos? ¿Cómo ha mejorado la tecnología?

DF: En general, todas las carreras han cambiado de manera tremenda para mejor. Ahora tenemos motores turbo más pequeños, pero son más potentes y más eficientes en combustible. Solo muestra lo que puedes hacer con la tecnología. Por supuesto, Honda y Chevrolet, quienes proporcionan motores a los equipos, están en constante proceso de transferir esa tecnología a sus vehículos de carretera. En términos de seguridad, es incuestionable: los autos nuevos son más grandes y la protección es mejor para el conductor. Ahora tenemos dos pulgadas de amortiguación debajo del conductor para protección cuando se estrella contra la pista después de volar. Esa es solo una de las muchas, muchas mejoras que han hecho.

HC: Siempre hemos tenido una gran cantidad de datos para analizar, pero no estamos limitados en la cantidad de pruebas que podemos hacer para ayudar a nivelar el campo de juego financieramente. Así que nos dirigimos a los simuladores para ayudarnos a refinar nuestras estrategias y ver cómo funcionarán los autos en diferentes circunstancias. La precisión de los programas de simulación ahora es increíble.

¿Cuál es tu mejor recuerdo de Indy 500, sin incluir tus propias victorias?

DF: Definitivamente 2011, cuando Dan ganó. [Dan Wheldon ganó su segundo Indy 500 ese año, antes de morir en un choque en la última carrera de la temporada en Las Vegas.] Estuvimos en la pelea todo el día, pero en la última curva de la última vuelta, Dan tomó la carrera. y ganó. Fue genial darle un gran abrazo en Victory Lane, ya que ver lo que significó para él ese día fue increíble.

HC: Los recuerdos que quedan son aquellos en los que nada salió mal pero usted no ganó, pero está muy contento por el conductor que lo hizo. En 2003, comencé primero y lideré gran parte de la carrera, pero perdí ante mi compañero de equipo, Gil de Ferran. Al final de la carrera, conseguí que Gil se subiera a la cerca, como había hecho en mis dos primeras victorias en Indy. Fue un gran momento entre compañeros de equipo: son tu mayor amenaza mientras corres, pero al final del día es bueno verlos ganar.

¿Cómo te mantienes en forma para las carreras?

HC: He estado disfrutando haciendo "burpees de 100 días". Comencé el 1 de enero con un burpee, y luego todos los días se agrega uno. Es un ejercicio simple, pero muy efectivo y agradable porque aquellos que no están en muy buena forma pueden comenzar lentamente y su cuerpo se adaptará al ejercicio. También hago CrossFit, que es una gran manera de hacer ejercicio. Me encanta estar al aire libre mientras hago ejercicio.

DF: Básicamente, hago lo que me dice mi entrenador, sin cuestionarlo. Eso es importante: tener fe en lo que su entrenador le dice que haga, y simplemente salir y seguir sus consejos. También estoy realmente interesado en el ciclismo en estos días, y tengo un nuevo Trek con el que estoy muy entusiasmado.

¿Cómo te mantienes enfocado vuelta tras vuelta tras vuelta en una carrera de 500 millas?

DF: Me gusta alejarme y ralentizar todo antes de que comience la carrera. Solo alejarme de la emoción por unos minutos para concentrarme en lo que sucederá me ayudará a mantenerme concentrado durante todo el evento. Pero no hay nada como esas últimas vueltas para volver a enfocarte. No tienes muchas opciones, tu cerebro lo hace por ti. No importa lo que suceda fuera de ese automóvil, debe concentrarse en el trabajo que tiene a mano, en cada giro, en cada momento. Esa es una gran parte de nuestros trabajos.

¿Qué debemos buscar durante la carrera del fin de semana?

DF: Definitivamente la batalla de Chevy contra Honda. Tengo Honda, Helio conduce un Chevy, pero ambas partes están tomando diferentes estrategias en términos de clasificación y carreras. El año pasado, Chevy dominó la clasificación, pero Honda dominó las últimas vueltas. ¡Podría volver a suceder este año! Quien gane, puedo decirte esto: cambiará su vida.

HC: Quieres ver quién se las arregla para que todo salga bien. Puedes tener toda la práctica en el mundo, pero si hace cinco grados más frío en la pista de lo que era en la clasificación y la práctica, todo sale por la ventana. Muchas cosas pueden ir bien para un equipo, pero muchas más pueden salir mal.

DF: Absolutamente. Equilibrar las condiciones climáticas, el rendimiento del coche y las diferencias en cada esquina.Incluso podría haber diferencias climáticas en cada esquina, y cuando vas a acercarte al límite en todo el circuito, todo eso tiene un gran impacto.