¿De qué estás tan asustado?

Los hombres de la familia Crystal se alejan de los estetoscopios como los vampiros se apartan de las cruces. Stuart Crystal evitó los chequeos a lo largo de sus 20 años. Su hermano de 30 años, Jonathan, lo despidió cuando Stuart notó un extraño bulto en el cuello de Jonathan. "El bulto siguió creciendo", recuerda Stuart, ahora un oficial de policía retirado de 46 años que vive en Florida.

Meses más tarde, Jonathan vio a un médico, quien instantáneamente ordenó una biopsia. Era linfoma, y ​​se había diseminado. Una semana después, estaba muerto. "Sus médicos dijeron que podría haber vivido si hubiera actuado lo suficientemente rápido", dice Stuart.

Jonathan Crystal debería ser una excepción. Sin embargo, una encuesta reciente realizada por la Academia Estadounidense de Médicos de Familia revela que el 55 por ciento de los hombres de EE. UU. No han visto su maestría en medicina en el último año. "Ignorarán la sangre en la orina y observarán cómo crecen los tumores testiculares hasta alcanzar el tamaño de los pomelos porque tienen miedo de entrar", dice el urólogo Sheldon Marks, M.D., autor de La próstata y el cáncer: una guía familiar para el diagnóstico, tratamiento y supervivencia.

Incluso los jóvenes a veces mueren muertes horribles porque ignoran las señales de advertencia. Estamos aquí para romper tus excusas y mostrarte cómo maximizar tu visita una vez que vas.

Excusa 1: "Estoy saludable. ¿Por qué realizarme un chequeo?"

¿Cómo sabes que estás sano? Un tercio de todas las víctimas de ataques cardíacos nunca tienen ninguna advertencia. "Los hombres a menudo esperan hasta que ocurra una crisis antes de que nos vean", dice Rick Kellerman, MD, un médico de familia en Wichita, Kansas, y presidente de la junta de la Academia Americana de Médicos de Familia.

Ordenes del doctor Para dejar de temer los exámenes, encuentre un internista cercano (un M.D. especializado en medicina interna) que le guste y respete. Cuide la parte "me gusta" reuniéndose con varios médicos en su área antes de que ocurra una emergencia. Vea quién hace más preguntas sobre su historial médico. Vuelva a verificar su instinto en docboard.org/docfinder.html, un sitio que enumera las acciones disciplinarias y las demandas por negligencia médica contra los médicos. ¿Todo claro? Usted y su nuevo médico pueden decidir la frecuencia de sus exámenes físicos según su historial familiar y sus factores de riesgo, dice el Dr. Kellerman.

Maximiza tu visita La enfermera le esposará tan pronto como se siente, pero la lectura podría ser engañosa. De acuerdo con un estudio en la Universidad de California, permanecer sentado durante 16 minutos antes de realizar la prueba produce cifras de presión arterial que son más precisas. American Journal of Hypertension. El objetivo es que su PA registre menos de 120/80 milímetros de mercurio (mm / hg). Si realiza la prueba a 115/75 en su casa pero alcanza el 140/90 en un examen, pida una revisión.

Excusa 2: "Todo se siente demasiado incómodo".

Si crees que un examen de próstata es la altura de la humillación, supéralo. "Mire, como médico tampoco es algo que espero", dice la Dra. Marks. "Pero lo haré para que no mueras una muerte terrible y prevenible".

Una enfermedad de transmisión sexual es otra excusa para evitar el control médico. "Los hombres casi siempre saben cuándo tienen una enfermedad de transmisión sexual", dice el Dr. Marks. "Por lo general, hay una secreción dolorosa, ardiente y con picazón en el pene. No mejorará sin tratamiento".

Ordenes del doctor Recuerde, un análisis de sangre de antígeno prostático específico (PSA) no es invasivo. En cuanto a los exámenes rectales digitales, no se preocupe por las bromas sobre su virilidad. "Fuera de la oficina, los médicos no hablan sobre el tamaño de los hombres", dice el Dr. Marks. "Los hombres de los que hablamos son aquellos que optaron por el dolor y la muerte después de 10 segundos de vergüenza".

Con respecto a las enfermedades de transmisión sexual, ¿te sientes enfermo con la torcedura uretral dolorosa del estómago? Relajarse. Si su llave tiene un goteo, la mayoría de los documentos simplemente capturarán algunas gotas y las enviarán al laboratorio. Mientras tanto, recetarán un curso completo de antibióticos orales que cubren la gonorrea, la clamidia y la sífilis.

Maximiza tu visita Informe a su médico si toma Propecia, un medicamento para la pérdida del cabello, que puede reducir la lectura de su PSA a la mitad después de un año de uso. Eso no significa que su riesgo de cáncer de próstata se haya desplomado. De hecho, un puntaje artificialmente bajo podría estar ocultando los problemas subyacentes, según un estudio publicado en Lancet Oncologia.

Vaya a la página siguiente para conocer otras tres excusas comunes para evitar al médico ...

Excusa 3: "Esto se ve raro, pero espero que desaparezca".

Incluso algo tan inocuo como un lunar necesita ser revisado. El melanoma es un cáncer de las células productoras de pigmento de la piel, y mata a casi 8,000 personas cada año. Lo que es más, una de cada 58 personas será diagnosticada con esto en su vida. "Es un tumor muy agresivo", dice John Romano, MD, un profesor clínico asistente de dermatología en el Weill Medical College de la Universidad de Cornell.

Aún así, muchos hombres arrastran sus pies. "He tenido pacientes que dicen que vieron un cambio de lunar, pero tenían miedo de entrar debido a lo que podríamos decir", dice el Dr. Romano. "Las malas noticias se convierten en una profecía autocumplida".

Ordenes del doctor Cualquier lunar que se oscurezca o cambie de forma repentinamente debe revisarse, especialmente si tiene muchos lunares o antecedentes familiares de melanoma. Otras señales de advertencia: un borde irregular o borroso, cambios de color en la superficie del lunar o un diámetro que excede el de la cabeza de un borrador de lápiz.

Maximiza tu visita Piense en su piel como un solo órgano; El cáncer puede aparecer en áreas que no están directamente expuestas al sol. Señale los lunares sospechosos, incluso aquellos que normalmente están cubiertos por la ropa.

Excusa 4: "No puedo soportar la idea de que el doctor ponga un alcance allí".

"Los hombres no están acostumbrados a ser examinados y examinados como lo están las mujeres", dice Mark Reichelderfer, M.D., el jefe de gastroenterología clínica de UW Health en Wisconsin. "Pero es un pequeño precio a pagar para prevenir una enfermedad totalmente devastadora".

Más de 50,000 personas mueren de cáncer de colon y recto cada año, y la detección temprana podría haber prevenido muchas de esas muertes. "Una de cada tres personas que esperan para entrar hasta que experimentan síntomas (sangre en las heces, dolor abdominal intenso o heces más estrechas) morirán", dice el Dr. Reichelderfer.

Ordenes del doctor Todo el mundo sabe que debe ver a un médico si está tirando sangre por el inodoro, pero la anemia y el dolor rectal también pueden indicar cáncer. En cualquier caso, programe una colonoscopia cada 10 años, a partir de los 50 años de edad. Si un miembro de su familia ha tenido cáncer de colon, comience la prueba de detección 10 años antes de la edad en que fue diagnosticado.

Maximiza tu visita Si bien no es tan preciso como una colonoscopia tradicional, los procedimientos virtuales menos invasivos son mejores que ningún examen. Se inserta un tubo en el colon, pero en lugar de una expedición de 30 minutos hacia sus intestinos, una tomografía computarizada captura una imagen 3D de sus entrañas en 10 a 15 minutos. "Podemos volar a través del colon y buscar pólipos como un videojuego", dice el Dr. Reichelderfer.

Excusa 5: "No puedo pagar un chequeo".

Incluso con el seguro, los copagos y los deducibles pueden perjudicar. Si tiene problemas para hacer pagos, hable. "Nunca he conocido a un médico que no tratara de ayudarlo, ya sea no cobrando tanto o dándole muestras adicionales de una receta", dice el Dr. Marks. Si su médico solicita un montón de pruebas o medicamentos, está bien preguntar acerca de alternativas menos costosas.

Ordenes del doctor Lea la factura. "A menudo, verá errores, que rara vez son beneficiosos para usted", dice el Dr. Marks. "He visto hombres acusados ​​de procedimientos ginecológicos". Si no puede entender la jerga médica, pídale a su médico que revise la factura por usted.

Maximiza tu visita No dude en pedirle a su médico muestras gratuitas de cualquier medicamento que le esté recetando. Sí, está jugando en la estrategia de marketing de Big Pharma, pero también es una forma rápida de ahorrar dinero.