¿Usted realmente necesita su bazo?

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Probablemente sepa la diferencia entre sus bíceps y sus tríceps, pero es posible que no esté tan informado acerca de los órganos dentro de su cuerpo.

Tomemos el bazo, por ejemplo.

Este órgano esponjoso, que se encuentra debajo de la caja torácica en el lado izquierdo del abdomen, ayuda a prevenir la infección al mantener su sangre limpia, dice Rakhee Vaidya, MD, un profesor asistente de hematología y oncología en el Centro Médico Bautista Wake Forest.

Así que en realidad es mucho más importante de lo que piensas.

Sigue leyendo para conocer 7 datos clave sobre tu bazo.

1. Ayuda a filtrar la sangre.

Piense en el bazo como el mejor órgano de apoyo del sistema inmunológico.

"Su función principal es filtrar la sangre, y también filtra ciertas bacterias de nuestro torrente sanguíneo", dice el Dr. Vaidya.

El órgano con forma de anacardo, que mide aproximadamente el tamaño de un puño, elimina las bacterias dañinas que pueden causar infecciones como la neumonía y la meningitis.

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2. No es tan indispensable como lo creían los médicos

"Hasta hace unos años, pensábamos que era un órgano completamente vestigial y que no tenía mucho uso", dice el Dr. Vaidya. "Ahora sabemos que hay uso para el bazo".

Un descubrimiento relativamente reciente es el papel del bazo en la producción de glóbulos rojos en las primeras etapas de la vida.

"A medida que envejecemos, la médula ósea asume esa función y el bazo ocupa un segundo plano, pero desempeña un papel fundamental en la inmunidad", dice el Dr. Vaidya.

Un estudio de 2009 publicado en Ciencia encontró que el bazo almacena células llamadas monocitos, que son útiles cuando su cuerpo está combatiendo una infección o reparando tejidos.

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3. Aun así, puedes vivir sin él

A algunas personas se les extrae el bazo debido a un accidente, un trastorno de la sangre o un cáncer que afecta la sangre, como la leucemia.

Por suerte, no es un órgano esencial como el corazón o el hígado, y vivir sin bazo es factible, siempre y cuando se tomen las precauciones adecuadas.

Solo necesita recibir inmunizaciones contra la bacteria contra la cual el bazo generalmente protege para mantenerse saludable, dice la Dra. Vaidya.

Los médicos recomiendan recibir la vacuna neumocócica, que protege contra las infecciones del torrente sanguíneo, la neumonía y la meningitis después de extirpar el bazo, con inyecciones de refuerzo cada tres a cinco años.

4. Un bazo agrandado podría señalar otros problemas de salud

El bazo se vuelve problemático cuando crece de tamaño.

Eso podría ser un indicio de que algún problema subyacente está ocurriendo, como la mononucleosis o una afección sanguínea como la leucemia o el linfoma.

El propio bazo agrandado también podría ponerlo en riesgo, ya que es propenso a la ruptura, dice el Dr. Vaidya.

Por lo general, esto sucede como resultado de un accidente o un juego deportivo intenso y puede provocar un sangrado interno peligroso.

5. Pero es difícil saber si tu bazo se ha vuelto demasiado grande

"Es posible que solo lo encuentren cuando se encuentre en el consultorio de un médico para un examen, o si tiene exploraciones por otro motivo y la exploración detecta un bazo agrandado", dice la Dra. Vaidya.

Dicho esto, hay algunas pistas, como dolor en el lado izquierdo (el resultado del bazo que presiona contra su estómago), pérdida de peso inexplicable, mareos y náuseas.

Solo cuando sienta un dolor punzante agudo en el lado izquierdo, debe considerarlo una emergencia.

De lo contrario, visite a su médico para una evaluación básica.

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6. Algunas personas tienen una extra

Un estudio publicado en la Revista Malaya de Ciencias Médicas encontraron que casi el 20 por ciento de los 334 pacientes del hospital que vieron tenían un bazo accesorio o un bazo extra más pequeño.

Y el 40 por ciento de las personas en ese grupo tienen más de dos.

No se preocupe: no afectará su salud, aunque puede confundirse con un tumor.

7. Lo que mantiene sano a su hígado también protegerá su bazo

Para mantener su bazo sano, adopte algunas de las mismas prácticas que seguiría para tener un hígado sano.

Por ejemplo, beber alcohol con moderación, no exceder las dosis de Tylenol más allá de lo prescrito, y practicar sexo seguro para protegerse contra la hepatitis, dice el Dr. Vaidya.

El artículo ¿Realmente necesita su bazo? originalmente corrió en WoMag.com.