La enfermedad que casi 8 millones de estadounidenses no saben que tienen

La ignorancia no es felicidad. Alrededor del 28 por ciento de los estadounidenses con diabetes no saben que tienen la enfermedad, encuentra una nueva investigación de la Universidad de Emory y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Ese número es aún mayor para los jóvenes: casi 4 de cada 10 adultos entre 18 y 44 años de edad con la afección están caminando sin saber que su nivel de azúcar en la sangre es alto. Y no es porque están evitando sus documentos. Dos tercios de las personas en este grupo de edad tienen un proveedor de atención habitual y más del 40 por ciento informaron que consultaron a su médico dos o más veces en el último año.

Entonces, ¿qué está pasando? Algunas personas pueden creer que son demasiado jóvenes para la diabetes o pueden no tener cobertura de seguro para ciertas pruebas. Además, las pautas de las pruebas tienden a centrar la diabetes en adultos de mediana edad y mayores, dice el autor del estudio Mohammed Ali, MBChB. Eso significa que las personas más jóvenes pueden pasar por las grietas, especialmente si van a ver a su médico por problemas no relacionados, como dolor de espalda o tobillo torcido.

Sin embargo, algunos problemas de salud que usted cree que no tienen nada que ver con su nivel de azúcar en la sangre podrían servirle como una pista. Estos incluyen problemas como infecciones repetidas de la piel o infecciones recurrentes del tracto urinario. "En las personas con diabetes, la capacidad de respuesta inmune se altera un poco", dice el Dr. Ali. "Esencialmente, eres más propenso a tener más infecciones".

Este tipo de patrón puede indicar a su documento que podría beneficiarse de una prueba. Lo mismo ocurre si tiene sobrepeso con al menos otro factor de riesgo: antecedentes familiares, presión arterial alta, colesterol alto, HDL bajo (colesterol bueno), actividad física baja o cierto estado de minoría.

Probablemente esté más familiarizado con la prueba de glucosa en ayunas, una prueba de sangre que mide la cantidad de azúcar en la sangre después de no comer durante 10 a 12 horas. Un valor de 126 miligramos por decilitro (mg / dL) o más indica diabetes.

El problema: esta prueba podría pasar por alto a las personas cuyo nivel de azúcar en la sangre permanece bien durante el ayuno, pero se vuelve loco después de comer, dice el Dr. Ali. La prueba de hemoglobina A1C, por otro lado, mide los niveles promedio de azúcar en la sangre durante un período de 3 meses. (Un resultado de 6.5 por ciento o más indica diabetes). Por lo tanto, esta podría ser una forma más completa de capturar su estado de azúcar en la sangre, aunque ambas pruebas se usan de manera bastante rutinaria.

Y el diagnóstico preciso es importante, porque le permitirá obtener el tratamiento que necesita para controlar la enfermedad. Si su diabetes permanece sin control, es más probable que experimente algunas de las complicaciones realmente graves, como daños en el corazón, los riñones, los ojos y los nervios, dice el Dr. Ali.

Además, una prueba también le mostrará si tiene algo que se llama prediabetes, donde sus niveles de azúcar en la sangre están por encima del rango normal pero no son del todo diabéticos. Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a evitar la diabetes en toda regla y preservar la calidad de vida, dice el Dr. Ali. Eso significa realizar 150 minutos de ejercicio moderado a la semana y perder una cantidad modesta de peso, tan poco como el 5 por ciento de su peso corporal.

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