¿Te gusta caliente?

Ir al gimnasio es una excelente manera de mantener su corazón saludable. Pero ¿qué pasa con sudar durante la cena?

Comer alimentos picantes puede proteger su corazón contra las enfermedades, según una nueva investigación presentada en una reunión reciente de la American Chemical Society. Científicos de la Universidad China de Hong Kong estudiaron los efectos de los capsaicinoides, un compuesto que da patadas a los chiles, jalapeños y pimientos de cayena en los hámsters.

Los investigadores alimentaron a los hámsters con dietas ricas en colesterol, dándole a un grupo comidas picantes y las otras comidas sin capsaicinoides. Los hámsters que comían alimentos picantes tenían niveles más bajos de colesterol LDL o "malo" en comparación con sus homólogos libres de capsaicinoides. El compuesto picante también bloqueó la acción del gen responsable de hacer que las arterias se contraigan. Eso significa que los músculos estaban más relajados y la sangre podía fluir más fácilmente hacia el corazón en los hámsters que fueron alimentados con capsaicinoides. (¿Se pregunta qué otros alimentos reducen el LDL? Consulte los mejores y los peores alimentos para su colesterol.)

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¿Deberías subir el calor en la cocina? Claro, puedes agregar un poco de especia extra a una comida. Investigaciones anteriores han encontrado que los capsaicinoides también pueden ayudar a tratar el dolor asociado con la artritis y la psoriasis. (Buenas noticias: como si necesitaras otra razón para tomar un Bloody Mary, también contiene la pimienta capsaicinoide).

Advertencia justa, sin embargo, respirador de fuego: no exageres con la especia. Los investigadores aún deben realizar más estudios para averiguar si estos beneficios saludables para el corazón también se traducen en los seres humanos. Además, demasiada especia puede causar inflamación de los tejidos y hacer que su estómago excrete el exceso de ácido digestivo. "Las comidas picantes pueden empeorar las úlceras y la enfermedad de reflujo", dice Alexandra Caspero, R.D., propietaria del servicio de control de peso y nutrición deportiva Delicious-Knowledge.com. "No se recomiendan para pacientes con estas afecciones".

Si no le gustan las comidas picantes, hay otras formas de incorporar el componente activo en los chiles a sus comidas. "Parte de la capsaicina está presente en pimientos más suaves como los pimientos españoles, los pimientos dulces y los pimientos cherry", dice Caspero. "También hay cantidades muy pequeñas en orégano y canela".

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