La forma más fácil de vencer la presión arterial alta

Charles Darwin puede haber declarado la supervivencia como la prerrogativa de los más aptos. Pero un nuevo estudio en Hipertensión ha encontrado que, cuando se trata de prevenir la presión arterial alta, avanzar poco a poco hasta niveles "moderados" de condición física puede aumentar tus probabilidades considerablemente.

Los investigadores en el Centro Médico de Asuntos de Veteranos se enfocaron en personas que sufren de la llamada prehipertensión, con el mayor número de presión arterial entre 120 y 139, y el número inferior entre 80 y 89. Aproximadamente el 39 por ciento de los hombres estadounidenses (casi el doble el número de mujeres estadounidenses) entran en esta categoría.

"La pre-hipertensión a menudo también puede comenzar a una edad relativamente temprana", agrega el investigador principal Peter Kokkinos, Ph.D., profesor de la Escuela de Medicina de la Universidad de Georgetown y George Washington. "No es raro verlo en hombres a los 30 años".

Otros investigadores han documentado que el 40 por ciento de las personas con pre-hipertensión eventualmente progresan a la variedad completa, lo que aumenta significativamente el riesgo de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y muerte prematura. (¿Quiere proteger su bomba para siempre? Evite estas 5 causas de la presión arterial alta.)

Entre 1996 y 2009, Kokkinos y su equipo midieron la condición física de más de 10,000 veteranos masculinos a través de pruebas en cinta rodante. Luego clasificaron a los hombres en categorías de ajuste alto, ajuste moderado, ajuste bajo y ajuste mínimo. Casi una cuarta parte de los 2.303 hombres también fueron diagnosticados como prehipertensos.

Incluso después de realizar ajustes en función de la edad, el índice de masa corporal, el tabaquismo y la diabetes, la aptitud física demostró ser una gran protección. "En comparación con los hombres más aptos, aquellos en la categoría de bajo ajuste tenían un 66 por ciento más de probabilidades de desarrollar hipertensión, y aquellos en los menos aptos eran un 75 por ciento más propensos", explica Kokkinos.

Los hombres moderadamente en forma, por otro lado, disfrutaron de casi tantos beneficios como los del grupo de alto ajuste. "Debes hacer lo suficiente para ver los beneficios", dice. "Pero por encima de este punto, eventualmente llegará a una meseta donde hacer más no agregará mucho". (Actualice su rutina aburrida y antigua con 10 nuevas actualizaciones de entrenamiento).

Conclusión: los hombres que pasan de 20 a 40 minutos caminando a paso ligero o trotando lentamente cinco o seis días a la semana verán casi tantos beneficios como los que hacen mucho más ejercicio. El ejercicio adicional puede ayudarlo a estar en forma o perder más peso, por supuesto. Pero no lo protegerá más contra la hipertensión, explica Kokkinos.

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