¿Por qué su desodorante podría estar haciéndole flácido, cansado e impotente?

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Desde el champú hasta el jabón, el desodorante y la cera para el cabello, la mayoría de los productos en estos días están muy perfumados. De hecho, puede estar acumulando media docena o más de productos de aseo con fragancia cuando esté listo para el trabajo (y eso ni siquiera cuenta los productos con fragancia reales como la colonia). Incluso su detergente, las hojas de la secadora, el ambientador y el limpiador para encimeras probablemente estén perfumados.

Eso es un problema, según algunos expertos que están sonando la alarma acerca de los riesgos potenciales para la salud asociados con los productos químicos.

¿Qué tipos de riesgos para la salud? "Dificultades para respirar, ataques de asma, dolores de cabeza por migraña, mareos, erupciones, congestión, convulsiones, náuseas y una variedad de otros problemas físicos", dice Anne Steinemann, Ph.D., profesora de ingeniería civil en la Universidad de Melbourne en Australia. realizó una investigación sobre la exposición a largo plazo a productos de consumo con fragancia. En un estudio de 2017, Steinemann incluso descubrió que el 33% de los australianos reportó haber experimentado migrañas y ataques de asma después de la exposición a productos perfumados, como los ambientadores y productos de limpieza.

Si bien esto puede parecer extremo, Steinemann está lejos de ser el único investigador que expresa su preocupación por las sustancias químicas en productos con fragancia. Unos pocos estudios han encontrado que los ftalatos, una clase de sustancias químicas que se usan a menudo en jabones y champús perfumados, también pueden tener algunos efectos desgarradores, dice Heather Patisaul, Ph.D., profesora de ciencias biológicas en la Universidad Estatal de Carolina del Norte que dirige un laboratorio que estudia los efectos biológicos de los productos químicos de consumo.

"Estos compuestos se han relacionado con anormalidades en el desarrollo del sistema reproductor masculino y se sospecha que tienen efectos de desarrollo neurológico", dice ella.

Patisaul dice que, aparte de los ftalatos, se ha demostrado que otras sustancias químicas de fragancia bloquean la actividad de la testosterona, lo que podría ocasionar la pérdida de energía, disfunción eréctil o problemas para desarrollar o mantener los músculos (para mencionar solo algunas de las preocupaciones asociadas con el bajo nivel de testosterona).

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Lo que es aún más aterrador es que en 2014, el Programa Nacional de Toxicología de EE. UU. Emitió un informe sobre el estireno, una sustancia química que se encuentra en una variedad de bienes de consumo, incluidos productos para el cuidado personal con fragancia y productos para el hogar. El NTP dijo que encontró "pruebas convincentes" de que el estireno puede causar cáncer en los seres humanos. La investigación en animales ha relacionado el estireno con los cánceres de pulmón, mama, estómago y hígado.

"Es importante conocer el estireno, pero hay potencialmente cientos de otras fragancias que pueden ser cancerígenas", dice Robin Dodson, Sc.D., científico investigador de la organización de investigación ambiental sin fines de lucro Silent Spring Institute. "No sabemos acerca de los demás, porque no han sido probados".

Si bien la mayoría de nosotros asumimos que los productos que compramos en nuestro CVS local o Walmart se han probado rigurosamente para garantizar su seguridad, la verdad es que ese no es el caso. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) no requiere que los fabricantes de cosméticos prueben con anticipación que todos sus ingredientes son seguros. En su lugar, debe haber pruebas de que un ingrediente cause daño a un producto que se saque de los estantes.

"La FDA y la EPA no están probando la seguridad de estos productos", dice Dodson.

Por su parte, la FDA aborda los riesgos potenciales para la salud de productos químicos como los ftalatos en su sitio web, afirmando que después de realizar varios estudios y revisar los datos disponibles, la agencia no pudo encontrar "una base científica sólida para respaldar la adopción de medidas reglamentarias contra los cosméticos. que contienen ftalatos. se ha puesto en contacto con la FDA y lo actualizaremos si recibimos una respuesta.)

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Para empeorar las cosas, las compañías que producen productos perfumados ni siquiera están obligados a revelar todos los ingredientes que utilizan para empezar. Esto se debe en parte a una laguna en la Ley de embalaje y etiquetado justo, que establece que las empresas no tienen que revelar un ingrediente si califica como un "secreto comercial".

Eso explica por qué, si observa la lista de ingredientes en su envase de producto para el cabello o en una botella de limpiador de mostrador, puede ver una larga lista de productos químicos multisilábicos, junto con la palabra "fragancia" o "parfum". La palabra benigna podría ser un sustituto de docenas o incluso cientos de productos químicos, dice Patisaul.

"Literalmente, se pueden describir miles de productos químicos bajo el término genérico 'fragancia', pero para cada producto perfumado que compra, es imposible saber qué productos químicos están incluidos", dice Patisaul.

Dicho esto, hay maneras de averiguar qué ingredientes se utilizan en sus productos perfumados. En 2010, luego de una campaña de los perros guardianes de los consumidores, un grupo comercial conocido como International Fragrance Association comenzó a publicar una "lista de transparencia" de todos los ingredientes que los fabricantes podrían incluir en sus productos perfumados bajo términos generales como "fragancia". Esa lista incluye aproximadamente 4.000 compuestos orgánicos y sintéticos, algunos de los cuales, como el estireno, se han relacionado con el cáncer. La base de datos Skin Deep del Grupo de Trabajo Ambiental sin fines de lucro también proporciona información sobre salud y seguridad de miles de productos químicos para el consumidor.)

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Entonces, ¿hay algo más que pueda hacer para reducir sus riesgos? Primero, lo obvio: debe evitar comprar productos perfumados siempre que sea posible. "Comprar productos sin perfume es un paso efectivo para reducir las exposiciones químicas", dice Patisaul.

Si bien eso incluye colonia, no necesariamente tiene que deshacerse de su agua favorita o después de afeitarse. Como mínimo, puede dejar de usar la docena de otros productos perfumados que extiende, enjabona o frota en su cuerpo todos los días a favor de alternativas sin perfume. Solo use un producto perfumado, ya sea de colonia, para después del afeitado o producto para el cabello.

También debe dejar de comprar detergente perfumado para ropa, ambientador, limpiador para el hogar y otros productos perfumados que no necesitan oler bien para hacer su trabajo. "Ninguno de nosotros necesita bolsas de basura con fragancia", dice Dodson. “Todos podemos omitirlos”. También agrega que si ve el término “sin olor” en una etiqueta, eso podría significar que se han agregado agentes de enmascaramiento para cubrir cualquier olor químico. En su lugar, compre productos que estén etiquetados como "sin perfume".

También debe comprar un producto que priorice la transparencia del producto, dice Dodson. Si ve todos los ingredientes específicos que figuran en la etiqueta y el fabricante destaca la falta de ftalatos y parabenos, es una buena señal.

Finalmente, Patisaul dice que todos debemos estar presionando a los legisladores y funcionarios gubernamentales para que cambien la forma en que se regulan estos productos. "El problema general es que la FDA carece de la autoridad para exigir a los fabricantes que prueben los productos de cuidado personal para garantizar su seguridad", afirma.

En última instancia, simplemente no sabemos mucho acerca de los productos químicos que se utilizan en nuestros productos, y mucho menos el alcance de la amenaza que pueden representar para nuestra salud y seguridad. Pero hasta que no seamos serios con la idea de educarnos y presionar para obtener más transparencia de los fabricantes, nada cambiará.