¿Puedes encontrar una novia con volantes de letrero?

Estadísticamente, las probabilidades parecían estar a favor de Dan Perino. Durante cinco semanas, si publicas 15,000 volantes en busca de amor, cada uno con tres etiquetas rasgadas en la parte inferior, hay 45,000 oportunidades potenciales para que una mujer te llame y se convierta en tu novia.

Pero la campaña "Buscando a una novia" de Dan Perino, que comenzó a fines de julio, principalmente en el East Village de la ciudad de Nueva York, no ha funcionado como esperaba.

Él no se ha rendido, al menos no todavía. "En un gran día, coloqué entre 500 y 700 volantes", dice Perino, un padre divorciado de una niña de 17 años. "Soy muy rápido. En un pequeño día, haré 300".

Puede parecer arte de performance, pero sus intenciones son serias. "La noche anterior a que empecé esto", dice Perino, "pensé: 'No he tenido novia en aproximadamente dos años. Necesito tener una novia'. Así que dibujé este folleto, sin querer decir que es una broma ".

Pero incluso si lo está tomando en serio, ¿son mujeres? ¿Puede este nuevo tipo de auto-publicidad de la vieja escuela llevar al verdadero amor? ¿Y cuánto tardará en llegar allí?

"He tenido 65 citas y un poco más de 4,300 llamadas telefónicas", dice, y agregó que ahora filtra las llamadas para las risitas y bromistas con mayor detenimiento. "Hace cinco semanas, hubo citas para la cena y citas para ir a ver una película. Pero realmente comenzó a afectar mi presupuesto. Ahora solo son citas para el parque o un café. Y siempre traigo una rosa roja".

Aparte de la rosa, Perino solo tiene otras dos reglas estrictas sobre esta expedición de novias:

1) sin sexo
2) No beber

"No he tenido relaciones sexuales con ninguna de estas chicas, porque establecí una política de tener una relación primero", dice Perino. "Y el resto simplemente pasaría naturalmente".

En cuanto a la bebida, eso no es lo que él es.

"En 51 años, nunca he tomado una copa", admite Perino, de 50 años, quien trabaja como actor y pintor. "Y no quiero empezar. Veo cómo otras personas se comportan de forma descuidada y estúpida cuando beben. Así que nunca tomaría una bebida".

A pesar de sus estrictas reglas, ha logrado encontrar algunos especiales que están cerca de ser lo que él considera material de novia.

En algún lugar en medio de esas 65 fechas fue el mejor de Perino. Su nombre es Samantha. Su primera cita fue en Destination Bar en el East Village.

"Samantha es una chica loca", dice Perino. "Es una chica puertorriqueña muy atractiva. Y tiene todo a su favor". Pero Samantha no está sin sus defectos. "Ella solo quiere tener sexo conmigo", dice. "Y le digo que no estamos listos, que hay un período de espera". (Ver Regla No. 1)

"Ella quería sexo esa primera noche, porque se emborrachó un poco", agrega. (Ver Regla No. 2)

Donde hay un mejor, sin embargo, también hay un peor. Y esa sería la vieja dama que mintió.

"Una chica me dijo por teléfono que tenía 40 años o algo", dice Perino. "Y le dije que me encontraría con ella y que ella tenía 65 años. Lo supe de inmediato. Le dije: 'Si hubieras sido sincera, te habría sacado. Pero como mentiste, tengo que marcharme.' "

Otra de sus peores citas tuvo un comienzo prometedor. "Una chica era modelo, y totalmente hermosa", dice. "Ella envió una limusina para recogerme en mi casa y llevarme con ella. Pero cuando llegué allí, estaba borracha. ¿Quién quiere estar con un borracho? Me fui. Tenía que rechazarla".

Perino admite que se han aprendido muchas lecciones a lo largo del camino. Ha estado de pie. Le han pedido autorretratos y autógrafos. Conoció a mujeres que están tan ocupadas en Internet, tal vez en Google "verificación de antecedentes del registro de arrestos criminales de Dan Perino", que no tienen mucho tiempo para salir.

Sin embargo, él prevalece. Adelante. Confía en que tendrá una novia para Navidad. O antes.

"Ahora que los niños regresan a la escuela y la gente regresa de vacaciones y todos están en las calles de Nueva York, verán mis folletos", dice. "Y empecé a abrir una página de Facebook hace un par de días, y creo que eso ayudará. Seguiré adelante. La mayoría de los chicos van a bares y clubes nocturnos, y solo van a encontrar a una mujer de esa manera. Así que se desesperan". No estoy desesperado en absoluto ".

¿Cómo sabremos cuando Perino está fuera del mercado?

Él estará bien afeitado.

"En mi foto en el folleto, no me afeité", dice. "Esa es mi marca registrada. Sólo la busco por una pequeña barba. No voy a afeitarme hasta que encuentre una novia".

Si Perino significa terminar un trabajo, y el neoyorquino neoyorquino, castos y barbudo encuentra el amor, tal vez eso signifique que las probabilidades no se comparan con las no ortodoxas después de todo.