¿Su caca es saludable? Aquí es cómo puedes saber.

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La caca puede ser un tema difícil: todos lo hacemos, y la eliminación de desechos es fundamental para la vida. Pero las reglas de etiqueta aseguran que rara vez somos lo suficientemente valientes como para hablar abiertamente al respecto. Sin embargo, las heces (o deposiciones) que producimos pueden proporcionar una valiosa ventana en tiempo real a la salud de su intestino grueso (o colon) y del tracto gastrointestinal. Así que dejemos de lado esas reglas por ahora.

Los científicos investigan muchos temas extraños, y las deposiciones no son una excepción. En 1998, Stephen Lewis y Ken Heaten de la Universidad de Bristol desarrollaron una escala de heces de siete puntos, desde el estreñimiento (tipo 1) hasta la diarrea (tipo 7).

Hoy, el Bristol Stool Chart permite que las personas con síntomas gastrointestinales describan claramente a su médico lo que están viendo en el inodoro sin tener que proporcionar muestras.

Para la mayoría de nosotros, la forma de heces que excretamos puede variar ampliamente dependiendo, en parte, de lo que hemos estado haciendo. Un período de deshidratación, quizás asociado con un día de ejercicio sostenido, o el retraso de un movimiento intestinal, puede ir seguido de una forma de heces más secas de lo normal. A la inversa, una comida excepcionalmente picante puede ser seguida por un movimiento intestinal con un taburete más suelto.

¿Cómo debe verse tu caca?

Lo ideal es que las deposiciones sean fáciles de pasar sin esforzarse y sin ningún sentido intenso de urgencia. En el Bristol Stool Chart, estos son los tipos 3, 4 y 5: como salchichas, con algunas grietas en la superficie, de hasta 2 a 3 cm de diámetro; Salchicha más larga o similar a una serpiente con una consistencia suave, similar a la de la pasta de dientes con un diámetro típico de 1 a 2 cm; o manchas suaves con bordes bien cortados.

Aunque posiblemente sea más fácil de limpiar, las formas de heces más secas (tipos 1 y 2) tienden a compactarse en heces grandes que pueden aplicar presión a largo plazo y desgastar el revestimiento del intestino grueso. Durante una evacuación intestinal, las heces secas pueden distender el canal anal más allá de su apertura normal. Esto puede requerir esfuerzo y dolor para pasar.

Forzar la evacuación de las heces secas aumenta el riesgo de laceración del ano, las hemorroides, el prolapso y la diverticulosis. Es entonces cuando se forman bolsas en la pared del intestino grueso debido a una distensión excesiva, que puede convertirse en un lugar de infección o inflamación.

Las formas de heces acuosas pueden estar asociadas con infecciones intestinales, por ejemplo, con un parásito intestinal como Giardia, o un trastorno inflamatorio como la enfermedad de Crohn.

Como regla general, las formas de heces más blandas pero no acuosas son las mejores. Debe hablar con su médico sobre cualquier cambio en el hábito intestinal que lleve a la producción sostenida de heces más secas y una sensación de vaciado incompleto, o heces acuosas y una sensación de urgencia.

¿Cómo afecta tu hidratación a tu caca?

Incluso para los observadores casuales de inodoros entre nosotros, el factor diferenciador más evidente entre las formas de las heces es su contenido de agua. El intestino grueso es un increíble centro de reciclaje y reutilización para el cuerpo. El reciclaje de agua es una de sus funciones clave.

Todos los días, nuestro cuerpo invierte alrededor de dos galones de líquidos en la digestión de los alimentos, incluidas alrededor de seis tazas de saliva, más de medio galón de secreciones estomacales y más de 3 tazas de bilis. Pero claramente no defecamos en ningún lugar cerca de este volumen.

Cuanto más tiempo tarda la comida digerida en pasar por el intestino grueso, más agua se recupera y más seco se vuelve el taburete. Por lo tanto, los factores que afectan la velocidad de tránsito de los alimentos a través de nuestro tracto gastrointestinal tendrán una influencia significativa en la forma de las heces. Los antibióticos, los analgésicos (en particular los medicamentos que contienen opiáceos como Endone, pero también los analgésicos más comunes que contienen codeína), así como la inactividad física, reducen la forma en que se contraen los intestinos. Esto retarda el paso de los alimentos a través del intestino grueso, lo que puede provocar estreñimiento.

¿Cómo afecta tu dieta tu caca?

Nuestras dietas también desempeñan un papel importante en la forma de las heces y la salud. Los estudios observacionales realizados en el sur y este de África en los años 70 y 80 compararon la salud gastrointestinal de los caucásicos que consumen una dieta de estilo occidental y los africanos nativos que llevan un estilo de vida tradicional. Los investigadores hallaron que las heces más secas y el estreñimiento eran más comunes en las personas que consumían dietas de estilo occidental.

Esto se asoció con una mayor incidencia de cáncer de intestino, enfermedades inflamatorias del intestino y otras enfermedades crónicas. Los resultados se atribuyeron a los diferentes niveles de fibra en las dietas de estas dos poblaciones y estas conclusiones se han confirmado claramente para el cáncer de intestino en numerosos estudios.

La fibra afecta el tiempo que lleva la evacuación, la forma de las heces y la salud de las heces de dos maneras. Primero, cuando una persona sana y bien hidratada come alimentos fibrosos como el salvado de trigo con mucha fibra, la comida absorbe agua y se hincha. Esto aumenta el volumen de las heces, suavizándolas y ayudándolas a pasar más fácilmente. Al mismo tiempo, diluye y elimina más rápidamente cualquier toxina que pueda haber sido ingerida con el alimento.

También existen componentes más potentes de la fibra dietética: carbohidratos fermentables como el almidón resistente (una forma de almidón que no se digiere en el intestino delgado), beta glucanos y fructooligosacáridos, que se encuentran comúnmente en granos enteros, legumbres, legumbres, legumbres, frutas y vegetales. Estas son una fuente nutricional clave para los billones de bacterias que habitan el intestino grueso (la microbiota intestinal).

Los productos de desecho clave de este banquete bacteriano, los ácidos grasos de cadena corta, son como el oro para nuestros cuerpos. Uno de estos ácidos grasos de cadena corta, el butirato (que también es el ácido alimentario que le da su aroma al queso parmesano), reduce el tiempo que demora la gente en hacer caca al fortalecer la contracción de los músculos que recubren el intestino grueso.

En el camino, estos ácidos grasos de cadena corta fortalecen, crecen y reparan las capas celulares que recubren el intestino grueso. Destruyen las células cancerosas, reducen la inflamación y el dolor en el intestino y mejoran la saciedad. Pero una víctima gastronómica de la occidentalización de nuestras dietas ha sido la fibra. Un occidental típico puede consumir tan poco como 12-15 gramos de fibra por día.

Claramente, tenemos un camino por recorrer. Sin embargo, hay una advertencia: si tiene síntomas gastrointestinales, como malestar estomacal, náuseas, vómitos y diarrea, la fibra no siempre ayuda. Es posible que deba considerar cuidadosamente el tipo de fibra que consume, con la ayuda de su médico.

El componente de fibra de algunas fuentes de fibra puede exacerbar los síntomas en personas con enfermedad diverticular, por ejemplo. Los síntomas del síndrome del intestino irritable pueden empeorar debido a las fuentes de fibra ricas en oligos, di o mono sacáridos y polioles fermentables de fructosa (FODMAP). Esto incluye cebollas, ajo, manzanas, peras, leche, legumbres, algunos panes y pastas y anacardos.

Sin embargo, para la mayoría de nosotros, una mayor cantidad de fibra en nuestras dietas debería reducir el tiempo necesario para hacer caca, ablandar las heces, hacer que los movimientos intestinales sean más cómodos y mejorar nuestra salud intestinal general.

Trevor Lockett es el líder grupal de salud personalizada en la Organización de Investigación Científica e Industrial del Commonwealth, la agencia nacional de ciencia de Australia.

Este artículo se ha publicado de The Conversation bajo una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original.