¿Qué es el cáncer de próstata?

El cáncer de próstata se produce cuando las células dentro de la próstata crecen sin control, creando pequeños tumores. El término "cáncer" se refiere a una condición en la cual la regulación del crecimiento celular se pierde y las células crecen de manera incontrolable. La mayoría de las células del cuerpo se dividen, maduran y mueren constantemente en un proceso estrechamente controlado. A diferencia de las células normales, el crecimiento de las células cancerosas ya no está bien regulado. En lugar de morir como deberían, las células cancerosas sobreviven a las células normales y continúan formando células nuevas y anormales.

Los crecimientos celulares anormales se llaman tumores. El término "tumor primario" se refiere al tumor original; los tumores secundarios se producen cuando el cáncer original se disemina a otras ubicaciones del cuerpo. El cáncer de próstata generalmente se compone de múltiples tumores primarios muy pequeños dentro de la próstata. En esta etapa, la enfermedad suele ser curable (tasas del 90% o más) con intervenciones estándar, como cirugía o radiación, que tienen como objetivo eliminar o eliminar todas las células cancerosas en la próstata. Desafortunadamente, en esta etapa el cáncer produce pocos o ningún síntoma y puede ser difícil de detectar.

Sobre el cáncer de próstata metastásico

Si no se trata y se deja crecer, las células de estos tumores pueden diseminarse en un proceso llamado metástasis. En este proceso, las células del cáncer de próstata se transportan a través del sistema linfático y del torrente sanguíneo a otras partes del cuerpo, donde se alojan y crecen tumores secundarios. Una vez que el cáncer se ha diseminado más allá de la próstata, las tasas de curación disminuyen drásticamente.

En la mayoría de los casos, el cáncer de próstata es un cáncer de crecimiento relativamente lento, lo que significa que por lo general se necesitan varios años para que la enfermedad sea lo suficientemente grande como para ser detectable, e incluso más tiempo para propagarse más allá de la próstata. Estas son buenas noticias. Sin embargo, un pequeño porcentaje de pacientes experimenta formas de cáncer de próstata agresivas y de crecimiento más rápido. Desafortunadamente, es difícil saber con certeza qué cánceres de próstata crecerán lentamente y cuáles crecerán agresivamente, lo que complica las decisiones de tratamiento.

La propagación del cáncer fuera de la próstata puede detectarse por la presencia de células cancerosas en áreas circundantes a la próstata, como la vesícula seminal, los ganglios linfáticos en la zona de la ingle, el recto y los huesos. Cuando el cáncer de próstata se propaga a otro sitio, como el hueso, el nuevo tumor aún se considera cáncer de próstata, no cáncer de hueso.

Reimpreso con permiso de la Fundación del cáncer de próstata


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