La información importante que su médico no sabe

¿Sabes más que tu doctor? Sí, al menos cuando se trata de su historial familiar de enfermedades.Y de acuerdo con una nueva investigación de Brigham and Women's Hospital, esa información podría salvarle la vida.

Los investigadores estudiaron las prácticas de atención primaria para ver qué médicos estaban mejor informados sobre sus pacientes. Tres prácticas utilizaron YourHealthSnapShot.com, una herramienta en línea que recopilaba información de salud familiar de los pacientes (como el historial de cáncer en la familia) y la enviaba automáticamente al médico, mientras que las otras dos prácticas no usaban ninguna herramienta en línea.

Los investigadores encontraron que el 10.6 por ciento de los pacientes que utilizaron la herramienta en línea tenían nueva información sobre su historial familiar de cáncer ingresado en sus registros médicos, en comparación con menos del uno por ciento de los que no usaron la herramienta.

Si bien ese número puede no parecer enorme, podría ser la pieza del rompecabezas que se contagie de la enfermedad a tiempo. Después de todo, su historia familiar es el predictor más importante de la enfermedad. Para cada familiar de primer grado que tiene una enfermedad como el cáncer, la diabetes o la enfermedad cardíaca, sus probabilidades de desarrollar la misma enfermedad generalmente aumentan dos veces, dice Suzanne O'Neill, Ph.D, Directora Asociada del programa de posgrado en asesoramiento genético de la Northwestern University. .

Pero espere, ¿no deberían sus médicos conocer su historial familiar de enfermedades? En teoría, sí, dice Sonu Ahluwalia, M.D., Jefe Clínico de Cirugía Ortopédica en el Centro Médico Cedars Sinai en Los Ángeles. Normalmente, los médicos recopilan esta información durante su primera visita. El problema: los documentos están ocupados y muchos no tienen tiempo para pedir un historial familiar, por lo que es posible que a su archivo le falte información importante.

Entonces, ¿cómo puede asegurarse de que su expediente médico tenga toda la información que necesita? Comience por visitar la herramienta de historia familiar del Departamento de Salud y Servicios Humanos (hhs.gov/familyhistory). El sitio le solicita que complete datos sobre las enfermedades que tienen sus familiares. Pero no se preocupe si no puede recordar lo que les pasó a sus tías perdidas hace mucho tiempo: lo que más importa es la información sobre su familia cercana, dice O’Neill. Cuando complete los formularios, asegúrese de agregar la edad de inicio de la enfermedad, dice ella. Al saber aproximadamente cuándo un familiar cayó enfermo, los médicos pueden determinar si usted está en riesgo genético de desarrollar la misma enfermedad. Por ejemplo, si su padre tuvo cáncer de colon antes de los 60 años, su riesgo de desarrollar la enfermedad se duplica, y su médico querrá programar su primera colonoscopia 10 años antes de que papá desarrollara la enfermedad, según un estudio reciente de los Países Bajos.

Una vez que complete el formulario, lleve una copia impresa de los datos a su próxima cita para que su documento pueda agregarlos a su archivo. Y recuerda, esto no es un trato de una sola vez. Actualice su maestría cuando un pariente cercano (padres, hermanos, primos) desarrolle una enfermedad crónica.

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