La forma aterradora de los ronquidos puede llenar tu cerebro

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Roncar por la noche no solo vuelve a su pareja enloquecida, sino que puede indicar un problema grave para su cerebro. Las nuevas investigaciones en la revista Annals of the American Thoracic Society sugieren que las personas con trastornos del sueño que respiran por lo general tienen menos memoria y problemas para prestar atención.

En el estudio, los investigadores probaron a 1,700 adultos mayores con polisomnopgraphy en el hogar, una herramienta que mide el nivel de oxígeno y otros factores del sueño durante el sueño, y los examinaron sobre sus hábitos de sueño. Luego, los participantes tomaron algunas pruebas para medir su función cognitiva.

Los investigadores descubrieron que las personas con niveles de saturación de oxígeno durante la noche de menos del 90 por ciento, un marcador de la apnea del sueño, una condición que causa que deje de respirar mientras duerme, obtuvieron puntuaciones mucho peores en las pruebas de memoria y atención que quienes tomaron más oxígeno mientras dormían.Las personas que obtuvieron una clasificación más alta en una puntuación de apnea del sueño también obtuvieron peores resultados en esas dos medidas. (Así es como la presión arterial alta causa un derrame cerebral).

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Además, las personas que reportaron niveles más altos de somnolencia durante el día también tenían más probabilidades de mostrar problemas con la atención y la concentración.

Los efectos de estas asociaciones fueron aún mayores en los participantes que tenían un cierto rasgo genético llamado APOE-ε4, presente en aproximadamente el 20 por ciento de la población general, lo que aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

La apnea del sueño, que a menudo se caracteriza por los ronquidos, el dolor de cabeza matutino y la somnolencia diurna, se ha relacionado previamente con una función cerebral más deficiente. ¿Una razón? Los investigadores escriben que la falta de oxígeno mientras duermes puede provocar daños en los vasos sanguíneos de tu cerebro. Y los niveles cambiantes de oxígeno pueden provocar una inflamación, lo que podría ocasionar la pérdida de células nerviosas en ciertas áreas de su cerebro, lo que puede llevar a déficits cognitivos.

Los investigadores creen que es posible que las personas con el rasgo genético sean más susceptibles a los efectos dañinos para el cerebro de la pérdida de oxígeno en la apnea del sueño, razón por la cual la condición de respiración con trastornos del sueño puede ser más dañina para las personas que la portan. (Para recibir más noticias de salud directamente en su bandeja de entrada, suscríbase a nuestro boletín de Dosis Diarias).

El estudio no analizó si el tratamiento de la apnea del sueño, que a menudo se realiza con una máquina CPAP, que ayuda a abrir las vías respiratorias y permite la entrada de oxígeno, podría reducir los problemas cognitivos. Pero los investigadores dicen que los hallazgos sugieren que los trastornos como la apnea del sueño pueden ser un "factor de riesgo modificable" para reducir la progresión del envejecimiento típico a un deterioro cognitivo leve y un deterioro cognitivo leve a la demencia.

Por lo tanto, si observa alguno de los síntomas de apnea del sueño mencionados anteriormente, o cualquiera de estos 7 signos comunes que realmente deja de respirar cuando duerme, visite a su médico de atención primaria. El siguiente paso sería un estudio del sueño, de modo que su médico pueda determinar si tiene apnea del sueño y, de ser así, qué tan grave es.