El caramelo que calma

¿Alguna vez anhelas una barra de chocolate cuando estás estresado? Podría ser por una buena razón: el chocolate oscuro puede calmarlo, dice un nuevo estudio de la Universidad de Tecnología de Swinburne.

En un experimento reciente, las personas consumieron una bebida de chocolate mezclada con 500, 250 o cero miligramos de polifenoles de cacao una vez al día durante 30 días. Al final del estudio, los que tomaron la dosis más alta dijeron que se sentían más tranquilos y complacientes, mientras que los bebedores de dosis más bajas no informaron cambios en el estado de ánimo.

La razón: los polifenoles que se encuentran naturalmente en el chocolate negro responden a los receptores cerebrales asociados con la ansiedad. Esos mismos receptores también se dirigen a las benzodiacepinas, un medicamento común para la ansiedad, que puede funcionar a través de un sistema biológico similar al de los polifenoles, según los autores del estudio.

¿Cómo puedes conseguir el mismo efecto? Aquí hay una regla de oro: busque barras oscuras con el mayor porcentaje de cacao que pueda encontrar. "Cuanto mayor sea el contenido de cacao del chocolate, más polifenoles contendrá el chocolate", dice el autor del estudio Matthew Pase, Ph.D. candidato en swinburne.

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