Actualización sobre la gripe aviar

Llegando a una orilla cerca de ti

Como resultado de una película de Alfred Hitchcock, una nueva generación de éxitos de taquilla podría estar afectando a los EE. UU. Este verano: el virus H5N1 (gripe aviar). Al llegar a las alas de las aves migratorias, los funcionarios de California esperan ver los primeros signos de gripe que llegan a la costa oeste a principios de junio. El virus H5N1, que hasta ahora ha infectado de manera abrumadora a las aves, podría ser llevado a las costas de los EE. UU. Continentales transportadas hacia el sur por aves que emigran de Asia a través de Alaska.

Aunque el virus H5N1 ya se ha transmitido a través de aves de Asia a través de Europa y hasta África, los casos en humanos siguen siendo relativamente infrecuentes. La presencia de aves infectadas con virus no necesariamente significaría un salto en la tensión para los humanos. Hasta la fecha, el virus ha enfermado a 186 personas en ocho países y ha matado a 105. Todavía no se han encontrado aves que transporten el virus en los Estados Unidos.

Acercándose a una cura

De acuerdo a El diario Nueva Inglaterra de medicina, una vacuna experimental utilizada en pruebas en humanos ha demostrado ser prometedora en términos de estimular las respuestas inmunitarias contra el virus H5N1. El Dr. John J. Treanor, del Centro Médico de la Universidad de Rochester en Nueva York, y sus colaboradores desarrollaron la vacuna contra el virus de la gripe aviaria que mató a un niño en Vietnam en 2004 y una cepa de laboratorio comúnmente utilizada como plataforma para las vacunas contra la influenza .

La vacuna se administró a 451 adultos sanos (entre las edades de 18 a 64 años), y los resultados de las pruebas no mostraron efectos secundarios graves. En la mayoría de los receptores, se produjo una respuesta inmunitaria que, según los datos actuales, podría neutralizar el virus de la gripe aviar. A pesar de que la super-cepa necesaria para la transmisión de humano a humano sería diferente de la probada, la vacuna es un buen augurio para un mayor desarrollo de las vacunas de virus.

Super sweetgum

Se ha descubierto una nueva fuente clave de un ingrediente necesario para hacer que el agente antiviral responsable de combatir la gripe aviar se encuentre en un candidato poco probable: el árbol de Sweetgum. Las bolas verdes con forma de maza de Sweetgum que cubren las calles y aceras de los EE. UU. Contienen cantidades significativas de ácido shikímico, un material de partida utilizado para hacer Tamiflu.

Los hallazgos, revelados por la American Chemical Society, podrían ayudar a disminuir la propagación del virus mientras los investigadores continúan desarrollando una verdadera vacuna contra la gripe aviar. El medicamento Tamiflu, que bloquea la replicación de la enfermedad, actualmente se está almacenando para combatir una posible pandemia. Antes de esto, el ácido shikímico se encontraba más comúnmente en el anís estrellado chino, una fruta cuyo suministro se ha reducido últimamente. El árbol Sweetgum crece ampliamente en los Estados Unidos y otras partes del mundo, y cada árbol contiene miles de vainas.

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¿Quieres papas fritas con esa gripe?

Puede hacer que sostengan la mostaza de miel en su próximo sándwich de pollo a la parrilla, pero ¿qué hay de sostener el H5N1? No te preocupes El National Chicken Council, una asociación comercial para la industria avícola, desarrolló recientemente un nuevo programa que analiza las bandadas de pollos en busca de dos cepas peligrosas de influenza aviar, H5N1 y H7N1, antes de que se desplieguen en una planta de procesamiento. Hasta el momento, el 93 por ciento de las compañías avícolas estadounidenses se han inscrito en el programa de detección.

Nuestra lista se compiló a partir de un directorio de compañías de pollos de engorde clasificadas por el Índice Watt Poultry USA y las listas de miembros de la Asociación de Huevos y Huevos de los Estados Unidos. Las siguientes compañías prueban sus rebaños para la gripe aviar:

Tyson Foods
Tyson.com
479-290-4000
Perdue Farms
Perdue.com
1-800-4PERDUE
El orgullo del peregrino
Pilgrimspride.com
800-824-1159
Foster Farms
Fosterfarms.com
800-255-7227
Granjas de Fieldale
Fieldale.com
706-778-5100
Alimentos de caso
704-528-4501
Wayne Farms
Waynefarmsllc.com
800-392-0844
De Cagle
Cagles.net
404-355-2820
Granjas de montaña
Mountaire.com
800-441-8263
Alimentos clave
Keystonefoods.com
229-336-5211
Gold’N Plump Poultry
Goldnplump.com
800-328-2838
Bell & Evans
Bellandevans.com
717-865-6626
Sanderson Farms
Sandersonfarms.com
800-391-0690
Simmons Foods
Simmonsfoods.com
800-346-7352
Sylvest Farms
334-281-0400
Draper Valley Farms
360-424-7947
Holmes Foods
Holmesfoods.com
830-582-1551
Gentry Poultry Co.
864-445-2161
Park Farms
Parkfarms.com
330-455-0241
Townsends, Inc.
Townsends.com
302-777-6650
Peterson Farms
Petersonfarms.com
800-382-4425
Aves de corxton de claxton
912-739-3181
Peco Foods
Pecofoods.com
205-345-4711

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Necesitaré alguna identificación para esa gripe

No tendremos una oportunidad contra una pandemia si no contamos con una manera más rápida de identificar los casos de H5N1. En este momento, se requieren 4 días. El atajo más prometedor proviene de la Universidad de Colorado, donde los investigadores están probando diapositivas manchadas con el ADN de varias cepas de gripe, incluido el H5N1. Cuando se aplica una muestra de moco infectado a la diapositiva, cualquier ARN de virus de la gripe presente se unirá a su coincidencia específica de ADN, lo que produce un diagnóstico en menos de 12 horas. Los inventores esperan que la prueba se use en hospitales de investigación dentro del año.

Qué buscar en una gripe

Confundir un caso de gripe aviar para el tipo convencional podría terminar matándote. Afortunadamente, un nuevo estudio de la Organización Mundial de la Salud revela variaciones que pueden ayudar a distinguir entre los dos. Los expertos revisaron los datos de 40 personas que tenían H5N1, y encontraron que la mayoría sufrió carreras inducidas por la gripe, calambres estomacales y sangrado de la nariz y las encías, ninguno de los cuales ocurre con la gripe estacional. Si tiene alguno de estos síntomas junto con fiebre o falta de aliento, pídale a su médico que le haga una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para identificar el virus.

Vacunas: escasez de oferta, alta demanda

Si una pandemia de gripe aviar (H5N1) estalla en Asia, la ley de la oferta y la demanda tendrá un significado nuevo y mortal cuando agotemos nuestra pequeña reserva de vacunas. Pero los investigadores de Purdue pueden haber encontrado una solución: al emplear una nueva versión de la vacuna contra el virus H5N1, una que utiliza el virus del resfriado común como método de administración, los científicos pueden llevar a cabo el proceso de incubación dentro de cultivos de tejidos en lugar de huevos de gallina, reduciendo Tiempo de producción a los 5 meses. Se están planeando pruebas humanas de la vacuna.