El drogadicto en la O.R.

La diarrea era el despertador de Jeffrey Junig. Herviendo en sus entrañas a las 3 de la mañana, lo enviaría tambaleándose al baño, jadeando y tosiendo, su mano empapada de sudor temblando en el pomo. Tenía que estar tranquilo, ferozmente tranquilo, porque Dios bueno, ¿qué pasaría si su esposa lo descubriera?

El secreto era casi tan horrible como la enfermedad. Odiaba esos momentos en los que tenía que mirar a los ojos a su esposa y mentir, "No, solo un poco cansado" o "Probablemente se contagió la gripe en el hospital", o lo que sea. podía reunirse solo para alejarse de ella el tiempo suficiente para deslizarse en el baño y deslizar una aguja en su tobillo.

Al menos este no era su día libre, se dijo el Dr. Junig mientras se desplomaba miserablemente en el inodoro. Es difícil ser un anestesiólogo adicto, pero tiene sus ventajas: te arreglas en el trabajo, los medicamentos son gratuitos y, si uno de tus pacientes muere sobre la mesa, bueno. . . eso es sólo otra tragedia atribuida a "complicaciones imprevistas".

Uno de los secretos más peligrosos y mejor guardados de la profesión médica es la epidemia de anestesistas que son adictos a sus propias drogas. Más de 400 anestesiólogos y residentes adictos a las drogas pueden estar trabajando en quirófanos en este momento, según los resultados de estudios separados realizados por John Booth, MD, ex anestesiólogo de la Universidad de Duke, y Mark S. Gold, MD, profesor de psiquiatría en el McKnight Brain Institute de la Universidad de Florida.

Eso significa que la próxima vez que se acueste en una mesa de operaciones y cierre los ojos, sus probabilidades de volver a abrirlos podrían estar en las manos de alguien que se inyecta cada 6 horas con fentanilo, un analgésico que es 100 veces más potente que la morfina. Lo suspenderá en un estado cercano a la muerte (reduciendo la velocidad de su corazón, adormeciendo sus nervios, aflojando su control sobre la conciencia) mientras que simultáneamente extrae drogas para él y, a veces, se dispara justo en medio de la operación. Un error y podrías terminar muerto, o en un coma interminable.

El Dr. Gold se dio cuenta de cuántos anestesistas estaban desviando medicamentos a sus propias venas mientras evaluaba registros confidenciales por un valor de 20 años en la Red de Recuperación de Médicos, una organización de intervención y rehabilitación. Le sorprendió la frecuencia con la que la "anestesiología" aparecía como la especialidad de un médico adicto, por lo que comenzó a tabular. El Dr. Gold ha sido un experto en adicciones durante más de 30 años, pero incluso eso no lo preparó para el total: los anestesiólogos están representados en exceso en un asombroso 500%.

"Corrimos los números en una variedad de permutaciones", dice el Dr. Gold, "y cada vez que lo miras, año tras año, casos consecutivos, grupo de edad, está claro que los anestesiólogos son, con mucho, los más propensos a tener sustancias químicas". problemas de dependencia ".

Al Dr. Booth se le ocurrieron cifras ligeramente más bajas pero igualmente alarmantes. Cuando entrevistó a los jefes de anestesiología en 133 hospitales docentes en 2002, descubrió que los anestesiólogos de la facultad y sus residentes de anestesiología tenían cuatro veces más probabilidades de haber tenido problemas de abuso de sustancias que otros médicos. Y eso incluye solo a los adictos que habían sido atrapados.

"Perdí a 12 de los mejores residentes debido a la adicción en 12 años, y no sé a cuántos más he echado de menos", reconoce James Arens, M.D., presidente del departamento de anestesiología del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston. "Nunca me enfrenté a un residente que no tenía adicción a los narcóticos, lo que me dice que no me enfrenté lo suficiente". Traducción: Si se había equivocado un par de veces, el Dr. Arens estaría más seguro de que estaba equivocándose por el lado de la precaución.

"Me sorprendió cuando descubrí no solo la prevalencia, sino también la aceptación institucional", dice el Dr. Gold sobre la reacción a sus propios hallazgos. "Cuando le llevé los números a nuestro jefe de anestesiología, me sorprendió que no se sorprendiera". De hecho ", me dijo," acabo de recibir una llamada de un compañero presidente que tuvo una muerte relacionada con la adicción ". "El Dr. Gold entrevistó a los jefes de otros departamentos y siguió recibiendo la misma respuesta. "Me dijeron que todos los departamentos de anestesiología tienen algún problema de adicción a los narcóticos".

Anestesiólogos adictos

En un día típico, el Dr. Junig llegaba al hospital y obtenía suficiente fentanilo para su primer paciente y, subrepticiamente, un poco más para él. Después de que terminó de disparar en la O.R. el inodoro, su sudor y su tos se detendrían, y el dolor en su cabeza se aliviaría. Pronto, el doc, alto y delgado, cuya sonrisa juvenil desmentía su cabeza calva y 42 años, volvería a ser su persona habitual: saltando, concentrándose, preocupándose.

Pero no por mucho tiempo. La mayoría de los analgésicos narcóticos utilizados en O.R. son a muy corto plazo, por lo que un anestesiólogo adicto puede pasar por la agonía de la abstinencia cada 6 horas. Por supuesto, el Dr. Junig sabía que si alguien descubría su secreto, no les importaría cuánto sufriera.

"Es tan horrible, y tan a menudo, simplemente corres frenéticamente, tratando de encontrar algo que te ayude a pasar el día", le habría gustado decirles. "Luego tratas de encontrar algo para llevar a casa y reservar, así que tienes algo en medio de la noche, pero se ha ido a las 8 pm. Al trabajo al día siguiente te sientes terrible, agotado, enfermo, tosiendo, ansioso, avergonzado ... Pero tienes que fingir que estás totalmente tranquilo y soleado ".

El Dr. Junig sería atrapado rápidamente si robara demasiado fentanilo a la vez, pero, irónicamente, su contacto estelar con los pacientes le dio muchas oportunidades de sifón poco a poco. Fue uno de los médicos más populares en el hospital y, en consecuencia, uno de los procedimientos más solicitados que requieren mucha anestesia.

Siempre le había encantado la intimidad del trabajo; esa fue la palabra que usó cuando describió su especialidad a los amigos. "En anestesia, todo lo que hace es cuidar al paciente", explicaba. "Hueles su carne, escuchas sus corazones. Respiras por ellos, y ese es un sentimiento maravillosamente gratificante". De hecho, si no fuera por su adicción a la mentira, el robo y la furtiva, sería el médico perfecto.

El Dr. Junig ya era una estrella cuando llegó a la escuela de medicina de la Universidad de Rochester en 1982. Mientras era estudiante de primer año en Carroll College, se había convertido en una sensación de los medios de comunicación en todo el estado por arriesgar su vida para ir a ver a una mujer que se ahoga en una inundación. Río arrasando y tirar de ella hacia la orilla. En Rochester, llegó a la cima de su clase y se graduó con una maestría y un doctorado. en neurociencia, ganando numerosos premios por logros sobresalientes en anatomía, fisiología y enseñanza clínica.

Se casó, tuvo el primero de tres hijos y obtuvo una codiciada residencia en el Hospital de la Universidad de Pennsylvania antes de convertirse en anestesiólogo completo en Wisconsin a principios de los años noventa. Estaba tan dedicado al trabajo que un invierno, en lugar de tomarse un descanso con un resfriado, se puso dosis de codeína y siguió trabajando. Con el tiempo, se quitó el bicho, pero no la droga.

"Se sintió como la respuesta a todos los problemas de la vida, problemas que ni siquiera sabía que tenía", diría más tarde el Dr. Junig. "Puede ser extraordinariamente estresante cuando tienes la vida de una persona en tus manos y las cosas de repente salen mal. Tienes un niño pequeño y no puedes ventilar y estás pensando: Oh, Dios mío, este niño vino para una cirugía de orejas". y no va a salir de aquí! " Sin embargo, una pequeña sacudida de codeína y la ansiedad se desvanecieron.

Una vez que el Dr. Junig se dio cuenta de que estaba enganchado, se registró en secreto en un programa de rehabilitación ambulatoria nocturno y, dentro de las 13 semanas, fue desintoxicado. Durante 7 años, estuvo bien. Pero cuando su hijo necesitaba un analgésico con codeína después de lesionarse el cuello durante unas vacaciones familiares, el Dr. Junig decidió que podía manejar un poco de sabor y se sumergió en la medicina.

Pronto descubrió una terrible verdad sobre la adicción: cuando un adicto recae, no retoma lo que dejó. En su lugar, se encuentra con el mismo deseo y dependencia que tendría si hubiera seguido usando todo el tiempo. No es de extrañar, entonces, que en cuestión de meses, el Dr. Junig se encontrara en espiral desde una pequeña codeína por la boca hasta una gran cantidad de narcóticos en su brazo.

Control sobre la adicción

Contrariamente al mal estado de los drogadictos, los anestesiólogos con mayor riesgo de adicción son los mejores en el negocio. Suelen ser médicos jóvenes, ambiciosos y con gran talento que se graduaron en la parte superior de sus clases de medicina y se encuentran entre los más populares y solicitados en sus hospitales.

"Según mi experiencia, los consumidores de sustancias son casi siempre hombres", dice el Dr. Arens de la Universidad de Texas. "El niño completamente estadounidense que es extrovertido, muy agradable, muy querido, muy bueno técnicamente, el residente ideal".

En la mayoría de las ocupaciones, dos signos de advertencia de un adicto en el trabajo son el ausentismo crónico y el desempeño laboral que se desmorona. Pero en un giro perverso, lo contrario es cierto para los anestesiólogos enganchados: un estudio realizado por la Asociación de Anestesistas de Gran Bretaña e Irlanda encontró que los anestesiólogos adictos son extremistas ambiciosos, y siempre se ofrecen voluntarios para turnos adicionales y rotaciones de vacaciones. Nunca se les ve irse a Starbucks en los descansos para tomar café, y aunque son predominantemente de 30 a 39 años de edad, nunca están con la pandilla en la hora feliz.

"La capacidad de consumir grandes dosis de drogas y seguir desempeñando su trabajo le da al anestesista especialista la sensación de tener el control de su adicción", dice Susan Polk, maestra en medicina, anestesióloga de la Universidad de Chicago que ha estado involucrada en el entrenamiento antiaddicción. Además, a diferencia de otros drogadictos que tienen que salir a la calle para anotar, los anestesiólogos adquieren sus medicamentos en el trabajo, por lo que saben que deben verse bien mientras trabajan en el reloj.

Y cuando los síntomas de la adicción ya no pueden ocultarse, aún pueden explicarse.Los cambios de humor, la irritabilidad, la tos, la diarrea, todo puede atribuirse al daño colateral normal de trabajar en un ambiente de alto estrés y rico en gérmenes. En consecuencia, un anestesiólogo puede abusar de su suministro de medicamentos durante años antes de causar una tragedia que lo lleve a la exposición.

¿Circunstancias imprevistas?

El 15 de julio de 1998, Herman Cole llevó a su sana esposa de 36 años, Sadie, al Hospital Norwalk de Connecticut para una directa ligadura de trompas. La doctora de Sadie sabía que Cole, una trabajadora de atención al cliente de 41 años del Departamento de Retraso Mental de Connecticut, también pasaba la noche en la luz de la luna como limpiadora de oficinas, por lo que le dijo que se fuera a su casa y durmiera un poco. Ella prometió llamar tan pronto como Sadie estuviera lista para ser recogida.

Aproximadamente 3 horas después, Cole fue despertado por una llamada telefónica del hospital, instándole a que viniera de inmediato. Cuando llegó, el médico de Sadie lo recibió en el vestíbulo. Sadie había entrado misteriosamente en un paro cardíaco y dejó de respirar, le dijeron a Cole. Habían logrado poner en marcha su corazón, pero. . . eso fue todo Ella había sufrido una lesión cerebral devastadora por la pérdida de oxígeno.

"¿Qu-qué pasó?" Un cole aturdido tartamudeó.

"Circunstancias imprevistas", respondió el médico de Sadie.

Pero una de las enfermeras de Sadie sacó a Cole a un lado para una conversación confidencial. No sabía lo que le había pasado a Sadie, pero sospechaba que era más de lo que decía el hospital. "Deberías conseguir un abogado", susurró, "y obtener algunas respuestas".

Una segunda oportunidad para arruinar vidas

Cole llamó al abogado Richard Silver y pronto se vio sumido en un lado oscuro de la atención médica que nunca había soñado que existiera. Silver comenzó a cavar y supo que el anestesiólogo de Sadie, el Dr. Jay Angeluzzi, se había comportado de manera extraña durante el procedimiento. Primero, no reconoció que Sadie había dejado de respirar, incluso después de que sonaban las alarmas del monitor electrónico. Luego, en lugar de examinarla, apagó las alarmas y abandonó la habitación. Pasarían 9 minutos críticos antes de que alguien notara que Sadie no respondía. En el momento en que fue revivida, su cerebro se había quedado sin oxígeno y en ruinas.

El Dr. Angeluzzi, descubrió Silver, tenía antecedentes de abuso de drogas, tratamiento psiquiátrico y rehabilitación institucional fallida. Abandonó el Hospital de St. Raphael de Connecticut en 1985 después de abusar de los tranquilizantes mientras estaba de servicio, y se mudó a Massachusetts, donde su licencia fue puesta a prueba y tuvo que someterse a un control especial. Pero después de unos años, el Dr. Angeluzzi solicitó un trabajo en el Hospital Norwalk, sin mencionar sus problemas de drogas. Uno de sus antiguos jefes incluso se lo facilitó, diciendo que el Dr. Angeluzzi se había mudado a Massachusetts debido a "problemas familiares".

Cole demandó, y después de casi 5 años de litigio, acordó resolver el caso por más de $ 13 millones. Sin embargo, el Dr. Angeluzzi aún retuvo su licencia médica y continuó trabajando en el Hospital Norwalk.

Sería bastante doloroso que la historia terminara allí, pero tiene un epílogo. Cinco años después, Cole visitaba a Sadie en el Hospital Norwalk cuando se encontró con un viejo amigo. La hermana de la amiga, una saludable futura mamá de 34 años, había ido a Norwalk el 8 de julio de 2003 para dar a luz a su bebé por cesárea y había dejado de respirar de repente. "El hospital nos dijo que a veces suceden estas cosas", dijo el amigo de Cole.

Cole se congeló. "¿Sabes el nombre del anestesiólogo?"

"No", respondió su amigo.

"¿Podría haber sido Jay Angeluzzi?"

"¡Sí!" dijo su amigo. "¿Cómo lo supiste?"

Como lo había hecho con Sadie, el Dr. Angeluzzi no había notado que los niveles de oxígeno de Mia House se habían vuelto peligrosamente bajos. Y faltaban drogas: el Dr. Angeluzzi afirmó que había tenido morfina sobrante de la operación y la había vertido en un desagüe.

El caso de Mia House se resolvió por casi $ 17 millones y el Dr. Angeluzzi perdió sus privilegios de hospital. Pero él esquivó la censura formal entregando su licencia médica.

"Los médicos adictos a las drogas pasan por todo el país como los sacerdotes pedófilos", dice Ron Perey, un abogado de Seattle que recientemente ganó un acuerdo de $ 8.5 millones para un paciente condenado a un coma de por vida por un anestesiólogo adicto. "Los médicos no son empleados del hospital, por lo que la administración no tiene un control real sobre ellos, y sus colegas están peligrosamente dispuestos a darles una segunda oportunidad".

Cuando no hay prueba de drogas

Cualquier adicto con un título en anestesiología es un experto que, literalmente, cubre sus huellas. Algunos implantan un puerto de plástico debajo de la piel en el tobillo para que puedan dispararse durante una operación. Debido a que están detrás de una cortina al lado de la cabeza del paciente, nadie puede ver. Algunos son incluso más creativos. Un psiquiatra que trata a médicos adictos tiene un cliente anestesiólogo que administra fentanilo analmente. "Es engorroso", dice el psiquiatra, "pero ingenioso. Sin jeringas, sin marcas de agujas".

Entonces, ¿por qué no solo los documentos se acercan a la copa, al igual que los pilotos y los ciclistas profesionales? Un gran problema: no hay ninguna prueba para el fentanilo, el fármaco de elección para la mayoría de los proveedores de anestesia adictos. "Llevamos a Abbott Laboratories trabajando en una prueba de fentanilo durante más de un año", dice el Dr. Arens, quien había encargado el proyecto en nombre de la American Society of Anesthesiologists. "Pero fracasaron. Cada variación mostró falsos positivos con antihistamínicos. Por lo tanto, es fácil solicitar pruebas de drogas aleatorias, pero ¿qué hace si no tiene una prueba?"

A falta de un comportamiento muy errático, a menudo la única señal de advertencia temprana de que un anestesista está robando drogas es el sufrimiento de sus pacientes. "El dolor postoperatorio excesivo es una pista de que algo es sospechoso", dice el Dr. Arens. "El anestesiólogo firma los medicamentos para su paciente, pero los guarda para sí mismo, y nadie entiende por qué el paciente se despierta con un dolor insoportable".

Drogas que cambian

La agonía en la mesa de operaciones es lo que finalmente atrapó al Dr. Frank Ruhl Peterson, un anestesiólogo de Pensilvania de 45 años que fue condenado de 10 a 23 meses de prisión en 1997. "Tenía más de 200 pacientes en el par de meses que estaba allí. Cuando le pregunté a cuántos de sus pacientes había consumido las drogas, dijo: "Todos", dijo el detective investigador a la Associated Press. "Dado que los pacientes no estaban anestesiados, realmente podían sentir cómo el escalpelo los cortaba y las operaciones debían detenerse".

Esos pacientes fueron los afortunados; al menos pudieron hablar. Un efecto mucho más aterrador es la "parálisis de vigilia", una pesadilla viviente durante la cual puedes sentir todo pero no puedes hacer nada. Karen Domino, M.D., presidenta del Comité de Responsabilidad Profesional de la Sociedad Americana de Anestesiólogos, ofrece esta cuenta de una víctima:

"Recuerdo sentir el tubo frío de plástico insertado en la parte posterior de mi garganta. Recuerdo que intenté toser, hablar, abrir los ojos y hacer algo para indicar que aún estaba despierto. En ese momento, comencé a sentir pánico y comencé a sentir pánico. Podía sentir mi corazón latir acelerado. Lloraba por dentro, pero nadie notó mis lágrimas. La sensación y la memoria fueron similares a las que he leído acerca de personas enterradas vivas ".

La necesidad de una solución

A diferencia del Dr. Angeluzzi, el Dr. Junig fue atrapado antes de que su adicción arruinara cualquier vida, excepto la suya.

Muchos anestesiólogos adictos se suicidan, ya sea a propósito o por sobredosis accidental. De acuerdo con un estudio realizado por la Universidad de Washington, los anestesiólogos tienen casi 1.5 veces más probabilidades de suicidarse que los internistas, con una tasa más alta que la población general, y más del doble de probabilidades de tener OD.

Lamentablemente, el suicidio ha sido una tradición trágica del comercio de analgésicos desde su inicio, cuando Horace Wells, el dentista de Connecticut que fue pionero en el uso médico de la anestesia a mediados del siglo XIX, se desquitó bajo la influencia de sus propias drogas y comenzó a atacar a las prostitutas con ácido sulfúrico. En la prisión, dio un último suspiro de cloroformo, luego le cortó la ingle y se desangró hasta morir.

Del mismo modo, el Dr. Junig encontró que su propia salud mental y física se deterioraba rápidamente después de que comenzó a incorporar narcóticos, y era todo lo que podía hacer para mantener la sonrisa hueca en su rostro. "Me despertaba en medio de la noche con diarrea, no podía respirar, me dolía el cerebro", dijo más tarde. "Me agotaría después de un día completo de trabajo y sabía que tenía que estar en mi mejor momento en unas pocas horas, pero no podía descansar si no tenía drogas. Eres como una rata, empujando la palanca, necesitandolo todo el tiempo ".

Alguien más debe haber notado esa necesidad, porque 3 meses después de que comenzó a inyectar fentanilo, la seguridad lo recibió en la puerta cuando se presentó a trabajar una mañana. Nadie lo confrontó ni lo aconsejó jamás; Simplemente fue expulsado del hospital.

El Dr. Junig se fue a su casa y se encerró en su habitación, mientras las olas de náuseas y fiebre lo hacían crecer de dolor. Con su esposa golpeando frenéticamente en la puerta, yacía en un estupor arruinado, preguntándose qué demonios le había pasado al niño estadounidense que se había propuesto ayudar a la gente.

Buscando una explicación

Para aquellos que conocen su trabajo, el Dr. Gold es uno de los mejores especialistas en adicciones del mundo. Para aquellos que conocen al hombre, es "el tipo que nunca bosteza", un pensador implacable que no puede dejar de atacar un problema hasta que encuentra una solución. Tan pronto como el Dr. Gold se enteró de la epidemia de adicción entre los anestesiólogos, le preocupó la explicación: no pueden manejar el estrés de las cirugías de 12 horas y son la clave de narcóticos tremendamente poderosos.

El Dr. Gold estaba dudoso. Sí, los anestesiólogos están bajo una presión terrible, y claro, la felicidad está a solo un pinchazo de aguja, pero eso es igual de cierto para otros profesionales médicos. Los oncólogos que intentan salvar a los pacientes moribundos están mucho más estresados ​​y llevan analgésicos en sus bolsillos todo el día, pero no tienen casi la tasa de adicción. El estrés tampoco es responsable de la terrible tasa de recaída de los anestesistas. "Incluso después de un tratamiento exitoso, tienen la tasa más alta de recaída entre todos los médicos", dice el Dr. Gold.

Así que se preguntó si había una extraña falla de carácter que preselecciona a los anestesiólogos, ¿o podría haber otra explicación, algo oculto a simple vista?

Evitar los desencadenantes de la adicción

El Dr. Junig se sobresaltó al enterarse de los hallazgos del Dr. Gold y sintió una conmoción de reconocimiento. Explicaba tantas cosas que nunca había entendido acerca de su propio comportamiento: por qué nunca había sido drogadicto, ni siquiera era partidario, hasta que se convirtió en residente, y por qué los antojos se reanudaron cuando estaba trabajando más duro.

Sin embargo, todavía está demasiado culpable para aceptar las revelaciones como una absolución indirecta de su adicción. En el mejor de los casos, espera que salve a otros médicos, sin mencionar a sus pacientes.

"No niego mis propios errores estúpidos", dice el Dr. Junig, "pero puede ser muy útil para otros adictos saber que, sí, tal vez lo lograron con sinceridad. Tal vez eso eliminará la vergüenza y se autoinfligirá. aislamiento, y que busquen ayuda antes de que se salga de control ".

Después de que lo atraparan robando drogas en 2001, el Dr. Junig se dio cuenta de que nunca más podría confiar en los narcóticos. Se registró para un tratamiento intensivo de rehabilitación en el paciente y abandonó la anestesiología para siempre.

Desde entonces, ha regresado a la escuela y ha sido reentrenado en psiquiatría, una profesión de sanación que le permitirá aprovechar sus propias luchas sin darle acceso directo al gabinete de la droga. Recientemente fue contratado por una pequeña práctica psiquiátrica en Wisconsin y desde el principio estuvo al frente de sus problemas de drogas anteriores. Sabiendo que está siendo observado, el Dr. Junig se da cuenta de que solo puede ayudarlo a controlarse.

Algo esta en el aire

El Dr. Gold decidió echar un vistazo de cerca a O.R. procedimientos y fue inmediatamente golpeado por la postura de los anestesiólogos. No estaban de pie o moviéndose, como todos los demás involucrados en la operación, sino que pasaron todo el tiempo agazapados junto a la cabeza del paciente. El Dr. Gold observó una operación de corazón y notó que durante el procedimiento de 10 horas, el anestesiólogo nunca abandonó su puesto, ni siquiera para ir al baño.

Espera, pensó. ¿Qué pasa si las drogas se escapan de la respiración de los pacientes? El sistema para administrar medicamentos puede ser hermético, pero ¿qué hay de la ventilación? El Dr. Gold reclutó al grupo de nanotecnología de la Universidad de Florida para usar su equipo de espectronomía de masas para probar la presencia de drogas en la boca del paciente. Ellos escanearon un O.R., y. . . ¡bote! Por supuesto, los narcóticos no solo se detectaron en el aire, sino también en las bandejas y mesas de metal, exactamente de la manera en que se asentaría el gas vaporizado. "El fentanilo es extremadamente potente y activo en el aire, por eso los rusos lo usaron para dormir a todos en el teatro durante la crisis de los rehenes en Chechenia", explica el Dr. Gold. "También se absorbe fácilmente a través de la piel".

Esto explicaría por qué los mejores anestesiólogos más solicitados son los más propensos a la adicción: manejan más casos y más de los procedimientos largos y de múltiples horas, por lo que están más expuestos a las drogas en el aire. También explica por qué los adictos tienden a tener más de 30 años y sufren reincidencias tan graves: recién ingresados ​​en la facultad de medicina y pasantías, inhalan narcóticos por primera vez y cuando regresan al trabajo después de la rehabilitación, lo están utilizando sin darse cuenta. otra vez.

Después de informar sobre sus hallazgos en la conferencia anual de la Asociación para la Educación e Investigación Médicas en el Abuso de Sustancias, el Dr. Gold ahora está recolectando muestras de sangre de anestesiólogos no adictos para detectar niveles de narcóticos.

En cuanto a por qué cada anestesiólogo no está enganchado, tiene que figurar en la predisposición genética, dice Paul Earley, MD, director médico del Programa de Profesionales Discapacitados en el Instituto Ridgeview, en Atlanta. Los adictos tienen de cinco a siete veces más probabilidades de tener un hermano o padre que sea químicamente dependiente. Esta vulnerabilidad heredada explicaría por qué algunos, pero no todos, los anestesiólogos reaccionan al aire narcotizado; los humos pueden afectar solo a aquellos pre-equipados con un interruptor de encendido genético.

"Finalmente", dice el Dr. Earley, que ha ayudado a cientos de médicos a luchar contra la adicción, "esto puede darnos un camino para la prevención, en lugar de perseguir a los caballos después de que salgan del establo".