¿Por qué los hombres también deberían preocuparse por el virus Zika?

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El virus del Zika nacido en los mosquitos puede causar defectos de nacimiento graves cuando las mujeres embarazadas están infectadas. Pero eso no significa que los chicos puedan ignorarlo.

Esto se debe a que el virus puede infectar su semen y propagarse a su pareja durante las relaciones sexuales.

De hecho, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) acaban de anunciar que estaban investigando 14 nuevos casos del virus Zika que podrían haberse transmitido de esa manera.

Y los expertos tampoco saben con certeza por cuánto tiempo permanece: un hombre todavía tenía el virus en su semen nueve semanas después de enfermarse, a pesar de que sus síntomas desaparecieron hace mucho tiempo, según un nuevo informe de los CDC.

Eso significa que su pareja podría estar en riesgo, incluso si nunca fue picada por un mosquito.

Para empeorar las cosas, esa forma de transmisión tampoco parece ser muy rara, dice Jesse Goodman, M.D., M.P.H., profesor de medicina y enfermedades infecciosas en la Universidad de Georgetown.

Esto es lo que significan las noticias para usted y su pareja, y cómo mantenerse protegido.

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Cómo se transmite sexualmente el zika.

El brote del virus Zika comenzó en mayo de 2015 y actualmente está afectando a lugares como América del Sur, América Central y áreas cercanas. (Averigüe dónde está activo el virus Zika).

Dado que este brote es todavía relativamente nuevo, los expertos todavía no pueden decir mucho sobre cómo se transmite el virus durante las relaciones sexuales.

Pero lo que sí saben hasta ahora es que todos los casos actuales involucran a hombres que transmiten el virus a las mujeres.

"La mujer no estuvo expuesta y no había viajado a un área [afectada por Zika] y la pareja lo había hecho", dice el Dr. Goodman.

Parece que el virus se engancha del semen del hombre al cuerpo de una mujer durante el sexo, dice. Pero más allá de eso, es demasiado pronto para que los expertos digan exactamente cómo se transmite el virus.

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Hasta el momento, en los casos confirmados, todos los que transmitieron la infección tenían síntomas del virus, como fiebre, erupción cutánea, dolor en las articulaciones u ojos rojos, y tenían relaciones sexuales sin protección.

En este momento, no hay informes de mujeres que transmitan el Zika sexualmente a los hombres, o de hombres que transmiten el virus sexualmente a otros hombres. Pero eso no significa que no pueda suceder, dice Goodman.

¿Qué tan preocupado debería estar por el virus del Zika?

Según el CDC, se han notificado 153 casos asociados con viajes en los EE. UU. Pero ese número probablemente solo representa una pequeña minoría de los casos reales.

¿Por qué? La mayoría de las personas infectadas ni siquiera saben que lo tienen, solo 1 de cada 5 experimentará algún tipo de síntomas.

Así que para la mayoría de los adultos, no es grave. Pero su severidad se dispara para las mujeres embarazadas.

Esto se debe a que el virus se ha relacionado con un mayor riesgo de un defecto de nacimiento llamado microcefalia, un trastorno del desarrollo que resulta en una cabeza anormalmente pequeña.

Lo que es más, los nuevos hallazgos publicados en el New England Journal of Medicine Sugiera que el virus también podría hacer que los bebés nazcan con otros defectos cerebrales y oculares, e incluso provocar la muerte fetal.

Los expertos aún tienen mucho que aprender sobre la relación entre el Zika y estos defectos de nacimiento, y por qué el virus es inofensivo para la mayoría de los adultos. Pero algunas investigaciones previas muestran que los virus que son similares al Zika parecen representar un riesgo para los fetos debido a su capacidad para atacar a las células madre mientras el cerebro de un bebé aún se está desarrollando.

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Entonces, si está planeando tener un bebé, y recientemente ha viajado a un país afectado o tiene la intención de hacerlo pronto, transmitir el Zika a su pareja es una preocupación legítima. Los expertos simplemente no pueden decir con certeza cuál es exactamente el riesgo, dice el Dr. Goodman.

Cómo usted y su pareja pueden mantenerse seguros

El CDC recomienda que los hombres que viven o hayan viajado a un área afectada por el Zika usen condones o se abstengan de cualquier tipo de relaciones sexuales durante el embarazo de su pareja.

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Incluso si no planeas convertirte en papá, debes seguir jugando a lo seguro: los hombres cuyas parejas no están embarazadas también deben usar condones, ya que si una mujer queda embarazada, su bebé todavía estaría en riesgo.

Nota importante: estas recomendaciones se aplican tanto si ha mostrado síntomas de Zika como si no. Es posible que alguien sin síntomas transmita el virus, dice el Dr. Goodman.

Para empeorar las cosas, los expertos no saben cuánto tiempo tiene que preocuparse por transmitir el Zika a través del sexo.

Podría ser por un tiempo, como lo muestra el informe del caso de un CDC de un hombre que muestra Zika en su semen nueve semanas después de haberse infectado con el virus.

En unos pocos meses, los médicos podrían tener acceso a análisis de sangre que pueden determinar si una persona tiene Zika, incluso si no están mostrando síntomas, dice Goodman.

Pero por ahora, las pruebas de diagnóstico solo están disponibles para personas con síntomas similares al Zika. Si ha viajado recientemente a un área afectada por el Zika y experimenta síntomas como gripe, erupción o dolor en las articulaciones, hable con su médico sobre la prueba.