Testosterona maxima

Patada inicial
Cuando los copos de nieve se mezclan con la lluvia helada, mi hijo de 16 años, Ben, y yo agarramos crioviales y nos preparamos para escupirlos. Son las 4:04 p.m. Domingo, 12 de diciembre. Estamos parados hombro con hombro con una multitud de fanáticos de los Steelers ebrios en lo alto de la sección de oxígeno enrarecido de Heinz Field. Muy por debajo, nuestro amado ejército de oro y negro está preparado para diezmar a los merodeadores de verde y blanco, como los Jets.

Ben y yo estamos aquí hoy, no solo como fanáticos, sino también como sujetos de prueba, esperando usar muestras de saliva para observar los cambios en nuestros niveles de testosterona. Puede parecer más estereotipo que la ciencia, pero la parrilla es verdaderamente un laboratorio perfecto para el estudio de la química masculina, un lugar ideal para presenciar esta fuerza molecular de la naturaleza y, tal vez, para aprender cómo aprovecharla a nuestra voluntad.

Que los niveles de T fluctúan de acuerdo con el destino de un equipo ahora está bien establecido. En los últimos años, los investigadores endocrinos han aprendido que es probable que los competidores en todo, desde el tenis hasta el ajedrez, vean un aumento pequeño pero significativo de la testosterona después de una victoria y una disminución proporcional después de una pérdida. Un patrón similar también se ha demostrado en los fanáticos de un equipo.

Considere: Durante una final de la Copa Mundial de fútbol, ​​los investigadores de la Universidad Estatal de Georgia recolectaron muestras de saliva antes y después de los hombres que vieron el juego en bares deportivos brasileños e italianos. Cuando Brasil ganó en el segundo final, los niveles de testosterona en 11 de los 12 hombres brasileños se dispararon, y todos los niveles de los italianos se desplomaron.

Decido pasar este hallazgo más allá de un hombre-bestia de 31 años que conocemos mientras seguimos de cerca. Tom, que lleva un anillo en la nariz de bronce y un tatuaje de Jack Lambert en su enorme deltoides, se está ennegreciendo y dorando su pecho junto a un fuego de carbón ardiendo. "Hay una teoría de que la testosterona aumenta si ganas y si si pierdes", le digo, con la esperanza de que no se ofenda y me golpee. "¿Crees eso?"

"¡Sí señor!" Tom dice, su voz ya ronca por los gritos y la cerveza Iron City. "Puedes sentirlo."

Temblando en mi parka, pregunto si la testosterona también mantiene a una persona abrigada. "Eso y el alcohol", dice Tom. Decido no mencionar que el consumo crónico de alcohol eventualmente causa que los niveles de T de un hombre se conviertan en la hormona femenina estradiol. Con el tiempo, no es raro que los hombres alcohólicos broten senos agrandados.

Mientras nos alejamos, Ben pregunta: "¿Viste el otro tatuaje de ese tipo?"

Sacudo la cabeza

"Había escrito en su brazo: 'Ten cuidado con lo que deseas'. "

Investigación de la testosterona
En 1929, el profesor de la Universidad de Chicago Fred Koch y sus compañeros de trabajo trituraron varias toneladas de testículos bovinos, extrayendo en el proceso, por primera vez en la historia humana, unas pocas onzas de testosterona pura. Con este trabajo pionero, Koch y su larga línea de investigadores descendientes sabían que habían golpeado en algo sobrenaturalmente potente.

Poco después de la extracción inicial, otro profesor, W.C. Allee, inyectó un poco de testosterona en el torrente sanguíneo de las gallinas. De la noche a la mañana, las capas de huevos sumisos se transformaron en grandilocuentes gallos, propensos no solo a los bulliciosos engañosos, sino también al cortejo agresivo con otras gallinas.

Pasamos a lo moderno, y el genio liberado de las bolas de toros hace 76 años se ha convertido en la hormona de la celebridad más famosa e infame en la faz de la tierra. Los científicos saben más que nunca cómo la T liberada regularmente de los testículos humanos modera las mentes, los cuerpos y los espíritus de los hombres. A medida que la sustancia circula a cada tejido dentro de nosotros, se une a receptores celulares especializados, o penetra profundamente en las células y activa los genes latentes en nuestro ADN. A través de tales mecanismos desencadenantes, T inicia complejas reacciones bioquímicas en cadena que templan todo, desde nuestra voluntad de dominar y aparearnos, a nuestra agudeza visual-espacial e incluso a la calidad de nuestro sueño REM.

"Cuando la testosterona comienza a aumentar en nuestros torrentes sanguíneos en la pubertad, todo cambia", dice el endocrinólogo Richard Spark, M.D., profesor clínico asociado de medicina en Harvard y autor de Salud Sexual para Hombres: La Guía Completa. "Te interesas por las chicas, comienzas a tener erecciones, tu cuerpo se transforma, y ​​todo esto viene de repente, sin ninguna advertencia. La testosterona es, por definición, una sustancia muy sexy. No es sorprendente que todo lo relacionado con la testosterona parezca ser noticia". . "

En el último año, las páginas de deportes de la nación fueron dominadas (una vez más) por las cuentas de atletas de alto perfil capturados como "P.U.I." (jugando bajo la influencia de demasiada T). "La testosterona, en algún nivel, podría haber tenido un efecto en la pelea de los Pacers-Pistons 'del año pasado en Michigan", dice Alan Booth, Ph.D., profesor de sociología y desarrollo humano en Penn State y autor de más de 100 publicaciones científicas sobre hormonas y comportamiento humano.

El escándalo aún más grande, sin duda, es el interminable concurso del gato y el ratón que enfrenta a los atletas contra las autoridades encargadas de mantener los deportes "limpios" de los análogos T conocidos como esteroides anabólicos. Las revelaciones sobre las versiones de diseñador difíciles de detectar vendidas por BALCO de Victor Conte, en particular, las estrellas implicadas de Jason Giambi a Barry Bonds, desencadenaron una investigación del Comité Olímpico Internacional sobre posible dopaje por legiones de antiguos medallistas, y prácticamente garantizó que el asterisco se convertirá en el signo de puntuación más utilizado en los libros de registro de los deportes modernos.

La testosterona a medida que envejeces
Sin embargo, lo más controvertido es el uso de esteroides "legales", en lo que se conoce como terapia de reemplazo de testosterona (TRT, por sus siglas en inglés).

Una revisión en el New England Journal of Medicine encontró un aumento del 500 por ciento desde 1993 en las ventas con receta de reemplazos de testosterona para todo tipo de hombres hipogonadales (aquellos cuyos niveles de T caen por debajo del rango normal de 270 a 1,000 nanogramos por decilitro, o ng / dl, de sangre). Y aunque muchos de estos hombres sufren de hipogonadismo debido a un problema médico, como el trastorno genético del síndrome de Klinefelter, la mayoría tiene una T baja debido a una afección más común: el avance de los años.

En el curso de la vida de un hombre, disfrutará de sus niveles de T promedio más altos en algún lugar en sus primeros 20 años. A los 30 años, la T comienza a disminuir lentamente, con niveles que disminuyen en alrededor del 1 por ciento por año. A los 70 años, la mayoría de los hombres sanos tendrán niveles de T inferiores al límite de 270 ng / dl para el hipogonadismo. Así como las mujeres menopáusicas han confiado en la terapia de reemplazo de estrógeno durante años, también lo son cada vez más los hombres "andropausicos" que están recurriendo a la TRT.

Pero mientras las compañías farmacéuticas compiten para satisfacer la demanda con una mezcla heterogénea de geles T, pastillas, inyecciones, parches para la piel e incluso una neblina inhalable experimental, hay quienes creen que cuando se trata de retoques hormonales, la ley de las consecuencias no deseadas nunca debería ser ignorado.

"Los hombres, por lo general, dejan de pelearse cuando llegan a los 30", dice el biólogo evolutivo Randy Thornhill, Ph.D., profesor de biología en la Universidad de Nuevo México. "Será interesante ver, entre otras cosas, cuáles son las tasas de agresión intermale en hombres mayores que reciben testosterona suplementaria".

A pesar del espectro de fisticuffs en las ofertas especiales de reserva anticipada en todo el país, la mayor preocupación es el posible efecto de la testosterona en el cáncer de próstata, ya que la hormona puede actuar como un combustible de alto octanaje para los tumores, dice el Dr. Glenn Cunningham, profesor de medicina, molecular y celular. Biología en Baylor College of Medicine.

"A medida que envejecemos", explica, "hay una alta prevalencia de cánceres de próstata pequeños en muchos hombres. La mayoría de estos nunca llegan a ser clínicamente significativos. ¿Pero si los suplementos para hombres con bajos niveles de testosterona cambian el panorama? Simplemente no lo sabemos. ahora."

Medio tiempo
El desempeño de los Steelers en la primera mitad demuestra, en el mejor de los casos, desalentador para los fanáticos. Por supuesto, estamos por delante 3-0, gracias a un gol de campo de Jeff Reed. Pero el plomo insignificante es principalmente el resultado de numerosas penalizaciones de los Jets.

Si los niveles de Ben y mis niveles de T han aumentado milagrosamente, la única explicación lógica es la defensa de los Steelers. Al final de la primera mitad, el mariscal de campo de los Jets, Chad Pennington, lideró un recorrido desde su línea de 4 yardas hasta los 30. de los Steelers. Justo cuando parecía que no podíamos detener su avance, el Jugador Más Valioso del equipo de los Steelers en 2004, James Farrior, interceptó un pase de Pennington, matando a la amenaza.

Tal falta de confianza defensiva en el hogar no está exenta de sus propios matices hormonales.

En un estudio publicado en la revista. Fisiología y comportamiento, Los investigadores británicos encontraron que los miembros de un equipo de fútbol experimentaron aumentos mucho mayores en T antes de los partidos locales que en los partidos fuera de casa, y estos incrementos fueron más prominentes en los jugadores defensivos. El mayor incremento de todos se vio en el portero del equipo local.

Mientras los Steelers se preparan para recibir la patada de la segunda mitad, un trío de veintitantos tipos que se parecen a los trillizos de John Belushi se ponen de pie detrás de nosotros y comienzan a aplaudir. Todos están tan borrachos que se parecen a narcisos que se balancean. Uno quita su ojo momentáneamente de su taza de cerveza, permitiendo que el contenido salpique a Ben y a mí. Otro se balancea demasiado, pierde el equilibrio y cae sobre un ventilador dos filas más abajo.

Él se endereza, luego los tres ríen y juran al unísono.

Estoy empezando a mirar al más grande de estos mofos cuando sus ojos enojados y rojos se enfocan en los míos. Casi de inmediato, y sin una decisión consciente de hacerlo, bajo mis ojos. ¿Quién sabe qué efecto tendrá tal sumisión en mis niveles de T? Apesto por la cerveza derramada y decepcionado por el patético juego de los Steelers. Pero ni Ben ni yo hemos sido golpeados hasta la muerte por un borracho.

De acuerdo con el experimento, rápidamente escupimos más muestras en croviales frescos.

T Time
Aunque muchos lunkhead, incluyéndome a mí, desde hace mucho tiempo que nos hemos suscrito a una teoría de la testosterona óptima de "buena T, baja T", los investigadores y endocrinólogos (sin mencionar a los jugadores de canasta suspendidos) están empezando a entender que esta es una gran falacia.

En un estudio histórico, Booth y sus colegas analizaron el bienestar físico, emocional y sexual de casi 4,400 hombres cuyos niveles de testosterona se encontraban en todo el espectro normal. Encontraron que los hombres más sanos tenían más milquetas que mansters, con niveles de T en el rango medio inferior. A la inversa, los hombres cuyo T bordeaba los 1,000 ng / dl ponían en peligro sus vidas con mayor frecuencia.

"Fue una imagen muy variada", admite Booth, quien publicó los resultados en el Revista de medicina del comportamiento. "La testosterona alta estaba relacionada con muchas conductas de riesgo: fumar, beber, contraer enfermedades de transmisión sexual, participar en peleas y accidentes. Por otro lado, también parecía estar relacionada con una menor presión arterial y una menor incidencia de ataques cardíacos". (Una teoría es que una T alta reduce la inflamación arterial que puede causar la ruptura de la placa).

La testosterona, al parecer, podría salvarte de algunas formas de desaparición al mismo tiempo que aumentas el riesgo de otras: los ataques al corazón pueden ser menos probables, pero un cuchillo en el corazón durante una pelea en el bar, probablemente más.

Hay muchas otras ramificaciones de "ganar un poco, perder un poco" de la testosterona alta normal. Los investigadores de Mayo Clinic informaron recientemente que los niveles elevados parecen debilitar la función inmunológica de un hombre, muy probablemente al perjudicar la acción de sus glóbulos blancos. En el lado positivo, los investigadores de Mayo especulan, esto puede explicar por qué los hombres son menos propensos a las enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide, que las mujeres.

En términos de trastornos del estado de ánimo, la testosterona alta normal aumenta el riesgo de depresión, efecto que, irónicamente, comparte con la T normal baja. Sin embargo, los mecanismos son diferentes: los hombres con T alta tienden a participar en comportamientos, como violaciones a la libertad condicional, que están llenas de consecuencias deprimentes. Los hombres con T baja parecen producir menos serotonina para mejorar el estado de ánimo, lo que requiere la testosterona como componente básico.

Mejor por mucho, ahora parece que se desea una ecología hormonal que resta alrededor del promedio, pero capaz de un rango completo de expresión: una T adaptativa, si así lo desea, capaz de ajustarse hacia arriba o hacia abajo por medio de innumerables bucles de retroalimentación, dependiendo de Las circunstancias cambiantes de la vida.

Anne Storey, Ph.D., investigadora del comportamiento de los padres en la Memorial University en St. John's, Newfoundland, demostró recientemente cómo los niveles de T cambiantes parecen ayudar a los hombres a adaptarse a uno de nuestros roles más importantes en la vida: ser padre. En un estudio de hombres antes y después del nacimiento de un niño, Storey y sus colegas encontraron que los niveles promedio de T disminuyeron poco después de la llegada del bebé. "Basándonos en lo que sabemos de la literatura animal", dice, "creemos que se reduce como una forma de enfocar a los padres en el comportamiento de crianza".

Incluso los cambios en T de hora por hora asociados con victorias y pérdidas deportivas pueden ayudarnos a adaptarnos a nuevos roles, guiándonos ligeramente hacia la arrogancia o la sumisión. "La testosterona más alta vista en los ganadores los prepara para las dificultades de ser dominante", dice Thornhill. "En los perdedores, la reducción de la testosterona los saca de la refriega y les permite esperar mejores circunstancias sociales para volver a ser dominante".

Un estudio histórico de 2,100 veteranos de la fuerza aérea masculina muestra que la T adaptativa está funcionando de otra manera. Durante una década, los veteranos recibieron al menos cuatro exámenes médicos, durante los cuales se midieron sus niveles de T y se observó el estado civil. "Sus niveles de T no se mantuvieron constantes", dice Booth. "En cambio, cayeron y se mantuvieron bajos con el matrimonio, y se levantaron con el divorcio".

Tener una T más alta antes del matrimonio, explica Douglas Granger, Ph.D., un endocrinólogo del comportamiento en la Universidad Estatal de Pennsylvania, puede darle la ventaja necesaria para atraer a una pareja y competir por su afecto. Pero una vez que la hayas ganado, un pequeño baño en T para suavizar tu naturaleza puede ser justo lo que necesitas para mantenerla.

Juego terminado
Casi puedo sentir que mi T se está hundiendo ahora, pero no es porque estoy casada.

Apenas unos segundos después de la segunda mitad, los Steelers fumban el saque inicial. Milagrosamente, logramos recuperarlo. No tan milagrosamente, nuestro desempeño ofensivo subsiguiente sigue siendo lamentable. Con 7:04 por jugar en el tercer cuarto, los Jets recortan y pasan el balón al campo, en el proceso sin cometer ninguna de las penalizaciones de las que dependemos. Atan el juego 3-3 con un gol de campo.

"No tengo un buen presentimiento sobre esto", le digo a Ben.

"Está empezando a nevar de nuevo", dice.

Sospecho que ambos nos estamos preguntando lo mismo: ¿Nosotros y los Steelers vamos a ser enterrados aquí?

Un poco más tarde, el solitario fanático de los Jets en nuestro bilioso rincón del estadio grita: "¡Vamos, Curtis!" Solo Dios sabe cuáles deben ser los niveles de testosterona de este abanico de bolas de bronce: si tuviera un cryovial de repuesto, le pediría una muestra de saliva. Varias jugadas más tarde, el corredor de los Jets Curtis Martin, un jugador que realmente creció en Pittsburgh, rompe la marca de carrera de 13,000 yardas. El fanático de los Jets dice: "¿Qué? ¿A ustedes no les gusta Martin? ¡Es un niño de la ciudad natal!".

El mayor de los tres parecidos a Belushi responde: "No, lo odio. Porque él juega para los Jets, ¡tú ...!"

Justo cuando parece que estamos destinados a ver más fuegos artificiales ofensivos aquí en las gradas que en el campo, el propio juego de carrera de los Steelers finalmente se despierta. No mucho después del inicio del cuarto trimestre, Jerome Bettis también rompe el hito de 13,000 yardas.

Tres jugadas más tarde, el Bus finge una carrera, luego lanza un pase de 10 yardas a Jerame Tuman, quien lo atrapa en la zona final. Este juego de truco bien diseñado engaña por completo a la defensa incondicional de los Jets y le da a los Steelers una ventaja de 10-3. Ben y yo nos levantamos de un salto, entre los niños Belushi borrachos, el delirio hormonal por todas partes. Sólo el único fanático de los Jets parece desinflado. Como un Grinch despojado, parece que sus cojones se redujeron en dos tamaños durante esta jugada.

El pase de TD de Bettis demuestra ser todo lo que necesitamos para obtener nuestra 12ª victoria del año. Como un golpe de estado de seguro, Bettis también se enfrenta a un touchdown en los momentos de disminución del cuarto trimestre, lo que le da a los Steelers una victoria final de 17-6.

Cuando el reloj expira, hay una buena cantidad de júbilo a nuestro alrededor. Ben parece compartir esto sin esfuerzo, pero me veo obligado a forzar una sonrisa. La verdad es que tengo frío, estoy cansada y siento que hoy hemos tenido mucha más suerte que la dominante.

¿Cuál es el nivel correcto?
Si los niveles medios de testosterona son la meta, entonces la pregunta es cómo alcanzar y mantener este término medio hormonal. El primer paso es determinar si se debe volver a marcar o aumentar su T, y esto requiere hacer una prueba de saliva o extraer una muestra de sangre para un análisis de "testosterona total" (el método más preciso y el que utilizan la mayoría de los médicos) . Idealmente, desea que se realicen dos pruebas entre las 8 y las 10 a.m. en días consecutivos para garantizar una línea de base precisa.

Como se mencionó anteriormente, el rango normal para la testosterona es de 270 a 1,000 ng / dl. Si sus análisis indican que su nivel de T está al acecho en algún lugar por debajo de 270 ng / dl, puede sufrir silenciosamente de hipogonadismo. Mucho menos probable es el escenario opuesto: una puntuación T que supera los 1,000 ng / dl. Fuera de los abusadores de esteroides, la T muy alta es extremadamente rara y generalmente es causada por ciertas formas de cáncer glandular, dice Granger. Casi siempre se diagnostica debido a otros síntomas.

Pero, ¿qué pasa si usted es uno de esos hombres sub-1,000 que tienen un nivel alto de normalidad, el tipo que no sufre ataques cardíacos pero les da su conducción temeraria y otros comportamientos de niños salvajes? ¿Tan insalubre como alto normal? Los comportamientos de T pueden ser, los médicos no consideran que estos sean un riesgo suficiente para requerir un fármaco para reducir el T de uso intensivo, como una dosis baja de Depo-Provera, la hormona sintética utilizada por las mujeres como anticonceptivo inyectable.

No es que los chicos malos con T alta no tengan ninguna opción para la moderación hormonal. Dos de los mejores de ellos, el matrimonio y la educación superior, se encuentran bajo la rúbrica general de convertirse en civilizados.

En cuanto a los vínculos que los unen, los investigadores han notado durante mucho tiempo que los hombres casados ​​no solo son más saludables sino que también viven mucho más tiempo que los hombres solteros, un hecho que casi con certeza está relacionado, entre otros factores, con los cambios en el comportamiento salvaje mediado por testosterona de un hombre.

En un artículo presentado en Washington, DC, el verano pasado por investigadores del Centro Alfred P. Sloan para Padres, Niños y Trabajo, los autores notaron que los hombres solteros beben casi el doble de alcohol que sus compañeros casados. También es más probable que beban y conduzcan, peleen y corran riesgos que pueden llevar a una gran variedad de situaciones.

"El matrimonio", señalan los autores, "tiende a desalentar estos comportamientos poco saludables". Para aquellos reacios a atar el nudo de inmediato, anímense: incluso los pasos tentativos en esta dirección general pueden traer beneficios. Los investigadores descubrieron que los hombres que se dirigen al altar comienzan a reducir el consumo de alcohol un año completo antes de la ceremonia.

Con respecto a la educación superior, un estudio de 4,462 veteranos por James M. Dabbs, Ph.D., de la Universidad Estatal de Georgia, relacionó los niveles más altos de T con una serie de conductas problemáticas. Sin embargo, cuando tuvo en cuenta el nivel de rendimiento educativo de los veteranos, descubrió que cuanto más tiempo permanecían en la escuela los hombres con alta T, era menos probable que crearan un caos en sus vidas. En un estudio de seguimiento de 400 estudiantes universitarios, Dabbs encontró que la T alta no tenía relación con el riesgo de delincuencia o problemas de personalidad.

Los hombres con T baja normal tienen más formas de modificar su testosterona, especialmente si están dispuestos a desafiar las suposiciones comunes sobre lo que constituye un estilo de vida "saludable". Por ejemplo, a pesar del mensaje antifrasco con el que estamos bombardeados, resulta que las dietas demasiado bajas en grasa dietética son realmente dañinas para los niveles de T saludables.

"Nuestros estudios muestran que limitar la grasa a solo el 10 por ciento o menos de sus calorías totales puede reducir significativamente sus niveles de testosterona", dice William Kraemer, Ph.D., investigador de kinesiología del laboratorio de rendimiento humano de la Universidad de Connecticut.

De hecho, muchos de los mandamientos dietéticos clásicos: restringir el consumo total de calorías, comer mucha fibra, evitar la carne animal, son una receta virtual para reducir la T ". Hemos observado una relación directa entre la ingesta calórica y el nivel de testosterona", dice David Cumming, MD, investigador en fisiología reproductiva y ejercicio en la Universidad de Alberta en Edmonton. "Quizás la dieta ideal para dejar caer tu testosterona es alta en fibra y vegetarianismo, y la manera ideal de aumentarla es el enfoque de la carne roja".

Mantenga sus niveles de T
Tenga en cuenta que esto no es un respaldo para Atkins o cualquiera de las otras dietas de moda carbofóbica, sino que, más bien, es una advertencia para evitar llegar a los extremos nutricionales. Con ese fin, mantenga su consumo de calorías de la grasa, preferiblemente en forma de monoinsaturados y omega-3, alrededor de un 35 a un 40 por ciento, la cantidad que la investigación muestra como óptima para niveles de T robustos.

Además, trate de obtener al menos el 35 por ciento de sus calorías de las proteínas, y en gran parte de las carnes rojas magras, sugiere el Dr. Cumming; La investigación holandesa muestra que los atletas tenían niveles más altos de testosterona cuando comían proteínas basadas en carne, en comparación con otras fuentes, como los lácteos y los huevos. (En cuanto al reciente estudio del Journal of the American Medical Association que relaciona la carne roja con un mayor riesgo de cáncer de colon, los investigadores no distinguieron entre filete de costado y hamburguesas de comida rápida, lo que significa que la grasa saturada, no la carne en sí misma, puede ser la clave.)

Otra estrategia para mantenerse saludable que puede socavar su T es el ejercicio intenso. Si usted es un corredor, nadador, ciclista o un profesional, es posible que sufra de "gonadopausa" leve a moderada, el equivalente masculino a la incapacidad de los atletas para menstruar durante períodos de entrenamientos intensos.

En un estudio de hombres que corren 80 millas o más por semana, el Dr. Cumming encontró niveles de testosterona significativamente más bajos que el promedio, en el 20 por ciento inferior del rango normal. El estudio indica que esta caída no se relacionó con ningún tipo de producción testicular alterada, sino más bien con una disminución de la capacidad de la glándula pituitaria para indicar a los testículos que produzcan testosterona. "Las señales en los corredores de alto kilometraje fueron menos frecuentes y menos concentradas", dice el Dr. Cumming.

Es probable que no se requiera un esfuerzo al estilo olímpico para comenzar a ver un efecto supresivo en T. Otro estudio, dice Kraemer, encontró que los hombres pueden reducir su testosterona al correr tan solo 30 millas por semana. Afortunadamente, agrega, los entusiastas de los aeróbicos pueden seguir entrenando para resistir sin sacrificar la testosterona. "Solo necesitan incorporar un programa de entrenamiento con pesas suplementario en sus regímenes", dice. Esto se debe a que el levantamiento de pesas prepara el escenario para que T actúe como un constructor de músculos, casi como si se estuviera inyectando una dosis natural y saludable de esteroides.

"Es una historia muy complicada", dice Kraemer, "pero parece que se necesita suficiente fuerza y ​​un volumen de trabajo suficientemente alto para que la testosterona le indique a su cuerpo que genere más proteínas durante la fase de recuperación posterior al ejercicio. El ejercicio aeróbico no lo hará. Si haces solo unas pocas repeticiones de levantamiento de pesas, probablemente tampoco sea suficiente.Para poder realmente desencadenar la producción de proteínas, necesitas hacer un programa multiejercicio y multiejercicio que trabaje una gran cantidad de masa muscular ".

La receta de Kraemer: tres series de al menos ocho ejercicios, dirigidos a todos los grupos musculares principales. Concéntrese en sentadillas, press de banca, peso muerto y filas sentadas para estimular la mayor parte del tejido muscular. A medida que el tiempo lo permita, agregue ejercicios de grupos musculares más pequeños, como flexiones de piernas, levantamientos de pantorrillas, presiones de hombros, trabajo abdominal y flexiones de brazos.

En ciclos de 2 a 3 semanas, varíe su peso en relación con el número de repeticiones; es decir, entrenar con mucho peso durante unas pocas semanas (cuatro series de tres a cinco repeticiones), luego hacer más repeticiones con menos peso (una serie de 12 a 15 repeticiones por ejercicio). El descanso también es importante, ya que el sobreentrenamiento hace que el cuerpo reduzca la producción de testosterona. Apunta a descansar 24 horas más o menos entre entrenamientos.

Sin embargo, nada de lo que levantes en el gimnasio o si ordenas en un restaurante te ayudará a mejorar tus niveles de testosterona si bebes demasiado alcohol. "Las sustancias químicas como el alcohol causan estragos en el ciclo de respuesta sexual de un hombre", dice el Dr. Spark. El alcohol hace esto de muchas maneras, incluso al inhibir la producción de T en los testículos.

En un estudio realizado por el departamento de medicina de la Facultad de Medicina de Nueva York, los andrólogos administraron cantidades moderadas de alcohol (solo una copa de vino o cerveza por día) a voluntarios varones con T normal. En solo 4 semanas, esto resultó en reducciones mensurables. en la testosterona secretada por los testículos y en una reducción simultánea de testosterona en la sangre.

Si un mes de consumo moderado de alcohol puede causar una caída detectable, piense en la pérdida de sangre que tomaría su testosterona si realmente se atara uno. Por lo tanto, cuando decida consumir alcohol, intente al menos establecer un límite de dos bebidas. Ayudarás a conservar la comodidad que tus gemelos trabajaron tan duro para crear.

Epílogo Son 2 semanas después del juego, y nuestros resultados enviados por fax finalmente están disponibles.

Para mis ojos no educados, Ben y yo escupimos una confusa mezcla de lecturas de T, medidas en picogramos por mililitro (esto, no nanogramos por decilitro, es la unidad utilizada para las muestras de saliva). Mis propias lecturas van desde un máximo de 163.81 pg / ml, registrado durante el desayuno del domingo, a un mínimo de 46.87, en el momento del inicio. Los puntajes de Ben son menos extremos pero más consistentes: un máximo de 133.30 al despertarse por primera vez y un mínimo de 73.45 en el almuerzo.

Me temo que nuestras respectivas y mezquinas formas de números sugieren que los Steelers han tenido, en el mejor de los casos, influencias aleatorias sobre nuestras hormonas. Pero donde veo un embrollo, el experto en salivaria-testosterona, infinitamente mejor informado, Douglas Granger, observa innegables patrones que demuestran cuán exquisitamente reactivo es T para cambiar las circunstancias sociales y competitivas.

En Ben, al menos, los cambios son de libro de texto.

Granger comienza su evaluación general asegurándonos primero que ambos somos sólidamente normales. "Tienes que darte cuenta", explica, poniendo nuestros números en un contexto más grandioso, "que es típico ver cambios dramáticos en la testosterona en el transcurso de un día promedio. Todos los hombres, por ejemplo, muestran una caída dramática desde el despertar hasta la hora del almuerzo. . " La pregunta entonces es: ¿cuánto hacen los eventos como el juego de los Steelers que la curva normal se desplace de su curso habitual?

En el caso de Ben, su T saltó claramente del surco esperado y siguió un patrón típico de un fanático en un día de victoria. Ben se despertó, como de costumbre, con una T alta, y aunque disminuyó un poco a la hora del almuerzo, la disminución fue mucho menor de lo esperado para un día promedio. "Parece", dice Granger, "como si se estuviera bombeando psicológicamente durante las horas de la mañana".

Dicha psicología continuó a lo largo de la tarde, hasta que, a las 4:05, hora de inicio, su T había vuelto a la cima, evidencia de una fuerte anticipación de que se avecinaba un triunfo. Para el medio tiempo, sin embargo, el juego en la primera mitad de los Steelers fue bastante decepcionante como para provocar una modesta caída. Pero cuando el renacimiento ofensivo al final del juego finalmente aseguró a los Steelers una victoria, la T de Ben disfrutó de una resurrección similar.

Mi propio patrón, por desgracia, no seguía el mismo guión de Hollywood. Al igual que Ben, tuve un pico en la mañana, pero mi T procedió a desplomarse en la friolera del 57 por ciento para el almuerzo. La caída libre continuó durante toda la tarde, mi nivel disminuyó otro 34 por ciento en el saque inicial. Permaneció plana allí durante el resto del día, casi como si mis testículos nunca hubieran recibido el mensaje de que los Steelers estaban jugando.

Granger sugiere una serie de razones plausibles por las que mis niveles de T fluctuaron de esta manera. Tal vez, dice, no soy del todo fanático rabioso que pensé que era. O posiblemente mi cerebro percibió la victoria de los Steelers como una suerte tonta, apenas digna de una celebración hormonal. Tal vez fui influenciado por la percepción de la amenaza de Belushi, borracho beligerante que derramó su cerveza sobre nosotros. En este escenario, mi respuesta T estuvo menos en sintonía con la pelea indirecta en el campo que con la potencialmente real que esperaba evitar en las gradas.

"La verdad es que", admite Granger, "no siempre sabemos qué está pasando con la testosterona".

Puede que no siempre lo sepamos, es cierto, pero confío en que, en algún nivel, nuestros cuerpos sí lo saben. En resumen, me he convertido en un verdadero creyente en la sabiduría esencial de este compuesto.

Estoy convencido de que, cuando funciona como lo pretende la naturaleza, la marea de T dentro de nosotros configura nuestros viajes a través de la vida, en mi caso, dirigiéndome hacia un matrimonio feliz, una gran familia, suficiente éxito financiero para mantenerme fuera. de la prisión de deudores, incluso el triunfo atlético ocasional de mi propia creación.

Quizás nunca pueda explicar exactamente cómo la testosterona me ha conducido a este punto bendito. Pero esto apenas disminuye mi apreciación por el piloto.