¿Estás poniendo tu cerebro en las líneas del frente?

Estaba enamorada de ella: alta, rubia e inteligente, el tipo de mujer que no puedes quitarte los ojos. ¿Un estereotipo? Tal vez. Pero lo entenderías si la vieras corriendo en traje.

Pasé mi primer año en la universidad adulándola a ella en carreras de bicicletas y haciendo las cosas tontas que hacen los chicos cuando están seduciendo a estudiantes de segundo año sexy. Al final, recibí un solo beso en la mejilla y luego ella se fue, corrió en Europa. Cuando regresó, sin embargo, no era la misma. En la segunda etapa de una carrera, en una carretera en algún lugar de Holanda, se estrelló. La gente dijo que se metió en un auto estacionado y se golpeó la cabeza. Difícil. Eso fue todo: su séptima conmoción cerebral.

Sinead Miller no ha tenido razón desde entonces.

Hubo un tiempo en que las conmociones cerebrales no fueron temidos De hecho, tan recientemente como en los años 90, muchas personas ni siquiera creían que afectaban su cerebro, dice David Hovda, Ph.D., director del Centro de Investigación de Lesiones Cerebrales en la Universidad de California en Los Ángeles.

La investigación estaba allí: en la década de 1920, los médicos acuñaron el término "golpe borracho" para describir a los boxeadores que se tambaleaban como si estuvieran borrachos después de sufrir conmociones cerebrales. Y en un estudio histórico de 1928, un investigador incluso escribió: "La condición médica ya no puede ser ignorada por la profesión médica o el público".

Pero la gente quería ignorarlo, era solo un problema de un boxeador de segunda categoría. Y como muchachos, nos han enseñado a sacudirse. Eso es lo que hacen las estrellas más grandes de la NFL y la NHL. Se levantan y se alejan incluso de los golpes más debilitantes en la cabeza. De hecho, el 30 por ciento de los jugadores de hockey y el 60 por ciento de los jugadores de fútbol admiten que vuelven al juego después de una lesión en la cabeza, según un estudio de jugadores de la NCAA en 2010. Ese número debe ser cero.

Las conmociones son difíciles de ignorar en estos días—Especialmente con estudios como el de la Universidad de Boston de 2012 que realizó una autopsia de los cerebros de 85 atletas con historias de conmoción cerebral. Se encontró que el 80 por ciento mostró evidencia de encefalopatía traumática crónica (C.T.E), una enfermedad cerebral degenerativa que causa pérdida de memoria, depresión y, en última instancia, demencia. Entre los que se encontró que tenían C.T.E había 33 ex jugadores de la NFL como Dave Duerson y John Mackey, seis jugadores de fútbol americano de secundaria, nueve jugadores de fútbol americano universitario, siete boxeadores profesionales y cuatro jugadores de la NHL. (Recientemente investigamos C.T.E. en el historia ¿Podría haberse prevenido la muerte de Mike Webster?)

Es tan malo

Y no solo debemos preocuparnos por los profesionales o los deportistas de sexo duro. Debido a que los niños tienen cabezas grandes y cuellos débiles, "los cerebros de los jóvenes son particularmente vulnerables a los traumas cerebrales", dice el coautor y codirector del estudio del Centro de Estudios de Encefalopatía Traumática de la Universidad de Boston, Robert Cantu. Las neuronas en los cerebros de los niños no están completamente envueltas en una mielina, una cubierta protectora de las células, por lo que están expuestas a daños al igual que un cable de teléfono sin un revestimiento.

Según un estudio realizado en 2012 por investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard, es posible que las lesiones menores repetidas en la cabeza requieran que repensemos los deportes. Después de comparar los cerebros de 12 jugadores de fútbol masculino con una edad promedio de 19 años que nunca sufrieron una conmoción cerebral, pero que con regularidad dirigían el balón a 11 nadadores competitivos sin conmoción cerebral, los investigadores informaron cambios potencialmente dañinos en las áreas del cerebro responsables de la memoria y los niños. Pensamiento llano en los futbolistas.

El trauma cerebral total conduce a una degeneración a largo plazo, y sin embargo, "los jugadores más jóvenes tienen el equipo más antiguo y los entrenadores menos experimentados", según Cantú. Pocos deportes aparte del hockey sobre hielo (que ha aumentado la edad de 11 a 13 años en los que se permite la revisión de todo el cuerpo) han progresado. Y algunos médicos siguen llamando a las conmociones cerebrales "lesiones cerebrales traumáticas leves" cuando, según Cantu, "no hay nada leve al respecto".

¿Por qué? Tal vez sea porque durante 70 años, la negación fue el status quo, en parte porque nada se pudo probar. En 1996, los investigadores notaron que los cerebros de las personas que sufrieron lesiones traumáticas en la cabeza quemaron toneladas de glucosa para "bombear los químicos de regreso a donde pertenecían", explica Hovda. Y a pesar de que los hallazgos fueron monumentales, era una señal del daño que habían sufrido, no pudieron probar que las conmociones cerebrales causaran la quema de glucosa.

Los médicos se vieron obligados a tratar a los pacientes en función de los síntomas, en lugar de la causa. El problema: muchas enfermedades comparten síntomas similares. Olvidar el nombre de alguien es un síntoma de conmoción cerebral, pero también es algo que simplemente sucede a veces, dice Geoffrey T. Manley, M.D., Ph.D., Jefe de Neurocirugía en el Hospital General de San Francisco. Sin un escáner cerebral accesible, no habría manera de saber cuál es cuál.

Incluso los mejores neurólogos no son tan buenos para detectar las conmociones cerebrales, dice Manley.

La distinción entre Evaluar los síntomas y hacer un diagnóstico basado en hallazgos objetivos suena trivial. No es Me enteré de primera mano. Después de un accidente particularmente grave en un viaje de entrenamiento hace 2 años, me llevaron a la sala de emergencias sin poder sentir los dedos de mi mano izquierda. Mi casco estaba roto, pero los médicos no estaban preocupados por una conmoción cerebral. ¿Por qué? No me había desmayado. El problema es que no es necesario desmayarse para sufrir una conmoción cerebral.

Mi entrenador, un veterano canoso de las carreras europeas, me convenció de que pidiera más pruebas, así que los médicos me escanearon la cabeza y eso cambió su opinión: "probablemente" tuve una conmoción cerebral, me dijeron. (¿Moriría realmente si se duerme con una conmoción cerebral? Descubra 6 mitos de la conmoción cerebral).

Si el Dr. Manley se sale con la suya, las pruebas de IRM de este tipo serían la norma para las personas que han tenido múltiples conmociones cerebrales, están considerando abandonar un deporte, los niños pequeños que han sufrido derrames graves o las personas con síntomas persistentes, pero no hay forma de saberlo. Qué daño han sufrido sus cerebros. En un estudio de 2012 publicado en el Anales de neurologia, El Dr. Manley descubrió que las IRM detectan conmociones cerebrales en el 28 por ciento de las personas a las que no se les realizan tomografías computarizadas.

El Dr. Manley cuenta una historia para expresar su opinión: un jugador de la NFL que había estado en el juego durante 8 años vino a pedir su opinión a la luz de sus propias lesiones, ¿debería retirarse o seguir jugando? Después de escanear el reproductor, el Dr. Manley pudo demostrar que su cerebro no sufría de anomalías. El jugador podría volver al campo. Mientras que él optó por retirarse, tener datos sólidos le permitió tomar una decisión informada.

Pronto, los entrenadores y equipos tendrán la capacidad de probar a sus jugadores. Empresarios como Danny Crossman, CEO y fundador de Shockbox Impact Alert Sensors, están trayendo la tecnología de un sensor montado en un casco para que los militares alerten a los soldados cuando puedan haber sufrido una conmoción cerebral en el mercado de consumo. Con el Shockbox, un pequeño sensor que se adhiere a los cascos transmitirá datos de aceleración al teléfono inteligente o tableta de un entrenador. El dispositivo funciona como una alarma de humo, lo que sugiere, pero no prueba, que sufrió un golpe que causó una conmoción cerebral.

Estos datos duros le darán a los entrenadores el poder de sacar a alguien del campo. Sin eso, "un atleta siempre va a decir que está bien", dice Hoyda. Yo si. Sinead lo hizo. Los chicos de la NFL lo hacen. "Algo está mintiendo, otro es solo el hecho de que no saben lo que está pasando", agrega Hoyda.

Algo como esto habría mantenido a Sinead fuera de su bicicleta. Pero no fue hasta después de su séptimo golpe que tomó un descanso: 6 meses. (El Dr. Manley a veces sugiere que los atletas consideren la jubilación después de tres conmociones cerebrales). Por la noche, ella arrastraba sus palabras. Al principio, apenas podía hablar, el daño a su cerebro era tan extenso. Pasaba la mayor parte del tiempo en la cama.Pero ella se recuperó lentamente, y todavía quería correr. Debido a su historial, los entrenadores del equipo nacional de los EE. UU. Le exigieron que pasara la prueba de un médico. Y a pesar de que no estaba en condiciones de conducir, la prueba fue fácil para ella, ya la había tomado varias veces.

Así que regresó al deporte por última vez, clasificó para los nacionales y llevó a su equipo a la victoria el primer día. Pero fue así como ganaron las cabezas. Por lo general, los jinetes giran para mantenerse fuera del viento, pero a medida que aumenta la intensidad, la visión de Sinead se vuelve borrosa. Para evitar chocar con sus compañeros de equipo, montó en la parte delantera, como un corredor que recorre todo el relevo para su equipo.

Al día siguiente de competición, su cuerpo había sufrido bastante. Las migrañas eran insoportables. Estaba vomitando a un lado de la carretera, y aunque había corrido toda la temporada por ese día, se sentó.

Siete conmociones en el camino, Sinead comenzó a escuchar. Cuando vamos a

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