En el ojo de la tormenta

Tad Agoglia vive fuera de las habitaciones de hotel. Todas sus posesiones caben en una bolsa de lona. Hay días en que se despierta sin saber dónde está.

Está muy lejos de lo que estaba haciendo hace solo 6 años: ganar millones de dólares.

En sus últimos años 20, Agoglia formó una compañía de recuperación de desastres altamente rentable que ayudó a limpiar ciudades después de una calamidad. A pesar de que estaba ganando un sueldo considerable, se sentía insatisfecho porque su compañía no llegó hasta meses después de la destrucción inicial.

Agoglia comenzó a preguntarse si había una mejor manera de gastar su tiempo y recursos. ¿Cómo se sentiría ser el primero en la escena?

Así que siguió una tormenta. En mayo de 2007, el residente de Lancaster, Pensilvania, siguió un tornado EF5 a Greensburg, Kansas, donde destruyó casi el 95 por ciento de la ciudad.

"Fue mi primera experiencia estar cara a cara con el sufrimiento humano", dice Agoglia. “Todo aquello por lo que esta gente había trabajado duro fue destruido. Al ver esto, me sentí atrapado en el sentido de que tenía algo que hacer, que mi equipo podría ayudar a estas personas rotas. Sentí un sentido de propósito y creo que eso me sostiene hasta el día de hoy ".

Estaba enganchado.

Utilizando la maquinaria de limpieza de tormentas de su negocio y vertiendo su propio dinero, Agoglia fundó la organización sin fines de lucro First Response Team of America. La tripulación de cuatro hombres persigue las tormentas con la ayuda de los meteorólogos de The Weather Channel para ayudar a las ciudades inmediatamente después de un desastre. Y Agoglia, ahora de 37 años, maneja decenas de miles de millas por año en su camión para instar a los donantes a colaborar.

Los primeros en responder emplean una flota de equipos, desde grúas y camiones compactos hasta aerodeslizadores, por un valor de casi $ 2 millones. Hasta ahora, los miembros del equipo de Agoglia han brindado ayuda a más de 60 comunidades, incluidas las afectadas por el huracán Katrina y la supertormenta Sandy, al eliminar los escombros y ayudar en la búsqueda y rescate.

"Encuentro la soledad y la alegría pensando que puedo hacer una diferencia en la vida de algunas personas", dice Agoglia. "Cuando veo a los que lo han perdido todo, y aún así se despiertan a la mañana siguiente y dan a la vida el mejor disparo que pueden, eso es lo que considero heroico". Eso es realmente inspirador ".

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