En caso de que elija un médico con un M.D. o un D.O. después de su nombre?

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Solía ​​ser que el nombre de su médico generalmente terminaba con una "M.D." Pero en estos días, es muy probable que alguien con otras dos iniciales lo vea: "D.O." o un doctor en medicina osteopática.

De hecho, hay más D.Os hoy que nunca. Desde 1985, la profesión ha crecido en un promedio de 24 por ciento cada 5 años, según la Asociación Americana de osteopatía.

Los D.O.s son médicos con licencia estatal que tienen la misma autoridad para practicar la medicina en los Estados Unidos que los médicos de medicina alopática, o M.D.s, dice el consejero de medicina familiar de Men´s Health Ted Epperly, M.D.

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Ambos tipos de médicos siguen una trayectoria de capacitación similar: universidad, 4 años de escuela de medicina, y años adicionales de residencias y becas rigurosas en las que pueden concentrarse en sus áreas de especialización.

Luego deben aprobar un examen de certificación para ser considerados certificados por la junta en sus especialidades.

“Básicamente, no hay distinciones funcionales entre un M.D. y D.O. con respecto a la calidad, el cuidado y la seguridad del paciente ”, dice el Dr. Epperly. "Deberías sentirte realmente cómodo con ambos".

Aún así, sigue habiendo algún estigma asociado con la D.O. profesión. Algunos críticos creen que los estudiantes tuvieron que asistir a la escuela de medicina osteopática porque no pudieron ingresar a la escuela de medicina "real".

La verdad es, D.O. los solicitantes tienen puntajes ligeramente más bajos en el examen de admisión a la universidad médica (MCAT, por sus siglas en inglés) que los solicitantes de maestría: 26.26 de 45, comparado con 28.60. Y sus GPA son más bajos, también.

Pero las escuelas de medicina osteopática no solo dejan entrar a nadie.

En el 2014, solo el 34 por ciento de los alumnos de edad. los solicitantes obtuvieron la admisión, una tasa que en realidad es más baja que la tasa de aceptación escolar de 2014 del 41%.

Y los resultados de los exámenes no pintan el cuadro completo. Estos resultados solo sugieren la posibilidad de que los estudiantes tengan éxito en la parte de aprendizaje de libros de la escuela de medicina, no en la parte clínica, dice el Dr. Epperly.

Además, independientemente de los resultados de las pruebas, si su médico está certificado por la junta, eso significa que él o ella tenía la inteligencia necesaria para superar ese examen tan importante.

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Entonces, si los D.O.s están tan calificados como los M.D.s, ¿importa el que elija?

En la mayoría de los casos, el grado de su médico no debería influir realmente en su decisión al encontrar un médico, dice el Dr. Epperly.

Una excepción: si padece un dolor crónico o una afección musculoesquelética como la fibromialgia, puede recibir una mejor atención de un OO.

Esto se debe a que las D.O.s están entrenadas en una técnica de diagnóstico / tratamiento llamada tratamiento osteopático manipulador (OMT).

Con este método, las D.O. utilizan sus manos para sentir su cuerpo, buscando signos como la alineación de sus huesos y articulaciones, hinchazón y espasmos musculares, dice Stephen Shannon, D.O., M.P.H., presidente de la Asociación Americana de Colegios de Medicina Osteopática.

Estas acciones podrían ayudar a los médicos a notar el daño sufrido por lesiones pasadas, dice el Dr. Shannon. Luego, dependiendo de su dolencia, la OD puede tratarlo moviendo su cuerpo de cierta manera o aplicando tipos específicos de presión.

Para la mayoría de los hombres, sin embargo, no hay una razón real para elegir un tipo sobre el otro.

En su lugar, elija un médico con licencia que tenga experiencia y que lo haga sentir cómodo, dice el Dr. Epperly. (Siga estos 12 consejos para encontrar el mejor médico para usted).

Un médico que fomenta una comunicación clara y abierta, y un entorno fácil y relajado, significa más para su salud que unas pocas letras después de su nombre.