¿Por qué debería dejar de beber durante 30 días?

Los días festivos son una excelente época del año, llena de diversión, familia, amigos y comida, y, si usted es como yo, regados con abundante cerveza, vino y algún cóctel ocasional.

Cuando termina la temporada, a menudo me siento hinchado y como si tuviera que hacer algo. He pensado en dejar de beber enero y nunca lo he hecho. Tengo mis razones / excusas (¿No hay cerveza cuando estoy encerrado dentro? ¿Durante los playoffs de la NFL?).

Así que hice una prueba de funcionamiento este otoño. Tomé un descanso de un mes para beber (en su mayor parte, el calificativo por venir). No fue tan difícil, y quería compartir mi experiencia y lo que aprendí con usted como un estímulo si tuviera pensamientos y resistencias similares. Considera este pre-juego sobre la abstinencia.

Fuera y corriendo
Lo hice después del Día del Trabajo. Las primeras dos noches fueron raras, pero pronto me acomodé en una rutina, sustituyendo el té verde o el agua con limón por la cerveza y el vino ocasional mientras miraba la televisión, conversaba con mi familia o un amigo o tocaba un teclado. Pensé que los fines de semana serían difíciles, pero en realidad no lo eran, aunque rompí dos veces mis intenciones, ambas veces para catas de vino en eventos sociales programados previamente. Cada vez que bebía alrededor de un vaso de vino lleno.

Así que aquí estaban mis conclusiones de este experimento de 30 días:

1. Dormí mejor. Sabía esto por una gran cantidad de estudios, y por mis propias experiencias al revisar un rastreador de actividades de Jawbone, pero el mes lo demostró nuevamente: el alcohol, incluso una cantidad relativamente pequeña, se mete con mi sueño. Tiende a despertarme temprano en la mañana (entre las 2 y las 4 a.m.) y no duermo profundamente otra vez hasta el amanecer. No parece ser una interrupción, pero una vez que me di cuenta, pude sentirlo por la mañana y verlo en el informe de la noche de mi rastreador.

2. No me sentía mucho mejor. Tal vez mis expectativas eran demasiado altas. Pensé que sentiría un gran aumento de energía y funcionaría sustancialmente mejor. Eso no sucedió, lo que fue decepcionante. Por otro lado, confirmó que mi consumo de alcohol no era un impedimento real para mi salud. Y me hizo más agudo en ambos extremos del día: me desperté sintiéndome listo para irme (crédito # 1 arriba), y me mantuvo más agudo más tarde en la noche, por lo que estaba más comprometido socialmente y podía leer más y escribir , y el pensamiento hecho en la hora más antes de acostarse. ¡Prima!

3. Gané peso (al principio). Esto me sorprendió. Esperaba que deshacerme de 6,000 calorías en el transcurso de un mes me haría nadar en mis pantalones. No hay tal suerte. De hecho, después de dos semanas, ¡había GANADO 3 libras! Lo bueno es que una vez que lo noté, pude ajustarme y terminé el mes de nuevo en 186 libras.

Hablé con Mike Roussell, un Salud de los hombres asesor de nutrición, y él me dijo que podría haber estado ganando más peso del que necesitaba. Señaló que el peso de una persona normal puede fluctuar hasta 4 libras en el transcurso de un día, dependiendo de cómo los riñones regulan el equilibrio de los fluidos corporales.

Y algo de eso podría tener más que ver con mis nobles intenciones que con mi estómago. Tiene que ver con lo que Rousell llama El efecto del buen samaritano.

"Cuando las personas piensan en hacer cosas buenas, se recompensan a sí mismas", dijo Roussell, "incluso antes de hacer algo".

Así que podría haber estado escondiendo algunas calorías adicionales aquí y allá, básicamente gastando mis ahorros calóricos tan rápido como los recogí. ¿Y el hecho de que no pudiera recordar haber hecho esto? No es de extrañar, dijo.

"Somos terribles como humanos al recordar todas las altas calorías que nos damos", dijo Roussell.

"Si miras la investigación para recompensar el esfuerzo frente al resultado, es mejor recompensar el esfuerzo. Fomenta el comportamiento en lugar del resultado. Importa lo que te recompensas a ti mismo: si no tomaste una copa, no lo hagas. usted mismo calóricamente ".

4. Pensé en beber casi todos los días. No fue una compulsión dominante o una necesidad, pero fue una característica diaria constante, un tirón en mi conciencia, y me hizo pensar en la naturaleza del hábito. En su libro, Escasez: ¿Por qué tener muy poco significa tanto?, los autores Sendhil Mullainathan y Eldar Shafir hablan sobre la "tunelización", que escriben, es lo que hace la mente cuando se enfrenta a la escasez.

Un ejemplo: cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, el Ejército de los EE. UU. Envió psicólogos a los campamentos de prisioneros de guerra alemanes donde se había detenido a estadounidenses. Básicamente, los soldados estadounidenses se habían quedado sin hambre hacia el final de la guerra cuando no había suficiente comida para los soldados alemanes y sus cautivos. Los psicólogos se sorprendieron por el nivel en que los alimentos dominaban los pensamientos de los prisioneros de guerra estadounidenses e incluso su comportamiento. Pudieron hacer muy poco, excepto pensar en la comida, y esto afectó su capacidad para pensar en cualquier otra cosa. También estaban dispuestos a hacer casi cualquier cosa para conseguir comida.

Esto no es una idea nueva. Muchas personas son cautivas a sus propias reacciones ante la escasez. Los túneles y los antojos son poderosos obstáculos para las personas en todo tipo de caminos hacia la recuperación.

Y un estudio de 2012 mostró que los cerebros de algunas personas tienen más probabilidades de responder al alcohol con sentimientos de placer y recompensa. Eso puede llevarlos a perseguir la sensación con más frecuencia que aquellos que no tienen esa disposición. No es difícil ver cómo esto haría que la moderación de bebidas sea difícil para las personas conectadas de esta manera.

Para mí, los pensamientos eran más frecuentes los fines de semana, a última hora de la mañana y temprano en la tarde, cuando tenía un poco de tiempo libre y tareas que no requerían mucha concentración. Pensé en el tipo de cerveza que me gustaría, o me la tragaría y me acordaría de los sentimientos de una cerveza en la parte de atrás de mi garganta, de una botella en la mano. Lo extraño es que no tuve estos pensamientos por la noche, solo en el día, y nunca estuve a punto de actuar sobre ellos, excepto por las catas de vino ya mencionadas.

Dicho esto, me sorprendió la persistencia de estos antojos; Pensé que desaparecerían al final de la segunda semana más o menos, pero eso no era cierto.

Sin embargo, el otro pensamiento sorprendente fue igualmente terca que se estableció durante la tercera semana: que debería continuar esto durante un mes más. Lamentablemente, rompí mi cerveza rápido el día 1 del nuevo mes.

5. Nunca he estado tan hidratado. Entre el té, el agua, el agua con gas, el café y los refrescos (estoy seguro de que es mi verdadero placer culpable y parte del problema del peso, tomé muchos más líquidos que antes). Gasté aproximadamente un tercio del mes, con la cremallera hacia abajo, con la polla en la mano, orinando en un recipiente u otro, incluyendo un viaje nocturno al baño cada noche en promedio. Eso podría tener algún efecto en mi peso, ya que a menudo me sentía como un gran globo rosado ligeramente distendido. (¿Está buscando hidratarse? Considere estas 10 alternativas al agua.)

6. Me acercó más a mi esposa. No le pedí que se uniera a mí en este pequeño experimento, pero lo hizo, entre semana. Sé que algunas personas que han hecho experimentos similares dicen que uno de los aspectos negativos fue la pérdida del tiempo de la "hora feliz" para encuestar el día o la semana. No experimentamos eso; hablar sobre el té funcionaba bien. Y no ser tan aburrido a la hora de acostarse tenía otros beneficios.

Así que, en general, fue positivo. Después de que terminé, me comprometí a mantener la prohibición de las noches de la semana y a tomar dos cervezas en la mayoría de las noches de fin de semana. Tengo una nota aprobatoria aunque no perfecta en eso.

Sobre todo, me complace que un hábito que sentí fuera desarrollar una vida propia que se sintiera firmemente en jaque. Sé que puede ser controlado.

Y usted puede hacerlo. Tal vez no sea un mes libre. Roussell dice que una de las primeras cosas que recomienda a las personas que quieren perder peso es reducir su consumo de alcohol. "Trataré de que los clientes bajen a 4 tragos por semana", dice. "14 a 4 hace una gran diferencia calórica".

Un par de otros consejos útiles:

  • Mantenerse activo.
  • No te saltes las funciones sociales para evitar el alcohol. Ese tipo de aislamiento no va a ayudar.
  • Recompensar conductas, no resultados.
  • Cree que puedes hacerlo "Hay una gran cita", me dijo Roussell. "La gente se resiste a hacer un cambio a menos que piense que es posible".

    Es posible, y los beneficios que se obtienen al desarrollar esta disciplina mental son al menos tan poderosos como los que se obtienen al evitar un par de cientos de calorías por la noche. Puedes hacerlo. Imagina la sensación de logro que sentirás. Qué gran manera de comenzar un nuevo año.

    Y ahora, de vuelta al intercambio de santa.

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