Donde el estrés se esconde

Visión general

La mejor explicación del estrés que hemos escuchado proviene del neurobiólogo de Stanford Robert Sapolsky, Ph.D., el autor de ¿Por qué las cebras no tienen úlceras?. "Si eres un mamífero normal", dice, "el estrés son los 3 minutos de gritos de terror en la sabana, después de los cuales ya sea que haya terminado o que hayas terminado".

Sin embargo, si eres un mamífero humano, el estrés proviene de algo más insidioso que un depredador con dientes: la ansiedad provocada por el jefe pasivo-agresivo, la hipoteca a 30 años y el trabajo de cuidar a los niños, así como el padre enfermo que cree que el general MacArthur quiere que él lidere una división en la provincia de Pyongyang.

Ningún ñu entendería estos temores, pero las amenazas percibidas provocan las mismas respuestas de supervivencia fisiológicas que los ataques de cocodrilo. Aquí es donde el estrés moderno afecta a tu cuerpo y cómo contraatacar.

Tu cerebro

La secreción crónica de la hormona del estrés cortisol puede desencadenar la pérdida de la memoria, la depresión y los almuerzos de tres borbones.

La solución: No seas tan condenadamente concienzudo en el trabajo. Un estudio canadiense de 2.737 empleados encontró que cuando las personas pensaban que su bajo desempeño en el trabajo podía afectar seriamente a sus compañeros de trabajo, la empresa o el medio ambiente, su estrés laboral aumentaba. Los trabajadores que no vieron sus trabajos como carreras tenían menos probabilidades de reportar estrés. La lección: tomar un día libre. La compañía no se hundirá si estás sin permiso por 9 horas. Intenta reservar una escapada de última hora si es necesario.

(Nota: Esto no se aplica a los controladores de tráfico aéreo.)

Tu cabello

Investigadores de la Universidad de Western Ontario pueden haber encontrado una nueva forma de medir el estrés crónico: desplumar algunos pelos. Tomaron muestras de folículos de más de 100 hombres, la mitad de los cuales fueron hospitalizados por ataques cardíacos, y encontraron que el cortisol en el cabello era más alto en los pacientes cardíacos. Como el vello crece aproximadamente 1 centímetro por mes, los investigadores usaron muestras de 3 centímetros como un registro de los niveles de estrés durante los 3 meses anteriores. Los científicos dicen que los hallazgos refuerzan la teoría de que el estrés crónico contribuye al ataque cardíaco, al igual que el estrés agudo.

La solución: Gana un ascenso. Con el poder viene el control, sugiere una investigación de la escuela de negocios de la Universidad de Columbia. Los participantes del estudio fueron designados como líderes o subordinados, y los líderes tenían deberes que les otorgaban un sentido de poder. Mientras tanto, a la mitad de las personas de ambos grupos se les pidió que robaran $ 100 y mintieran al respecto. Los subordinados que tuvieron que mentir mostraron reacciones de estrés físico y altos niveles de cortisol. Pero los jefes mentirosos no mostraron tales indicadores de estrés, lo que sugiere que incluso en situaciones estresantes (obligadas a mentir), las personas sienten poca o ninguna ansiedad si tienen poder y control.

Tu sistema nervioso

Cuando estás estresado, las hormonas inundan tu cuerpo, te ayudan a centrar tu atención, agudizan tu visión y preparan tus músculos para actuar.

La solución: Toque el poder. Por períodos cortos, enfrentar la adversidad puede energizarte para manejar los desafíos. Recientemente, investigadores de la Universidad de Búfalo que monitorean a 2.398 personas encontraron que aquellos que experimentaron alguna adversidad obtuvieron calificaciones más altas en cuanto a salud mental y satisfacción con la vida que aquellos que vieron niveles altos de adversidad o ninguno. "Con moderación, lo que no nos mate nos puede hacer más fuertes", dice el autor del estudio Mark Seery, Ph.D.

Tus músculos

La tensión en el cuello y la espalda causada por el estrés mental, además de los largos días de ejercicio sobre el teclado de una computadora, puede provocar dolor.

La solución: Prueba el estiramiento de la esquina. De pie frente a la esquina de una habitación. Levante los codos a la altura de los hombros y coloque sus antebrazos, codos y palmas contra cada pared. Inclínate para flexionar los músculos de tu pecho y espalda. Mantener durante 15 segundos, respirando profundamente. Haga esto cada 2 horas o cuando se sienta tenso. (Además, pruebe estos 7 estiramientos fáciles para una mejor flexibilidad.

Su intestino

El aumento del ácido estomacal debido al estrés puede agitar sus entrañas y aflojar sus intestinos. El estrés puede incluso alterar la forma en que su cuerpo procesa la grasa, lo que hace que almacene más en su abdomen.

La solución: Conviértete en un pretzel y ríe, ríe, ríe. Los practicantes del "yoga de la risa" juran que la combinación de las técnicas de respiración y estiramiento yóguicas con la risa forzada les ayuda a sobrellevar mejor el estrés de la vida. Los estudios ya han demostrado la capacidad del yoga para aliviar el estrés y disminuir la presión arterial. Y la risa parece hacer lo mismo. Por ejemplo: dos informes presentados en la reunión anual de 2009 del Colegio Americano de Medicina Deportiva mostraron que las personas que vieron comedias tenían vasos sanguíneos más flexibles y mejoraron el flujo sanguíneo hasta 24 horas después de que comenzó la risa.

Tu ADN

El estrés no solo puede hacerte flatulento, sino que también puede alterar tu ADN. Un baño de 24-7 hormonas del estrés puede hacer que los telómeros se acorten. Los telómeros son estructuras genéticas que protegen los extremos de los cromosomas; si se acortan demasiado, las células ya no pueden multiplicarse.

La solución: Meditar. Un estudio reciente de Harvard encontró que la respuesta fisiológica de la meditación, el tai chi y los ejercicios respiratorios pueden contrarrestar el daño celular causado por el estrés.