La verdad sobre los medicamentos recetados

¿Cuánto crees que te ayudan los medicamentos recetados que tomas? Lo más probable es que les esté dando demasiado crédito. La mayoría de las personas asumen que los medicamentos funcionan mejor que ellos, y lo que es peor, la persona promedio no está al tanto de los beneficios limitados de un medicamento, descubrieron recientemente los investigadores de New Hampshire.

Según el estudio, el 39 por ciento de los adultos encuestados creían que los medicamentos aprobados por la FDA eran "extremadamente efectivos", y el 25 por ciento creía que la FDA solo aprobaba los medicamentos sin efectos secundarios. Noticia de última hora: Ninguno es cierto.

"La mayoría de las personas no se dan cuenta de que para obtener la aprobación de la FDA, una compañía farmacéutica solo tiene que demostrar que el medicamento es mejor que nada y el beneficio supera el daño", dice el coautor del estudio, Steven Woloshin, MD, profesor de medicina, Instituto Dartmouth Para la política sanitaria y la práctica clínica. "Los estudios iniciales a menudo también se realizan en un período corto de tiempo, generalmente de 6 meses".

Tomemos, por ejemplo, la ayuda para dormir Lunesta. Si bien se ha demostrado que ayuda a las personas a quedarse dormidas más rápido que si hubieran tomado un placebo, solo ayudó a las personas a dormitar 15 minutos más rápido, dice el Dr. Woloshin. Sí. Y aquellos que tomaron el medicamento experimentaron efectos secundarios, como sentirse más somnoliento al día siguiente.

Para ser justos, no es necesariamente culpa de la FDA. "Están bajo presión para llevar rápidamente nuevos medicamentos al mercado", explica el Dr. Woloshin.

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El Dr. Woloshin ha estado trabajando para que la FDA apruebe nuevas "cajas de datos", que ofrecen información clara y específica sobre el diagnóstico de los beneficios y riesgos de un medicamento para que pueda estar más informado. Hasta que eso suceda, depende de usted hablar con su médico, dice Michael Steinman, MD, profesor asociado de medicina en el Centro Médico de San Francisco VA. Él sugiere estos pasos para ayudarlo a elegir sabiamente:

  • La investigación de bricolaje El Dr. Steinman sugiere usar MedlinePlus, un servicio proporcionado por la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. Navegue por medicamentos para conocer los efectos secundarios, las instrucciones de dosificación y las interacciones de los medicamentos.
  • Conozca sus necesidades. Algunos medicamentos tratan un resultado sustituto, como la presión arterial alta. "Si es posible, elija uno que se haya demostrado para prevenir un resultado real, como un ataque al corazón, un derrame cerebral o incluso la muerte", dice el Dr. Steinman.
  • Las drogas más viejas pueden ser más seguras. "Puede tomar de 3 a 5 años para que aparezcan los efectos secundarios graves (y para extraer un medicamento), y en ocasiones hasta 7", explica el Dr. Steinman. "Pregunte cuánto tiempo ha estado la droga en el mercado".
  • Recuérdele a su médico lo que está tomando. El Dr. Steinman dice: "Si experimenta algún cambio negativo en su salud mientras toma medicamentos, recuérdele a su médico su receta.A veces, los médicos diagnostican una nueva enfermedad en lugar de verla como un efecto secundario ".

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