Este simple análisis de sangre podría cambiar la forma en que diagnosticamos las conmociones cerebrales

La investigación de conmoción cerebral se debe a una buena noticia, y finalmente está aquí.

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó una prueba de sangre que podría ayudar a diagnosticar lesiones cerebrales traumáticas leves (mTBI, por sus siglas en inglés), también conocidas como conmociones cerebrales. Este es un paso potencialmente importante para ayudar a los profesionales médicos a diagnosticar concusiones con mayor facilidad y precisión.

La prueba, llamada Banyan Brain Trauma Indicator, funciona al buscar dos proteínas en la sangre que pueden aparecer cuando alguien sufre un golpe en la cabeza. Según el comunicado de prensa de la FDA, la prueba puede detectar estas proteínas dentro de las 12 horas posteriores a la lesión.

Si se encuentra que un paciente tiene estas dos proteínas, es una señal de que puede haber algo más incorrecto en el cerebro que requiere intervención quirúrgica, como sangrado en el cerebro o tejido cerebral dañado.

"Una opción de análisis de sangre para la evaluación de mTBI / conmoción cerebral no solo brinda a los profesionales de la salud una nueva herramienta, sino que también sienta las bases para un estándar de atención más moderno para la evaluación de casos sospechosos", dijo el Comisionado de la FDA Scott Gottlieb en una declaración. presione soltar.

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El problema con las pruebas de conmoción cerebral actuales

Si se sospecha que alguien tiene una conmoción cerebral, primero se someterá a pruebas cognitivas, a menudo seguidas de una tomografía computarizada para detectar un daño cerebral más extenso. Si esa tomografía computarizada detecta más daño, los médicos avanzan con la cirugía; Si los resultados son negativos, la cirugía no es necesaria.

El problema con este método actual es que los médicos están realizando una gran cantidad de tomografías computarizadas que muestran resultados negativos, lo que lleva a costos más altos y exposición innecesaria a la radiación para los pacientes. En 2013, el año más reciente en que se recolectaron los datos, el 75 por ciento de las lesiones cerebrales traumáticas se diagnosticaron como mTBI, lo que significa que no necesitaron intervención quirúrgica y que no fue necesario realizar una tomografía computarizada.

Este nuevo análisis de sangre permitirá a los profesionales de la salud determinar rápidamente si un paciente necesita o no una tomografía computarizada. Si las pruebas cognitivas indican que una persona tiene una conmoción cerebral, pero las dos proteínas no aparecen en la prueba de sangre, significaría que la persona tiene un mTBI. Si las dos proteinas hacer aparecer, significaría que el daño cerebral se ha extendido más allá de un mTBI.

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Las conmociones cerebrales han sido un tema candente en la última década, especialmente en deportes relacionados con el fútbol (este tipo se retiró de la NFL a los 24 años porque no quería correr el riesgo de una lesión cerebral a largo plazo).

Ninguna de esta información debe minimizar la gravedad de una conmoción cerebral; una persona no tiene que estar sangrando en su cerebro para tener impactos a largo plazo en el traumatismo craneal. El relato de la vida del jugador de fútbol profesional Ryan Miller después de sufrir traumas craneales repetidos pinta una imagen aterradora de cuán real es el peligro. No es necesario ser un jugador de la NFL para enfrentar los impactos a largo plazo de una conmoción cerebral. La investigación dice que mantener una sola conmoción cerebral podría conducir a la demencia en el futuro.