Los síntomas extraños que indican que estás a pocos días del paro cardíaco

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Un importante "asesino silencioso" de hombres puede no ser tan silencioso como alguna vez pensó: la mitad de los hombres que experimentan un paro cardíaco repentino en realidad notan síntomas en las semanas previas a su ataque, según un nuevo estudio del Centro Médico Cedars-Sinai.

El paro cardíaco repentino ocurre cuando su corazón deja de latir repentinamente, debido a una actividad eléctrica defectuosa en su ticker. Es diferente de un ataque al corazón, donde las arterias obstruidas bloquean el flujo de sangre al músculo.

Si no se trata con un desfibrilador, un dispositivo que conmociona al corazón para restablecer su ritmo, la mayoría de las personas mueren en cuestión de minutos. De hecho, solo un 7 por ciento lo sobrevive.

Se pensó que un paro cardíaco repentino ocurría sin previo aviso. Pero los investigadores descubrieron que las banderas rojas pueden aparecer hasta cuatro semanas antes.

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Si bien los síntomas más comunes informados fueron dolor en el pecho y dificultad para respirar, hubo algunos signos que parecían no tener nada que ver con su corazón.

De los pacientes que experimentaron síntomas, el 20 por ciento reportó enfermedades diversas como dolor abdominal, náuseas y vómitos y dolor de espalda, el 10 por ciento informó síntomas similares a los de la gripe y el 5 por ciento dijo que se desmayó.

Las personas que llamaron al 911 justo después de experimentar esos síntomas iniciales tenían cinco veces más probabilidades de sobrevivir a su posterior paro cardíaco que las que los ignoraron, dice el autor del estudio Sumeet Chugh, M.D.

"La intervención médica en esta coyuntura temprana, una ventana de tiempo que no sabíamos que existía, puede ser capaz de prevenir el paro cardíaco repentino", dice.

Aún así, solo el 19 por ciento de ellos llamó al 911 para informar síntomas antes de sufrir un paro cardíaco.

Entonces, ¿cuándo debería buscar atención médica para estos síntomas? Se necesita más investigación para la población general antes de poder hacer recomendaciones específicas basadas en el estudio, dice el Dr. Chugh.

Pero si tiene una enfermedad cardíaca, cualquier síntoma nuevo o inesperado merece atención médica, agrega.

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¿En cuanto a jóvenes, chicos sanos? El riesgo de muerte cardíaca súbita aumenta considerablemente con la edad y con factores de riesgo como antecedentes familiares o afecciones subyacentes como diabetes o presión arterial alta.

Entonces, si sientes que tienes gripe, es más probable que sea el error en lugar de un paro cardíaco repentino.

Sin embargo, debe estar atento a los síntomas que siguen retrocediendo: en el estudio, de los pacientes que notaron signos de advertencia, el 93 por ciento de ellos experimentó una recurrencia dentro de las 24 horas posteriores al evento.

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