Los casos de esta rara enfermedad cerebral están actualmente en auge en Hawai

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En lo peor que le ha tocado a Hawaii desde el Pro Bowl, el departamento de estado de Hawai ha anunciado que ha tenido nueve casos confirmados de "enfermedad del gusano pulmonar de rata" en los últimos tres meses. Seis de esos casos han ocurrido en Maui, mientras que otros tres fueron reportados en la Isla Grande, dijo una portavoz el lunes. Otros cuatro casos potenciales están siendo investigados actualmente. Si hay un lado positivo, es que, hasta ahora, no se han reportado muertes.

En caso de que usted, como yo, se esté preguntando qué es exactamente la "enfermedad del gusano pulmonar de rata", es un parásito que afecta tanto al cerebro como a la médula espinal. Si bien el “brote” actual está recibiendo la mayor parte de la atención de los medios, debe notarse que el estado generalmente recibe de uno a nueve casos por año, con dos personas muriendo como resultado de ello en la última década.

"La investigación es fluida y el conjunto de casos, aunque no todos están confirmados, son muy preocupantes", dijo la portavoz Janice Okubo, en un correo electrónico a CNN. También agregó que, si bien no son conscientes de la causa del reciente aumento de los casos, "sabemos que las personas pueden adquirir el parásito al consumir caracoles y babosas crudas o poco cocinadas".

La enfermedad también puede ingresar a su sistema por medio de mariscos infectados, aunque eso es raro. Los síntomas comunes en adultos que han contraído lombrices pulmonares de rata incluyen: dolores de cabeza, rigidez en el cuello, vómitos y náuseas. La duración típica de la enfermedad es entre dos semanas y dos meses. La enfermedad es no contagioso.

El parásito viaja al cerebro cuando llega a los humanos. Mientras que allí puede causar meningitis. También puede viajar al (los) ojo (s), lo que puede causar Angiostrongylus ocular. Según un artículo de investigación publicado en 2014, aproximadamente el 80 por ciento de los caracoles terrestres de Hawai son portadores del parásito, lo que parece ser una información útil para los turistas.

Para evitar contraerlo, los funcionarios dicen que almacenar y lavar adecuadamente los productos "especialmente los vegetales de hojas verdes", que pueden albergar caracoles o babosas que no se ven.También aconsejan no manipular las babosas con sus propias manos, y dicen que debe hervir todos los caracoles, cangrejos, ranas y langostinos de agua dulce durante tres a cinco minutos antes de comerlos. Sigue estos pasos y (con suerte) permanecerás libre del gusano pulmonar de rata que, como podrías haberte reunido, supera la alternativa.