Cuando atacan las alergias

Robert nunca tuvo alergias, ni siquiera un resoplido o una respiración sibilante durante toda su vida. Luego conoció al nuevo perro de su hermana, un laboratorio llamado Finn. En una visita reciente, la copiosa caspa de Finn tendió una emboscada a la mujer de 39 años, causando resoplidos, sibilancias, ojos llorosos, garganta irritada y ataques implacables de estornudos. "Nunca había tenido reacciones a ningún animal", dijo. "Ahora no entraré por la puerta sin drogarme".

Alergólogos e inmunólogos están viendo más hombres como Robert, hombres que han sido cegados por nuevas alergias. "Solíamos pensar que no podría desarrollar alergias más adelante en la vida", dice la inmunóloga Donata Vercelli, M.D., profesora de biología celular y anatomía en la Universidad de Arizona. "Por lo general, llegaban cuando eras joven, y normalmente los superabas".

Las alergias de inicio en adultos pueden ser parte de un fenómeno más amplio. Los científicos lo llaman la hipótesis de la higiene: cuanto menos haya estado expuesto a los alérgenos en su vida, más probabilidades tendrá de desarrollar alergias como adulto, según una revisión australiana de 2009 en Alergia. La teoría es que cuando su sistema está fuera de práctica, se vuelve descuidado, dice el Dr. Vercelli. En lugar de permanecer ocioso, lanza ataques sin límites contra la caspa y el polen inofensivos, dejándote congestionado, con picazón e inflamado. "Su sistema inmunológico funcionará, no menos eficazmente, sino menos apropiadamente", dice el Dr. Vercelli.

Para perfeccionar sus defensas, siga leyendo.

Desde el aire
La próxima vez que su jefe culpe a su disminución de productividad en aflojarse, dígale que puede ser algo en el aire. La rinitis alérgica, una reacción que se produce dentro de los conductos nasales y las vías respiratorias superiores, le cuesta a los empleadores millones de personas por pérdida de productividad y ausentismo cada año. A menudo confundido con bronquitis porque ambas condiciones causan tos, en realidad es desencadenada por polen, caspa de mascotas o ácaros del polvo.

Cuando te enfrentas a estos invasores, una gran cantidad de químicos, como la histamina, la bradiquinina y los leucotrienos, dilata las membranas mucosas, inflama la nariz y la garganta y causa picazón en los ojos. Tomar antihistamínicos como Zyrtec genérico o Claritin genérico puede ayudar a prevenir los síntomas de rinitis alérgica en la mayoría de las personas, siempre y cuando se tomen los medicamentos temprano en el día y no solo cuando aparecen los síntomas. Pero estos medicamentos apuntan solo a una parte de su reacción, la histamina, dice el neumólogo Paul Enright, M.D., profesor de medicina en la Universidad de Arizona. Esto puede no ser suficiente para aclararte.

Tus estrategias

Cuando tu garganta comienza a picar, haz una incursión en el estante de especias. "El pimiento picante, especialmente la pimienta de cayena, activa la producción de moco", dice James Dillard, M.D. Asesor en medicina integrativa. "Entonces, si tienes polen sentado allí, puedes enjuagarlo simplemente agregando un poco de pimienta a tu plato".

Para los problemas persistentes, consulte a su médico acerca de la inmunoterapia específica contra alergenos, que puede cambiar su sistema a una respuesta inmune no alérgica. Actualmente, las inyecciones de inmunoterapia son el único método de tratamiento aprobado por la FDA para las alergias. Algunos países europeos aprobaron recientemente una tableta debajo de la lengua para la sensibilidad al polen de hierba y están desarrollando tabletas similares para atacar las alergias a los ácaros del polvo y al polen de abedul. La FDA está investigando este tratamiento, y un estudio realizado en 2008 por el Centro Médico Naval, en San Diego, encontró que los alergólogos que han experimentado con él vieron el tratamiento como seguro y efectivo.

En casa, baja el termostato. Según un estudio reciente del gobierno de los EE. UU., Las temperaturas cálidas en el interior en invierno pueden provocar congestión nasal, ojos irritados y sibilancias. Asegúrese de que su casa se mantenga por debajo de los 73ºF, la temperatura a la que comenzaron los síntomas en los participantes del estudio. Cuando se trata de mascotas, si tiene una alergia y va a visitar un hogar que no se adapte a las mascotas, comience a usar un aerosol nasal con esteroides 5 días antes, dice George Pyrgos, M.D., un miembro de alergia e inmunología de la Universidad Johns Hopkins. Estos productos, incluidos Nasonex y Flonase, ayudan a prevenir la inflamación causada por la caspa de mascotas.

De tu comida

Lo más probable es que no seas alérgico a los alimentos. Solo alrededor del 4 por ciento de los adultos lo son, y sus reacciones generalmente se limitan a pescados, mariscos y nueces. Pero estar entre el otro 96 por ciento no significa que estés completamente descolgado. Ciertos peces, cuando están mal manejados (inadecuadamente refrigerados, por ejemplo) pueden liberar histamina, el mismo químico inflamatorio liberado por los mastocitos de su sistema inmunológico. "Algunas personas comen pescado y tienen una reacción que parece casi idéntica a una reacción alérgica a los alimentos", dice Anju Peters, MD, profesor asociado de alergia e inmunología en la Universidad Northwestern. Además, si le pica la boca cada vez que come frutas, es posible que tenga síndrome de alergia oral, una afección que pueden desarrollar los adultos con alergia al polen. Esto se debe a que algunos tipos de polen tienen proteínas que tienen una estructura similar a las de frutas específicas. Tales parejas incluyen la ambrosía y los melones, el polen de los árboles y las manzanas, y el polen de la hierba y los tomates. "Las similitudes engañan a su sistema inmunológico para que piense que el desencadenante es uno de estos pólenes cuando en realidad es la fruta", dice el Dr. Pyrgos.
Tus estrategias Si no está seguro de si es alérgico a un alimento específico, considere la posibilidad de solicitar un análisis de sangre para detectar alérgenos llamado ImmunoCAP. Es 95 a 98 por ciento de precisión, según un reciente Revista de Alergia e Inmunología Clínica estudiar. En el caso del síndrome de alergia oral, el Dr. Pyrgos recomienda evitar las frutas, o comerlas sin piel, cuando la sensibilidad al polen es alta. A través de tu piel

La tez invernal que probablemente atribuyas al aire frío y seco podría ser realmente una dermatitis atópica, también conocida como eccema. Causa enrojecimiento, picazón en la piel y se desencadena por alergenos desconocidos. Si lo tienes, verás pequeñas grietas en tu piel. Estas fisuras permiten la introducción de alérgenos adicionales y las bacterias naturales en la piel (como el estafilococo), lo que les permite acceder fácilmente a las células inmunitarias que se encuentran justo debajo de la superficie. O puede tener dermatitis de contacto, en la cual uno de los cerca de 3,000 disparadores, como el níquel en una hebilla de cinturón o un reloj de pulsera, provoca una reacción similar.

Tus estrategias Para el eccema, aplique una capa generosa de vaselina en las áreas irritadas después de una ducha para sellar la humedad. Use solo jabones, champús y productos de afeitar sin perfume para evitar una mayor irritación. Para una erupción persistente, aplique crema de hidrocortisona.

Debido a que los síntomas de la dermatitis de contacto no aparecen entre 24 y 72 horas, puede ser difícil determinar la causa. Identifique la fuente con un T.R.U.E. prueba. Su médico le pegará una tira de alérgenos en la espalda durante unos días para ver si se producen reacciones.

Si tiene sensibilidad al níquel, pruebe sus artículos con un kit Allertest Ni (allerderm.com, $ 13). Si desea seguir utilizando productos de níquel, cúbralos con una capa de esmalte de uñas transparente. Accidentalmente expuesto? Untar con un poco de crema de hidrocortisona.
Informes adicionales por Heather Loeb

¿Alérgico al sexo?

Como si. Pero hay maneras en que un poco de intimidad puede causar el tipo de reacciones que no estabas disparando. Ya sea que se trate de su persistente aroma o de una picazón persistente de un condón de látex, puedes frustrar a estos gremlins románticos.

Coitus inter-ouch!
Algunas mujeres desarrollan alergias a las proteínas en el semen de sus parejas, que pueden ser fácilmente diagnosticadas erróneamente como picazón vaginal. Si ella tiene otras alergias, puede valer la pena que la examinen. Una vez diagnosticado, puede usar un condón, o ella puede probar la inmunoterapia intravaginal. Este tratamiento, una serie de inyecciones administradas, la insensibiliza a su semen.

Pesadilla nasal
Si su perfume te hace respirar con dificultad, es posible que tengas rinitis no alérgica, dice el otorrinolaringólogo Michael Benninger, MD, de la Clínica Cleveland. "Las verdaderas alergias a los perfumes son raras, pero los síntomas son los mismos: obstrucción nasal y secreción nasal", dice. Él sugiere usar un antihistamínico intranasal, como Astepro, 90 minutos antes de tu cita.

Beso de muerte
Nunca trate un beso de buenas noches a la ligera, especialmente si tiene alergias a los alimentos. De acuerdo con un estudio de la Escuela de Medicina Mount Sinai, las partículas pueden permanecer en la saliva de su cita, lo que puede significar picazón, hinchazón de los labios o incluso anafilaxia peligrosa. Ofrézcale un chicle después de la cena y luego espere una hora para que se mueva. Este combo elimina el 99 por ciento de los residuos de alimentos.

Cauchos ardientes
Las alergias al látex pueden ser tan desagradables para las mujeres como para los hombres. Dice Anju Peters, M.D., un profesor de alergia e inmunología en la Universidad Northwestern, que puede romperse en colmenas, tener problemas para respirar o desarrollar una erupción. Si es alérgica, use un guante de poliuretano, como Durex Avanti; es tan efectivo como el látex, según una revisión reciente de Cochrane.