Su pequeño hospital local puede ser más seguro que los grandes centros médicos

Shutterstock

El Blue Mountain Hospital en Blanding, Utah, es una instalación de un pequeño pueblo con solo once camas. Si alguna vez se encuentra en el área, que necesita una cirugía, puede suponer que estará mejor si va a un hospital más grande y más conocido.

Pero ese no es necesariamente el caso, según un nuevo estudio de la Universidad de Michigan.

Para algunos procedimientos comunes, los pequeños hospitales rurales son tan seguros, si no más seguros, que los grandes centros médicos, sugiere la investigación.

Relacionado: ¡El Proyecto Hombre Mejor de la Salud de los Hombres, más de 2,000 formas científicas de mejorar tu salud, tu cuerpo y toda tu vida!

Los investigadores examinaron los registros de 1,6 millones de estadías en hospitales, tanto en hospitales pequeños como grandes, y observaron cuatro operaciones comunes: extirpación de la vesícula biliar, cirugía de colon, reparación de hernias y apendicectomía.

Los hospitales "pequeños" se definieron como que tienen 25 camas o menos y solo una o dos salas de operaciones. Todos los demás se agruparon en la categoría de hospital "grande".

En las instalaciones pequeñas, solo el 4 por ciento de los pacientes experimentaron complicaciones graves después de esos procedimientos, en comparación con el 14 por ciento de las personas que acudieron a centros médicos más grandes.

Esto se debe, en parte, a que los pacientes de los grandes hospitales tienden a estar más enfermos, dice el autor del estudio Andrew Ibrahim, MD, investigador de la Universidad de Michigan. Los médicos de los pueblos pequeños a menudo refieren los casos más complejos a los hospitales más grandes, que están mejor equipados para manejar esos casos, dice.

Pero incluso después de controlar la salud de los pacientes antes de la cirugía, los hospitales más pequeños tuvieron resultados iguales o mejores.

Nuevamente, eso es solo para cirugías simples y rutinarias. Las investigaciones anteriores sugieren que si necesita un tratamiento menos común, es mejor que vaya a un hospital de gran volumen donde los médicos hayan practicado más con pacientes como usted.

Pero en esos casos, es posible que su hospital local ni siquiera ofrezca el procedimiento, o que el médico de su pequeña ciudad probablemente sepa que necesita ser trasladado a otro hospital, dice el Dr. Ibrahim.

Conclusión: si su hospital más cercano ofrece una cirugía de rutina, y su médico no lo remite a otro lugar debido a las complejidades de su caso, no parece haber una ventaja para salir de su camino a una institución más grande. Dice el doctor Ibrahim

Informes adicionales por Cindy Kuzma