6 reglas que cada dieter debe vivir

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He escrito sobre el estado físico y la nutrición durante 23 años, y en ese momento he hablado con docenas de hombres y mujeres que perdieron cantidades sustanciales de peso y lo mantuve apagado. Tal vez cientos. Algunos se han convertido en buenos amigos.

De todos modos, sin embargo, no puedo pensar en ninguno de los dos que perdieron esas libras exactamente de la misma manera. La mayoría comenzó siguiendo cualquier dieta que fuera popular en este momento. Bajo en grasa o bajo en carbohidratos, vegano o paleo, todos trabajaron para alguien. Por qué trabajaron no es ningún misterio. Para entender por qué, echa un vistazo a Las 5 razones por las que una dieta puede funcionar.

Pero antes de poder hacer que las matemáticas o los mecánicos de una dieta determinada funcionen para ti, necesitas entender algunas verdades básicas sobre el peso y la pérdida de peso.

1. No es una obra de moralidad.

A lo largo de la historia, el control de peso ha sido visto como una batalla entre las fuerzas del bien y el mal. Pero no lo es. Es sólo fisiología. Si está aumentando de peso, es porque está consumiendo más energía de la que quema. No te hace una mala persona. Solo significa que tiene que hacer ajustes si desea cambiar su peso al revés.

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2. No le corresponde a nadie más decidir cuánto debe pesar

Los estándares de peso son arbitrarios. Un hombre fornido con mucho músculo y un riguroso programa de entrenamiento es casi seguramente más saludable que una persona delgada sedentaria con alto contenido de grasa corporal. Pero, ¿a quién es más probable que su médico le diga que necesita perder peso?

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Cada perdedor exitoso que conozco finalmente encuentra un peso cómodo, uno que le permite comer suficiente comida para mantener sus entrenamientos y pasar el día sin sentirse desesperadamente hambriento. A veces aterrizan en un peso que se encuentra dentro del rango "saludable", de acuerdo con los estándares convencionales. Pero a veces no lo hacen, y están de acuerdo con eso.

3. Tampoco depende de ti

Mientras más investigadores estudian la genética de la obesidad, más evidencia encuentran que todos nacemos con una variedad de formas y tamaños posibles que probablemente sean más limitados de lo que esperamos. Los estudios recientes concluyen que su tamaño es de 60 a 70 por ciento heredable.

Eso aún deja un poco dentro de su control, especialmente cuando se trata de su porcentaje de grasa corporal. Pero el marco básico está incrustado en su ADN, y se necesitaría un esfuerzo sobrehumano para alcanzar el tamaño mediano con los genes XXL. Algunos todavía logran sacarlo, lo que es genial. Tal vez seas uno de ellos. Pero es mejor comenzar el proceso reconociendo que no tienes superpoderes.

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4. No puedes simplemente saltar al fondo.

La mayoría de mis amigos perdedores lo hicieron con una combinación de ejercicio y restricción calórica. Y, de hecho, "come menos y muévete más" es el consejo más común para perder peso y el que más desprecias. (Una excelente manera de moverse más: el entrenamiento de la anarquía: un hombre perdió 18 libras de grasa en solo 6 semanas).

Eso es porque es muy difícil hacer ambas cosas al mismo tiempo.Un programa de entrenamiento ambicioso drena energía, literal y figurativamente. Una dieta ambiciosa te da menos energía para trabajar. Ambos imponen niveles desconocidos de estrés en su cuerpo y su mente.

Tiene mucho más sentido centrarse en tener éxito en la mitad de la ecuación, en lugar de fallar en ambas. ¿Pero qué mitad?

5. El ejercicio está sobrevalorado para perder peso. Pero también está subestimado.

No fue hace mucho tiempo que la industria del fitness llegó a una conclusión incómoda: el ejercicio, por sí solo, es poco probable que ayude a muchas personas a perder peso. Casi de la noche a la mañana, me pareció que los entrenadores y otros expertos dejaron de regañar a sus clientes frustrados por no haber entrenado lo suficiente como para regañarlos por no hacer una dieta lo suficientemente fuerte.

Tienen un punto. Es mucho más sencillo reducir unos pocos cientos de calorías de sus comidas que quemar unos pocos cientos en la carretera o en el gimnasio. Y si logra quemar tanta energía en un entrenamiento, es demasiado fácil poner todo eso y más en su cuerpo en su próxima comida.

Hoy creo que hemos ido demasiado lejos en la otra dirección. Si no está trabajando o administrando su dieta actualmente, es posible que tenga más éxito al comenzar con el ejercicio. No solo aumentará su estado físico, haciendo que sus entrenamientos sean más productivos, sino que también aumentará la fuerza de voluntad, lo que le ayudará a tomar decisiones difíciles con su dieta.

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Lo que me lleva a la regla final.

6. La única mala elección para una dieta no es otra.

Cada perdedor que conozco tiene una historia sobre alguna estupidez que hizo en el camino. Por lo general, me dirá que se obsesionó con algo que en última instancia no importaba. Después de escuchar tantas historias, durante tantos años, he concluido que los errores son una parte absolutamente esencial del proceso de pérdida de peso.

¿Anecdótico? No hay duda. Estoy seguro de que hay alguien que comenzó con la dieta perfecta y el programa de ejercicios, alcanzó sus objetivos sin contratiempos y vivió feliz para siempre. Nunca he conocido a ese tipo.

Los que conozco probaron varias dietas y programas de acondicionamiento físico, con diferentes niveles de éxito, hasta que se mezclaron, combinaron y jugaron su camino hacia el éxito. En cada paso, tomaron decisiones. A veces eran los obvios, pero por lo general no.

Cada elección, buena o mala, los acercó a sus objetivos por una razón simple: aprendieron algo nuevo sobre ellos mismos. Cuanto más comprendieran sus propios cuerpos y mentes, mejor podría ser la siguiente elección.

Lo que no funciona, en mi experiencia, no es hacer ninguna elección en absoluto. Nunca he conocido a una sola persona que haya perdido peso sin cambiar ningún hábito o dominar nuevas habilidades. Si lo que sabe ahora y lo que hace ahora es todo lo que necesita para perder peso, ya lo habría perdido.