Esto es lo que sucede si tiene una emergencia médica: 35,000 pies en el aire

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Noventa minutos después de que despegara un avión desde Irlanda al aeropuerto JFK de Nueva York en octubre, el ex astro de los Mets, Rusty Staub, sufrió un paro cardíaco.

El personal del avión, y dos médicos que estaban a bordo, realizaron RCP y pudieron reanimar a Staub con un desfibrilador, según el periódico irlandés. El Líder Limerick.

Después de informar el incidente al personal médico en tierra, el avión dio la vuelta y regresó a Irlanda para llevarlo rápidamente a un hospital para recibir tratamiento adicional.

Afortunadamente, Staub se recuperó e incluso pudo lanzar el primer lanzamiento en el Citi Field una semana después.

La idea de experimentar una emergencia médica como la de Staub cuando estás a miles de pies en el aire es aterradora. Pero, ¿qué medidas existen para asegurarse de volver a tierra con vida?

Qué sucede durante una emergencia médica en el aire

Por miedo que pueda parecer, experimentar un incidente de salud grave cuando estás en el aire es bastante raro. Las emergencias médicas ocurren en aproximadamente 1 de cada 600 vuelos comerciales, según los hallazgos publicados en New England Journal of Medicinmi.

Y no hay evidencia de que el acto de volar haga que los problemas de salud serios, como los accidentes cerebrovasculares o los ataques cardíacos, sean más probables, dice Christian Martin-Gill, MD, profesor asistente de medicina de emergencia en la Universidad de Pittsburgh, que consulta a las aerolíneas desde el suelo en el caso de una emergencia médica.

Sin embargo, si algo serio sucede, estás en buenas manos, incluso si no hay un médico a bordo.

"Existe cierta variabilidad entre las aerolíneas, pero la FAA (Administración Federal de Aviación) requiere que los asistentes de vuelo estén capacitados en el uso de un desfibrilador externo y en primeros auxilios básicos", dice Martin-Gill.

Eso significa que podrían brindar tratamiento inmediato para un ataque cardíaco o un derrame cerebral. También pueden manejar cosas como lesiones menores o mareos causados ​​por la deshidratación.

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Pero si un asistente de vuelo no puede resolver un problema por su cuenta, o si ven signos de un problema grave, como desmayos o sangrado abundante, puede solicitar refuerzos.

Las líneas aéreas se coordinan con los centros de atención médica de 24 horas, como el Centro de Comunicaciones STAT-MD de la Universidad de Pittsburgh. Cuando la tripulación de vuelo llama, pueden comunicarse con un médico consultor como el Dr. Martin-Gill para hacer un diagnóstico y decidir un plan de tratamiento.

"Discutimos la situación con el piloto o asistente para averiguar qué está pasando con el paciente", dice. "Entonces vamos a llegar a una lista de recomendaciones".

El tratamiento puede ser algo simple, como tener un pasajero mareado que bebe algo de agua.

También podría implicar administrar medicamentos del equipo médico a bordo del avión.

Estos kits incluyen cosas como epinefrina o antihistamínico para las reacciones alérgicas, anticonvulsivos para las convulsiones, tabletas de nitroglicerina para el dolor en el pecho o incluso medicamentos para tratar el sangrado posparto si una mujer da a luz durante un vuelo.

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Cuando la situación es realmente grave, como en el caso de un ataque cardíaco, un derrame cerebral, un paro cardíaco o un ataque, la tripulación de vuelo y el médico consultor, junto con los despachadores en tierra, deciden si el avión debe realizar un aterrizaje de emergencia.

Cuando eso sucede, se notifica al 911, de modo que una ambulancia está lista y esperando para llevar al enfermo al hospital cuando el avión aterriza.

¿Qué pasa si hay un médico a bordo?

En casi la mitad de todos los vuelos, hay un médico, una enfermera o un paramédico a bordo para ayudar como voluntario, según una investigación publicada en New England Journal of Medicine.

A menudo, evaluarán a un pasajero enfermo y evaluarán sus recomendaciones. Y podrían administrar el tratamiento que debe suceder de inmediato, como la RCP.

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Pero no se espera que hagan la prueba, eso va al médico consultor de guardia.

Después de todo, es posible que un dermatólogo o una enfermera pediátrica que acaba de estar en el vuelo no tenga tanta experiencia en el manejo de algo como un ataque cardíaco, como lo puede ser el médico de emergencia en el terreno.

¿Por qué la mayoría de los problemas de salud en los aviones no son graves?

La mayoría de los contratiempos médicos que golpean en los cielos amigos no son potencialmente mortales.

Es más probable que experimente problemas de salud menores debido al entorno del avión. Puede sentirse mareado, desmayarse, tener dificultad para respirar, sentirse con náuseas o vomitar.

Eso es porque a pesar de que las cabinas están presurizadas, el aire que se eleva en las nubes es todavía muy delgado.

"Hay menos oxígeno total allí", dice el Dr. Martin-Gill. Su cuerpo tiene que trabajar más duro para obtener la mayor cantidad de oxígeno que necesita.

Además, prácticamente todos son propensos a la deshidratación, debido a una combinación del aire seco de la cabina y el hecho de que las personas tienden a beber menos mientras viajan, y horarios extraños de comer y dormir mientras viajan, agrega el Dr. Martin-Gill.

Eso puede significar que incluso las personas sanas a veces pueden sentirse enfermas cuando vuelan.

Cómo mantenerse seguro durante su vuelo

Si normalmente no tiene problemas a grandes alturas, probablemente no tenga que preocuparse.

El transporte aéreo conlleva un riesgo ligeramente mayor de desarrollar trombosis venosa profunda, una afección grave en la que se forman coágulos de sangre en las piernas.

Pero no se trata de estar alto en el aire, es de estar sentado durante muchas horas seguidas, lo que puede dificultar la circulación de la sangre en las piernas.

Si eres joven y estás sano, probablemente no sea realmente una preocupación, dice el Dr. Martin-Gill. Pero puede tomar medidas para evitar que se formen coágulos, especialmente en vuelos más largos, al levantarse y caminar de vez en cuando, recomienda el CDC.

Además, nunca es una mala idea asegurarse de estar bien hidratado. "Recomendaría beber una botella de agua antes del vuelo", dice el Dr. Martin-Gill.

Y si tiene una afección médica preexistente, como una afección cardíaca o pulmonar que requiere el uso de oxígeno suplementario, hable con su médico.

Él puede ayudarlo a determinar si debe notificar a la aerolínea acerca de cualquier necesidad especial, como la terapia de oxígeno. Si les avisas con anticipación, será fácil para ellos acomodarte una vez que estés a bordo, dice el Dr. Martin-Gill.