El quinto asesino más común de hombres, y cómo puede evitarlo

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Se espera que el hombre promedio muera casi 5 años antes que la mujer promedio, según los datos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

La salud de los hombres sigue siendo una preocupación vital en nuestro país, especialmente porque muchos hombres ponen su propio bienestar en un segundo plano.

De hecho, más de 1 de cada 5 hombres no han visto a ningún tipo de profesional de la salud en más de un año, según un informe del Centro Nacional de Estadísticas de Salud.

Esa es una de las razones por las que se creó la Semana Nacional de la Salud de los Hombres, que se celebra del 13 al 19 de junio de este año: crear conciencia sobre los problemas de salud prevenibles que enfrentan los hombres y alentarlos a buscar atención médica antes de que sea demasiado tarde.

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Este año, estamos destacando a los 7 asesinos de hombres más comunes. Vamos a informar sobre uno todos los días. Aprenda qué puede aumentar su riesgo y cómo protegerse de ellos, para que no se convierta en otra estadística.

Asesino # 5: apoplejía (enfermedades cerebrovasculares)

Cada año, más de 55,000 hombres mueren a causa de una enfermedad cerebrovascular, cualquier afección que produzca poco o ningún flujo de sangre al cerebro, más comúnmente conocida como apoplejía.

Esto representa el 4.2 por ciento de todas las muertes masculinas, por lo que es la quinta causa de mortalidad para ellos.

Si bien la mayoría de los hombres asocian el accidente cerebrovascular con la vejez, el 19 por ciento de las víctimas de accidente cerebrovascular son en realidad menores de 55 años, encuentra investigación de Academia Americana de Neurología.

Más preocupante aún: las tasas de accidente cerebrovascular en ese grupo de edad están en aumento, según muestra el mismo estudio.

Lo que aumenta su riesgo

Los genes deficientes, el exceso de grasa corporal y el hábito de fumar están todos fuertemente asociados con el aumento del riesgo de accidente cerebrovascular, dice Elizabeth Marsh, MD, directora del centro de accidentes cerebrovasculares en Johns Hopkins.

Un golpe en la cabeza también debería ponerlo en alerta.

"El trauma puede conducir a una disección, o un desgarro en la pared de un vaso sanguíneo que puede resultar en un derrame cerebral", dice el Dr. Marsh.

Las disecciones representan el 7 por ciento de los accidentes cerebrovasculares en hombres menores de 40 años, añade.

Factores a tener en cuenta

La presión arterial en o por encima de 120, junto con el hábito de fumar, es su mayor preocupación, dice el Dr. Marsh.

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Un chequeo y un panel de sangre son esenciales para todos los hombres adultos, dice ella.

Dependiendo de lo que aparezca esa prueba, es posible que deba ver a su médico una vez al año (o más) para controlar sus factores de riesgo.

Cómo mantenerse seguro

Una dieta saludable y el ejercicio son claves. También debe seguir estos 7 pasos para reducir su riesgo de accidente cerebrovascular.

Además, tenga cuidado con las señales de que está sufriendo un derrame cerebral.

"Por cada minuto que su cerebro carece de flujo sanguíneo adecuado, 1.9 millones de neuronas mueren", dice el Dr. Marsh.

Dice que los problemas clásicos son: pararse o hablar, la pérdida de sensibilidad en un lado de tu cuerpo y un dolor de cabeza penetrante.

* Nota del editor: visite la página de la Semana Nacional de la Salud de los Hombres todos los días esta semana para obtener una lista actualizada de los mejores asesinos.