La edición de genes podría acabar con los genios

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¿Es la eliminación del cáncer la pena arriesgarse a dejar el mundo sin el próximo Thomas Edison o Stephen Hawking?

Los científicos de biotecnología ahora tienen la capacidad de "editar" el ADN humano de forma que pueda eliminar enfermedades como el cáncer, la esquizofrenia y la depresión. Sí, esto es magia a nivel de Parque Jurásico y, a primera vista, es una herramienta increíble.

Pero al menos a un científico le preocupa que este tipo de cambios en el ADN también pueda erradicar los genios futuros. ¿La razón? Las enfermedades que van desde la esquizofrenia hasta el trastorno bipolar se han relacionado durante mucho tiempo con una mayor inteligencia, dice Jim Kozubek, un biólogo computacional y autor de Prometeo moderno—Un libro sobre la edición de genes.

Los datos indican que los escritores como Tennesse Williams tienen diez veces más probabilidades de sufrir un trastorno bipolar que la persona promedio, y los poetas tienen 40 veces más probabilidades de tener el problema. Kozubek también se refiere al autismo como un posible "regalo" que se ha transmitido a través de innumerables generaciones de la existencia humana.

"Los científicos tienden a pensar que las variaciones en la vida son problemas que deben resolverse", dijo Kozubek a una revista de noticias francesa. "En realidad, Darwin nos mostró que la evolución no avanza hacia un concepto o modelo ideal, sino que es un trabajo de retoques hacia la adaptación en nichos locales".

Más allá de su argumento de “¡Salva a los genios!”, Kozubek está enfatizando un punto: toda esta tecnología de edición de genes es tan nueva que no podemos estar seguros de cómo nos puede alterar el hecho de mezclar el ADN con el mundo que nos rodea.