¿Es usted "gordo flaco"? El número en la escala no te dirá

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Está familiarizado con el índice de masa corporal (IMC), ¿verdad? Ese es el número que su médico le da después de una visita para determinar si tiene sobrepeso o es obeso. Es un cálculo simple (puede encontrar su número aquí) que se basa únicamente en su altura y su peso.

Un número entre 18.5 y 24.9 se considera ideal, es decir, el peso normal. El sobrepeso es de 25 a 29,9, y la obesidad es algo por encima de eso.

Suena simple, ¿verdad? Bueno, podría ser también sencillo. El hecho de que su IMC se encuentre dentro del rango normal no garantiza que esté en claro. Todavía podrías ser "gordo".

Es posible que haya escuchado el término usado para describir a alguien que miradas Flácido, pero no lo suficientemente grande como para parecer sobrepeso. Pero no se trata solo de las apariencias, sino que está vinculado a algunos problemas de salud graves.

Alrededor del 20 por ciento de las personas que tienen un peso normal tienen sobrepeso, donde su IMC es normal pero se considera metabólicamente obeso, según un estudio realizado en Investigación hormonal y metabólica encontró. En las personas de peso normal, a menudo se debe al exceso de grasa abdominal, que puede ponerlas en riesgo de una gran cantidad de problemas de salud.

Y muchas personas que están "sobre-gordas" ni siquiera lo saben. "Las pruebas de IMC faltan a más de la mitad de las personas que tienen niveles poco saludables de exceso de grasa corporal", dice Philip Maffetone, Ph.D., un investigador independiente de fisiología del ejercicio y nutrición que primero acuñó el término "exceso de grasa" en 1977.

Eso podría poner a las personas con exceso de grasa en riesgo de problemas de salud graves. Esto es lo que debe saber acerca de lo que las personas consideran "grasa delgada" y cómo saber si sus niveles de grasa corporal están donde deberían estar.

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La grasa flaca no significa simplemente flácida.

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Significa que su porcentaje de grasa corporal es demasiado alto en relación con su masa muscular magra. Así que es más una proporción, no solo un número en general, como tu peso. Algunos expertos piensan que se debe usar "exceso de grasa" en lugar de términos como "sobrepeso" u "obesidad", según un estudio reciente. Fronteras en la salud pública Estudio de Maffetone y sus colegas.

"Lo que las personas se atascan es que el peso corporal está relacionado con la salud", dice Sabrena Jo, M.S., fisióloga del ejercicio para el American Council on Exercise.

Pero el hecho es que, cada vez más expertos dicen que el hecho de tener un IMC más alto podría no ser peligroso en sí mismo. Está teniendo demasiado cuerpo gordo eso pone en riesgo la salud de una persona, ya sea que su IMC sea normal o no, dice Maffetone.

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La grasa flaca es un mejor indicador de salud que el IMC.

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En este momento, se considera que una persona tiene sobrepeso si su IMC es superior a 25 y obesa si tiene más de 30. Pero el índice de masa corporal solo se ve en el peso de una persona en relación con su estatura. No tiene en cuenta cuánta masa muscular magra o grasa corporal tienen, dice Maffetone.

Eso es un problema, porque el tejido graso pesa menos que el tejido muscular. Por lo tanto, un hombre fuera de forma con una gran cantidad de grasa corporal podría terminar teniendo un IMC más bajo que un hombre realmente en forma que tiene la misma altura, pero tiene mucho más tejido muscular.

Como resultado, el chico fofo y fuera de forma podría terminar siendo categorizado como teniendo un IMC normal, explica Maffetone. Y el chico apto podría clasificarse como sobrepeso u obesidad.

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Hay una manera fácil de saber si estás delgado de grasa

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El exceso de grasa no es una condición médica diagnosticable oficial, al menos no todavía. Pero la mayoría de los expertos están de acuerdo en que una persona cae en la categoría de exceso de grasa cuando tiene suficiente exceso de grasa corporal para poner en riesgo su salud. Para los hombres, eso es 25 por ciento o más.

"Cuanto más te acercas al 25 por ciento, más riesgo corres", dice Jo.

Para Jo, dice Jo, que mide la cantidad exacta de grasa corporal, su médico o un entrenador calificado podrían realizar una medición de pliegues cutáneos o una exploración DEXA, un tipo de exploración que mide la composición corporal (incluida la grasa y el músculo magro).

Pero hay una prueba más fácil que puedes darte en casa para una estimación bastante buena: solo mide el tamaño de tu cintura, dicen Maffetone y Jo.

Si mide 40 pulgadas o más, tienes demasiada grasa corporal. Cómo te queda la ropa puede ser otra señal. "Quizás tus pantalones todavía te queden bien, pero más de ti se derrama sobre la parte delantera o los lados de la cintura", dice Jo. (En otras palabras, una tapa de muffin.)

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La grasa flaca puede ser un signo de problemas de salud graves.

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Incluso si su IMC es normal, tener demasiada grasa corporal es una mala noticia.

Esto se debe a que el exceso de grasa corporal, especialmente la grasa abdominal, produce químicos inflamatorios dañinos. "Esos productos químicos afectan a todo el cuerpo y afectan nuestra capacidad para metabolizar correctamente la glucosa o el azúcar en la sangre", dice Maffetone.

Eso puede provocar resistencia a la insulina o la incapacidad de absorber adecuadamente el azúcar en la sangre, lo que puede ponerlo en riesgo de diabetes tipo 2. Y el exceso de grasa también está relacionado con otros problemas de salud, como el colesterol alto, las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares e incluso el Alzheimer y el cáncer.

Por lo tanto, no es realmente una sorpresa que los hombres con un IMC normal pero con niveles más altos de grasa abdominal tuvieran 78 por ciento más probabilidades de morir de enfermedades cardíacas que los hombres con un IMC similar pero con menos grasa abdominal, un estudio de 2015 en la Anales de Medicina Interna encontró. De hecho, las personas con un peso normal con niveles más altos de grasa abdominal tenían las peores expectativas de supervivencia a largo plazo, en comparación con los pacientes con una distribución de grasa normal independientemente del IMC.

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La grasa flaca puede ser causada por hábitos poco saludables.

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El exceso de grasa corporal puede ocurrir exactamente por las razones que podría esperar: una dieta llena de calorías vacías y alimentos procesados, y un estilo de vida sedentario.

Uno de los principales culpables es comer demasiada azúcar y carbohidratos refinados. Estos alimentos hacen que su cuerpo almacene más grasa corporal que los alimentos ricos en carbohidratos complejos, proteínas o grasas saludables, dice Maffetone. También estimula la producción de insulina, que puede redepositar las reservas de grasa de otras áreas del cuerpo a su abdomen, donde se vuelve aún más peligrosa.

La falta de ejercicio empeora el problema. "Si una persona no hace ejercicio regularmente, no logrará un nivel de masa muscular que contribuya a la salud", dice Jo. Y si su masa muscular es baja, esa proporción tan importante de masa muscular a grasa será sesgada en la dirección equivocada.

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Cómo revertir la grasa flaca

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La mejor manera de reducir los niveles de grasa corporal a un nivel saludable es comer bien y hacer ejercicio. "Para la mayoría de las personas, la elección de una buena comida puede ser la estrategia más efectiva", dice Maffetone. Eso significa reducir los carbohidratos refinados y el azúcar para obtener alimentos más saludables como proteínas magras, frutas y verduras, productos lácteos bajos en grasa y carbohidratos complejos.

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También debes estar activo durante al menos media hora la mayoría de los días de la semana y hacer algún tipo de entrenamiento de resistencia al menos tres veces por semana, dice Jo. "Eso ayudará a elevar tu masa muscular. No tiene que ser un entrenamiento importante de dos horas con pesas. Solo lo suficiente para golpear todos tus grupos musculares principales ", dice ella. (Prueba el metashred de 21 días de Salud de los hombres freír grasa rápidamente mientras se construye músculo al mismo tiempo).

Hable con su médico también. El exceso de grasa corporal aumenta su riesgo de colesterol alto, por lo que es una buena idea que se analicen sus niveles. Si están altos, su médico puede determinar si la dieta y el ejercicio por sí solos son suficientes para reducirlos o si necesita tomar medicamentos para controlar sus niveles.