¿Debería tomar pastillas de melatonina para dormirse más rápido?

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Si regularmente tiene problemas para dormir, es probable que haya estudiado la posibilidad de tomar suplementos de melatonina.

Después de todo, hay innumerables botellas que almacenan estantes de farmacias. Sin embargo, ¿cuánto sabes realmente de ellos?

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¿Qué es la melatonina?

Para empezar, la melatonina es una hormona liberada por el cerebro que ayuda a regular el ritmo circadiano del cuerpo (es decir, su reloj interno), explica David Lee, M.D., profesor clínico asistente de medicina en el Programa de Educación Médica de Fresno de la UCSF.

"Se secreta por la glándula pineal, que se encuentra en la base del cerebro y está regulada por la luz", dice. "Es una hormona natural que nos hace dormir, y en el momento en que desaparece la luz, como en la noche, es cuando se produce nuestro pico de melatonina".

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¿Son las pastillas de melatonina realmente seguras?

Dado que no están regulados por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU., Podría ser difícil saber si hay conservantes y aditivos en las píldoras que toma, dice Sanjeev Kothare, MD, profesor en el departamento de neurología y director de Programa de sueño pediátrico en NYU Langone Medical Center.

"Algunos [usuarios] han experimentado un poco de reacciones alérgicas, no por la melatonina, sino por los conservantes o aditivos", dice. (Lee enfatiza que es importante comprar siempre el suplemento de una compañía de renombre, evitando a los vendedores ambulantes de remedios a base de hierbas).

Kothare dice que los estudios en animales han relacionado la melatonina con la depresión, los problemas reproductivos y los problemas inmunológicos. Si bien estos resultados no se han replicado en los seres humanos, tampoco se han realizado buenos estudios que muestren la seguridad a largo plazo de las píldoras de melatonina, dice Kothare.

Aún así, Lee agrega que no se han reportado efectos secundarios graves. A pesar de que sí se da cuenta de que si toma demasiado del suplemento, puede sentirse somnoliento, le duele la cabeza o experimenta alguna pérdida de memoria a corto plazo.

"Esos son los efectos secundarios comunes pero bastante leves", dice.

Lo importante, señala Lee, es tomar la cantidad correcta.

"El mito más grande que existe, especialmente para el insomnio, es que más es mejor", dice Lee.

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De hecho, cuando se trata de la melatonina, menos es en realidad más porque tu cuerpo ya lo hace. Él sugiere tomar 0.5 miligramos si decides intentarlo. Si esa cantidad de dosis es difícil de rastrear, compre una pastilla de miligramo y córtelas por la mitad.

La conclusión es que, desafortunadamente, no hay suficientes investigaciones sólidas para respaldar si los suplementos de melatonina son realmente una forma efectiva y segura de dormir.

Si aún está luchando por alcanzar Dreamland, Kothare tiene otras sugerencias: trate de mantener un horario de sueño similar durante la semana y los fines de semana, limite el uso de dispositivos electrónicos que emiten luz azul durante una o dos horas antes de acostarse, y compre una fuente de luz brillante para usar en las mañanas para ayudar a regular el reloj interno de su cuerpo.

El artículo ¿Es seguro tomar pastillas de melatonina para ayudarlo a quedarse dormido? originalmente corrió en WoMag.com.