¿Son seguros los suplementos?

Levi Brown

En 2014, Fernando del Real vivía la vida que siempre se había imaginado. Tenía 35 años de edad con una esposa y dos niños pequeños que rebotaban en su casa de Azusa, California, como pelotas de ping-pong. Pero su tiempo, una vez dedicado a entrenamientos y jiu-jitsu, ahora estaba ocupado por Disneyland y Legos. Todavía pesaba alrededor de 180 libras, pero era un 180 más suave de lo que había conocido en sus 20 años.

Justo cuando estaba sintiendo que su estado físico disminuía, notó que uno de sus amigos se estaba moviendo rápidamente. El amigo le recomendó un suplemento que, según dijo, lo estaba ayudando a obtener ganancias rápidas en el gimnasio. Así que a mediados de noviembre, del Real visitó una tienda de nutrición local en busca del mismo producto. Ellos no lo tenían; El asistente de ventas sugirió otro producto llamado Tri-Methyl Xtreme.

La botella incluía ingredientes de los que Del Real nunca había oído hablar, pero se los describió como "prohormonas" que eran seguros y legales. El vendedor también recomendó un producto llamado Salud del hígado. "No había etiquetas de advertencia", dice del Real. "No sentí que algo malo pasaría con algo que venía de una tienda". Pagó $ 80 y comenzó a tomar las pastillas.

Durante el próximo mes, los resultados superaron sus expectativas. De cuatro a seis días a la semana, levantó pesas durante una hora o dos, y sus brazos y piernas ganaron definición al cargar con 12 libras de músculo. Hizo una banca de 295 libras, un nuevo máximo. (Para desarrollar músculo rápido sin ningún suplemento incompleto, pruebe MetaShred Extreme desde . Contiene 8 ejercicios de culturismo metabólico diseñados para ayudarte a ganar músculo y perder grasa al mismo tiempo.)

Pero a finales de diciembre, surgieron otros síntomas. Su energía se desplomó; apenas podía arrastrarse fuera de la cama para trabajar en su turno como conductor de carga en el ferrocarril BNSF. Su escroto se sentía apretado. Cuando pisó una cinta de correr en el gimnasio, sus piernas se sentían más abiertas.

Dejó las pastillas después de cuatro semanas. Entonces, un día, a principios de enero de 2015, un compañero de trabajo lo detuvo y le dijo que sus ojos eran amarillos. "Me miré en el espejo", dice Del Real, "y me asusté". Para su sorpresa, dos canicas doradas le devolvieron la mirada.

Los estadounidenses adoran los suplementos tanto que gastaron más de $ 27 mil millones en píldoras y polvos en 2016, con la lista de productos pasando de 4.000 en 1994 a más de 55.000 en la actualidad. Cientos de millones de clientes recurren a los suplementos en un esfuerzo por aumentar su ingesta de vitaminas o mantener su salud. Otros toman cócteles herbales que prometen ayudar a perder peso, mejorar el sexo o aumentar la ganancia muscular. Los dos últimos se comercializan principalmente para hombres y, a veces, cuanto más físicamente exigen tu vida, más atractivos se vuelven los suplementos.

Cuando Harris Lieberman, Ph.D., un investigador del Ejército de los Estados Unidos, decidió determinar cuántos soldados estaban tomando suplementos, se sorprendió al saber que más de la mitad de ellos lo hicieron. Las multivitaminas están en la parte superior de la lista, pero los potenciadores musculares también son "extremadamente populares", dice Lieberman. Como del Real, muchos hombres piensan que los suplementos son atajos naturales para mejorar la fuerza.

La supervisión de la industria de los suplementos recae en la FDA, que regula los productos más como los alimentos que los medicamentos. Entonces, aunque los suplementos se encuentran junto a los medicamentos para la alergia y el ibuprofeno en su farmacia, no tienen que cumplir con los mismos requisitos de prueba de seguridad y eficacia. Eso hace que las ventas de suplementos sean una empresa comercial atractiva para los oportunistas sin experiencia.

Más de 7,000 compañías de suplementos están registradas en los Estados Unidos, y la lista ciertamente incluye firmas de larga data que están tratando de hacer lo correcto. Pero aquí está el problema: han aparecido decenas de especuladores que venden productos con ingredientes no probados o ilegales, o ambos. Los consumidores están pagando el precio. Un estudio reciente identificó los suplementos como una causa emergente de daño hepático inducido por medicamentos en los Estados Unidos, que aumentó del 7 por ciento de los casos en 2004 al 20 por ciento en la actualidad. Otro estudio, publicado en el New England Journal of Medicine, estima que la ingesta de suplementos da cuenta de aproximadamente 23,000 visitas a la sala de emergencia cada año.

Asustado por sus ojos amarillos, Del Real llamó a su cuñada, una asistente médica. Ella le preguntó si él estaba en algo que no debería ser.

"Estaba tomando algo nuevo", le dijo, "pero lo compré en una tienda". Al igual que él, se tranquilizó al pensar que sus píldoras vendían al por menor. Ella sugirió que él podría estar severamente deshidratado.

Incluso cuando el agua extra no ayudaba, todavía se resistía a ver a un médico, a pesar de la insistencia de su esposa. "Estoy como, 'Estoy bien, estoy bien, solo beberé agua'", dice. Finalmente, unos días después de la aterradora observación de su compañero de trabajo, Del Real fue a una sala de emergencias. Las pruebas revelaron que sus enzimas hepáticas estaban muy altas. Fue diagnosticado con ictericia y enviado a casa.

Pronto comenzó a picar. Se sentía como las picaduras de mil mosquitos. Tuvo pesadillas sobre echar gasolina en sus brazos y encenderlas en llamas. Se despertó en sábanas empapadas de sudor, sangrando por los arañazos.

Justo antes del día de San Valentín, después de que Del Real había bajado 30 libras en un mes, el médico le dijo que se presentara en el hospital para una resonancia magnética. "Mi papá, que tenía 70 años, me llevó allí y no tenía fuerzas para salir del auto", dice del Real. "Ambos empezamos a llorar. Nunca lo olvidaré. Tal vez haya visto llorar a mi padre una vez en mi vida".

A la mañana siguiente fue admitido. "Los médicos me dijeron que si no veían un cambio dentro de uno o dos días, me iban a poner en la lista de espera de trasplante de hígado".

Sus médicos creen que las píldoras que tomó contenían esteroides, que serían ilegales. Por ley, un suplemento debe contener al menos uno o una combinación de los siguientes: vitamina, mineral, aminoácido, hierba / botánica u otra sustancia dietética utilizada por el cuerpo. Pero un número creciente de suplementos se complementa con medicamentos recetados, prohibidos o no probados que no verá en la etiqueta. Algunas marcas han provocado inquietudes debido a ingredientes no divulgados, como el estimulante DMAA (a.k.a. geranium extract) o, más recientemente, sibutramina, un medicamento de pérdida de peso recetado prohibido.

A veces, incluso los suplementos en sí mismos tienen dosis dañinas y poco naturales de una sustancia natural. El extracto de té verde, un ingrediente común en las píldoras de pérdida de peso, está siendo cada vez más acusado de daño hepático en personas que pensaron que una cápsula no era más peligrosa que una taza de té fuerte.

La legislación aprobada en la década de 1990 dicta que la FDA puede vigilar los productos que se venden como suplementos (en gran parte a través de controles aleatorios del inventario) solo después de que la gente los compre o si personas como Del Real se enferman. Dada la gran cantidad de compañías y productos, el hecho de que se cumplan las normas es que los fabricantes que no siguen las reglas saben que las probabilidades de salirse con la suya están a su favor.

Cuando la FDA recibe informes de que un producto podría ser dañino, advierte al público en su sitio web y envía a los fabricantes y vendedores una solicitud para retirar su inventario. La advertencia sobre Tri-Methyl Xtreme se publicó el 13 de abril de 2015, alertando que el producto estaba "vinculado a una lesión hepática grave".

Cuando Intenté comprar Tri-Methyl Xtreme en línea en diciembre de 2016, un sitio recomendó Quad-Methyl Xtreme en su lugar y lo envió. Ambos aparecen en la lista de suplementos dietéticos de alto riesgo mantenida por la Agencia Antidopaje de los Estados Unidos.

El asesor de nutrición de MH, Mike Roussell, Ph.D., analizó las etiquetas. "A menos que tenga un título en química, es difícil entender qué hay en los productos y cuáles son las diferencias entre los dos", dice Roussell. "Estos dos productos son muy similares. Tri-Metil tenía tres ingredientes enumerados derivados de los esteroides; Quad tenía cuatro. Estos tipos de compuestos, conocidos comúnmente como prohormonas, actúan de manera muy similar a los esteroides y pueden tener los mismos riesgos, si no mayores, que los esteroides. "

En particular, esos riesgos aumentados incluyen daño irreversible a los órganos, infarto de miocardio y accidente cerebrovascular, encogimiento de los testículos, agrandamiento de los senos e infertilidad en los hombres.

Cuando MH envió el producto de $ 100 por botella a NSF International, un laboratorio independiente, las pruebas revelaron que Quad-Methyl Xtreme no contenía ninguno de los esteroides enumerados como ingredientes. El principal ingrediente activo resultó ser la cúrcuma. "Con más frecuencia, encontramos productos de construcción muscular con esteroides anabólicos que no figuran en la etiqueta", dice John Travis, científico investigador principal de la NSF.

Algunas compañías pasan por alto los nombres químicos largos de los ingredientes y enumeran los "esteroides orales" en sus etiquetas, pero no se equivoquen: vender esteroides anabólicos en cualquier forma no es legal, dice Amy Eichner, Ph.D., asesora especial en referencia de drogas y Suplementos en la Agencia Antidopaje de los Estados Unidos. Las compañías lo hacen de todos modos, dice ella, probablemente porque han decidido que la recompensa monetaria de vender el producto vale el riesgo de ser atrapado. La venta de esteroides bajo el disfraz de suplementos dietéticos ha sido un problema continuo, dice, y "es enloquecedor que todavía estemos en el mismo lugar".

Los críticos a menudo argumentan que el gobierno no puede o no hace lo suficiente. Desde 2007, la FDA ha identificado más de 782 suplementos potencialmente riesgosos; la agencia emitió más de 200 retiros de mercado en 2015 y 2016 solo. Pero un estudio publicado en 2013 encontró que solo el 70 por ciento de los productos poco conocidos descubiertos por la FDA entre 2004 y 2012 habían sido retirados del mercado.

El perro guardián de suplementos Pieter Cohen, M.D., de la Escuela de Medicina de Harvard, descubrió que incluso un retiro no necesariamente protege a los consumidores. El Dr. Cohen se propuso investigar si los productos retirados permanecían en venta en línea. Los resultados, publicados en 2014, lo sobresaltaron: aún podía comprar alrededor del 10 por ciento de los productos retirados por seguridad entre 2009 y 2012. De ellos, el 67 por ciento todavía contenía los ingredientes riesgosos. Básicamente, los productos tenían las mismas etiquetas, sin ajustes en el suplemento o nombre de la empresa y solo leves cambios de empaque. "Esto demuestra que los retiros son inadecuados para eliminar los suplementos más peligrosos de los estantes de las tiendas", dice el Dr. Cohen.

Mientras Del Real esperaba en una cama de hospital rezando para que su hígado se recuperara, recibió noticias más angustiantes. Sus riñones estaban fallando. "Tenía miedo", dice. "Tengo hijos". Poco a poco, sin embargo, sus órganos comenzaron a repararse a sí mismos. Después de más de una semana en el hospital, regresó a su hogar para recuperarse, pero no pudo regresar al trabajo por otros tres meses.

Una vez que el Real se puso más sano, se enojó. Contrató al abogado de Los Ángeles, Tenny Mirzayan, para demandar al distribuidor, Extreme Products Group LLC, con sede en Las Vegas, y a una compañía asociada llamada Brand New Energy Inc. Es decir, si Mirzayan podría encontrarlos. El número de teléfono en la botella había sido desconectado. Un servidor de proceso que condujo a la dirección oficial repetidamente durante una semana encontró una casa en una comunidad cerrada, con el correo sin abrir apilado.

Mirzayan Google asignó la dirección en los documentos de incorporación enumerados con el Secretario de Estado de California. Parecía ser una tienda de ropa retro que parecía abandonada. Ella describe cómo recorrió las publicaciones de Facebook, los foros de mensajes, LinkedIn e incluso los foros de nutrición en busca de pistas sobre las personas detrás de la empresa. "Estas compañías aparecen, no ponen dinero e incorporan en algún lugar como Nevada, donde las leyes son más relajadas". Ella finalmente localizó a los vendedores. ¿Y de dónde sacaban sus productos crudos? Por lo que ella puede decir, China.

Los abogados que representan a Brand New Energy, que fue mencionada en la demanda, no hicieron comentarios sobre el caso. El otro suplemento, Liver Health, fue fabricado por VIT Labs y se suspendió hace cinco años, según la abogada Alexandra Buechner. Ella dice que todavía están tratando de averiguar cómo estuvo disponible para comprar años más tarde.

A muchos expertos en salud les gustaría tener salvaguardas más estrictas, especialmente en los productos vendidos para perder peso y ganar músculo. "Los fabricantes de suplementos deben estar obligados a realizar el mismo tipo de estudios de seguridad y eficacia que los medicamentos y proporcionar esos datos a la FDA", dice S. Bryn Austin, Sc.D., del Boston Children's Hospital. "No pueden tratarse igual que los productos alimenticios". Las nuevas leyes federales son poco probables, pero en un estudio de investigación reciente, Austin describió las medidas que pueden tomar los estados individuales, como prohibir las ventas de suplementos para la pérdida de peso y la musculación a menores y trasladar estos productos al mostrador.

Los representantes de la industria del complemento se oponen a las nuevas leyes, pero temen que los operadores malos contaminen todo el campo. Instan a una acción de la FDA más fuerte y más rápida cuando se encuentran productos ilegales. Las industrias mejoran a través de zanahorias y palos. "El trabajo de la FDA es, principalmente, administrar palos, y deben administrar palos de una manera que sea rápida y envíe un buen mensaje. Eso ha sido deficiente", dice Daniel Fabricant, Ph.D., director ejecutivo de National Products. Asociación.

Si está considerando un suplemento, siga estas pautas: Apéguese a los productos fabricados por compañías más grandes y conocidas. "Si puede encontrar un fabricante que sea más grande y esté mejor establecido, estará mejor", dice el abogado Tim Blood, que trabaja en demandas de suplementos. Busque un sello de NSF International o de la Asociación de Productos Naturales, que indique que el producto ha sido probado en cuanto a seguridad y potencia y que los ingredientes enumerados están en el producto. (La aplicación NSF Certified for Sport enumera los suplementos que pasaron las pruebas de seguridad).

Por supuesto, muchos suplementos en el mercado son combinaciones de múltiples ingredientes y, como resultado, son difíciles de evaluar, dice Lieberman. Se han realizado muy pocos estudios científicos sobre combinaciones de ingredientes. De hecho, solo hay investigaciones limitadas de alta calidad sobre la mayoría de los ingredientes individuales. Cuando se combinan diferentes ingredientes, los efectos secundarios no se pueden predecir necesariamente. Los suplementos dietéticos y los productos combinados también pueden interactuar con los medicamentos, dice Lieberman.

En estos días, del Real ni siquiera tomará tanto como una vitamina. "Me gustaría pensar que he vuelto a la normalidad, pero sé que el daño a mi hígado es permanente", dice. Como resultado de su terrible experiencia, ahora tiene presión arterial alta, a la edad de 37 años. "Creo que lo que más me molesta es la parte emocional. Le causó mucho dolor a mi familia. Incluso hablar de eso , Me dan escalofríos."

TRES SUPLEMENTOS MÁS INTELIGENTES

No todos son peligrosos. Algunos pueden ayudarte a alcanzar tu salud y objetivos musculares.

Proteína en polvo
No es fácil consumir 1 gramo de proteína por libra de su peso objetivo por día, que es lo que recomienda el asesor de nutrición de MH, Alan Aragon. Un batido diario puede ayudar. Busque una marca que contenga proteína de suero de acción rápida para estimular el crecimiento muscular. Si está tratando de seguir un plan de alimentación bajo en carbohidratos, busque productos sin maltodextrina.

La creatina
El consumo diario de creatina es una forma segura y científicamente comprobada de mejorar el crecimiento muscular provocado por su entrenamiento de fuerza, dice Aragón. Intente obtener de 15 a 20 gramos de creatina al día durante cinco días para precargar su sistema. Luego consumir de 2 a 4 gramos al día. No se deje seducir por las formulaciones de fantasía. El monohidrato de creatina estándar funciona igual de bien.

Multivitamina
Piensa en Chris como un seguro para las brechas nutricionales en tu dieta, dice Chris Mohr, Ph.D., R.D. La investigación revela un beneficio sorprendente: tomar un multi diario puede ayudar a aliviar los sentimientos de estrés, ansiedad y depresión en aproximadamente un 30 por ciento. Tómalo con el almuerzo y absorberás más nutrientes. Elija uno que alcance el 100 por ciento de las RDA, no las megadosis.