¿Puede una picadura de garrapata realmente hacerle alérgico a la carne roja?

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Cuando piensas en la picadura de garrapata, la primera preocupación que probablemente se te ocurra es la enfermedad de Lyme. Y está bien fundamentado: alrededor de 300,000 personas son diagnosticadas con la enfermedad transmitida por garrapatas cada año, según estimaciones del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). (Sí, usted puede contraer la enfermedad de Lyme sin verle nunca una garrapata; aquí hay otras 7 cosas sorprendentes sobre Lyme que debe saber).

Pero no es el único problema que puede surgir de una picadura de garrapata. Se están difundiendo informes de personas que desarrollan una alergia a la carne roja después de haber sido mordidos por una garrapata. ¿Pero es solo una leyenda urbana, o puede realmente suceder?

Resulta que, la ciencia ha respaldado el enlace, aunque es raro. En 2011, investigadores de la Universidad de Virginia publicaron un artículo que descubrió que los niveles de la gente de un anticuerpo llamado alfa-gal aumentaron 20 veces después de ser picados por la garrapata de la estrella solitaria. Las garrapatas estrella solitaria, que no transmiten Lyme, han aumentado en los últimos 30 años, y ahora se han registrado en el norte hasta Maine y en el oeste hasta el centro de Texas y Oklahoma. Por lo tanto, un mayor número de garrapatas puede significar que surjan más casos de alergia a la carne.

Alpha-gal se transmite a través de algo en la picadura de la garrapata, y la misma sustancia también está presente en la carne de res y cerdo, dice el autor del estudio Scott Commins, M.D., Ph.D. Entonces, cuando comes una hamburguesa, tus anticuerpos se unen al compuesto en la carne, lo que puede desencadenar la reacción alérgica en algunas personas desafortunadas que se muerden.

Los científicos no están seguros de por qué algunas personas obtienen la respuesta y otras no. "Ciertamente, no todos desarrollan una alergia a la carne", dice Commins.

Para las personas desafortunadas que son susceptibles a ella, los síntomas de alergia a la carne pueden parecer similares a lo que experimentaría con otras alergias a los alimentos. (Averigüe por qué nunca debe usar aceite de menta para eliminar una garrapata).

"Usted puede obtener cualquier cosa, desde colmenas hasta una reacción anafiláctica en toda regla (una reacción alérgica potencialmente mortal)", dice Erin McGintee, MD, alergista de ENT y Allergy Associates en East Hampton, Nueva York, que ha tratado casos de eso.

Pero a diferencia de otras alergias a los alimentos, esta también tiene un fuerte componente gastrointestinal, con muchos pacientes que se quejan de dolor abdominal o diarrea además de, o a veces en lugar de, la picazón.

También diferente: un retraso inusualmente largo desde que masticas la carne hasta cuando tu cuerpo se rebela. Los síntomas tienden a aparecer de tres a seis horas más tarde, dice el Dr. Commins, lo que dificulta la identificación de la causa de su reacción. Esto puede deberse a que la grasa en la carne se absorbe más lentamente que las proteínas o los carbohidratos, por lo que el alérgeno tarda más en llegar al torrente sanguíneo. (¿Quiere recibir más noticias de salud directamente en su bandeja de entrada? Regístrese para recibir nuestro boletín de noticias de dosis diaria).

Sin embargo, la buena noticia es que no parece que necesites exiliar permanentemente la carne roja de tu dieta. "No parece ser una cosa de por vida", dice el Dr. Commins. Él y sus colegas rastrearon a varios pacientes en los que la alergia se había desvanecido y había desaparecido. Si vuelves a ser mordido, la alergia puede reaparecer con toda tu fuerza.

Lo mejor que puede hacer es protegerse de las garrapatas cuando salga, especialmente en áreas boscosas. Eso significa rociar su piel con un repelente de insectos DEET y tratar su ropa con permetrina, un pesticida que mantiene a los insectos alejados del material, dice el Dr. McGintee. (¿Encuentra una marca en usted? Esta es la mejor manera de eliminarlo.)

Y si te pican, debes estar atento a esta pista temprana de que puedes desarrollar la alergia: mordeduras que se mantienen inflamadas y con picazón durante una a tres semanas, dice el Dr. Commins.

¿Te suena como tú después de un verano al aire libre? Pídale a su médico un análisis de sangre para detectar anticuerpos alfa-gal. Si se detectan, se le puede pedir que evite la carne roja, lo que puede ayudarlo a evitar una reacción alérgica aterradora.