La prueba de PSA: ¿Lo necesitas?

Durante décadas, una simple prueba de PSA ha sido la mejor protección de un hombre contra el cáncer de próstata. Pero el enfoque "mejor" puede estar haciendo más daño que bien.

A principios de esta semana, la Fuerza de Tareas de Servicios Preventivos de los EE. UU. Declaró que los hombres ya no deberían someterse a pruebas de PSA de rutina para detectar el cáncer de próstata. Y esto se aplica a hombres de todas las edades, independientemente de si tienen ciertos factores de riesgo, como tener antecedentes familiares de cáncer de próstata.

Desde el anuncio, un coro conflictivo y confuso ha llegado a las noticias. Algunos expertos, incluida la Sociedad Americana del Cáncer, argumentan que las pruebas de PSA aún son necesarias y salvan vidas. Pero otros expresan alivio porque el cambio podría terminar con biopsias innecesarias y un tratamiento innecesario para los cánceres de próstata que sería mejor dejar solo. (Necesita una cita para una prueba de PSA, ¡pero ahora puede hacer estas 5 Pruebas médicas de bricolaje!)

¿Qué es exactamente una prueba de PSA?

La prueba de PSA es un procedimiento simple que mide los niveles en sangre del antígeno prostático específico (PSA), que es una proteína producida por la glándula prostática. Y a medida que aumentan los niveles de PSA, según la teoría, también aumentan las probabilidades de tener cáncer de próstata. Pero los niveles de PSA también pueden aumentar debido a una próstata agrandada o inflamada, ambas condiciones benignas.

Si los resultados parecen sospechosos, es muy probable que su médico tome una biopsia para determinar si el cáncer está presente o no en la próstata. El procedimiento: se inserta una aguja hueca a través de su recto hasta la próstata para obtener un pedazo de glándula. Estas biopsias son innecesariamente invasivas, dolorosas, caras y conllevan un alto riesgo de infección. Alrededor del 2 por ciento de los pacientes de biopsia son hospitalizados debido a complicaciones.

Los problemas con su PSA

El análisis de PSA para la detección temprana del cáncer de próstata a menudo tiene más daños que beneficios, dijo en octubre pasado el vicepresidente de USPSTF, Michael LeFevre, M.D., profesor de medicina familiar y comunitaria en la Universidad de Missouri. (Leer el historia principal Por qué la prueba de PSA es DOA para una mirada en profundidad a la investigación.)

Tres de cada cuatro biopsias de próstata son negativas, lo que significa que a pesar de que su puntaje de PSA fue alto, no tiene cáncer. Puede ver la desventaja de las pruebas de PSA: preocupación innecesaria, riesgo de infección, y ¿necesitamos mencionar nuevamente la parte de la aguja en la próstata?

Y eso nos lleva al argumento más convincente en contra de la prueba: considerando todas las cosas, no salva vidas, muestra la evidencia. El USPSTF concluyó que, después de analizar toda la evidencia, el examen de PSA no previene significativamente más muertes que no el examen.

Esto se debe en parte a los riesgos de las biopsias, pero también porque el riesgo de morir por cáncer de próstata es muy bajo para empezar.

Entonces, ¿por qué conoces a tantos hombres que han recibido tratamiento para el cáncer de próstata? El miedo a la palabra "cáncer" hace que la mayoría de los hombres sean operados sin considerar sus otras opciones, dijo a principios de este año el director médico de la American Cancer Society, Otis W. Brawley, M.D. Pero eso es un gran error. El cáncer de próstata de crecimiento lento es increíblemente común, y en estos casos, otra cosa, como la enfermedad cardíaca, por ejemplo, matará al paciente primero. Los hombres con cáncer de próstata de crecimiento lento pueden no requerir tratamiento en absoluto.

¿Necesita una prueba de PSA?

Entonces, ¿debería hacerse la prueba de PSA? Basado en la recomendación de METROes la salud El asesor y urólogo del Colegio de Medicina Baylor, Larry Lipshultz, D.D., decimos que sí. A pesar de que las tasas de mortalidad en general pueden ser iguales entre los hombres que son evaluados y los que no lo son, hay pasos que puede tomar para ayudar a su puntaje a darle a su médico la mejor información sobre su riesgo. Siga estos consejos para asegurarse de recibir la puntuación más precisa.

Lipshultz dice que continuará recomendando que sus pacientes se sometan a un PSA de referencia a los 50 años (40 si es de alto riesgo), teniendo en cuenta que "solo porque su primera prueba de PSA sea elevada no significa necesariamente que tenga cáncer". Dependiendo de sus niveles, su médico puede repetir su PSA cada 6 meses para distinguir un falso positivo de una tendencia alcista.

Y si le diagnostican cáncer de próstata, considere estos 3 mejores tratamientos para el cáncer de próstata, que incluyen no hacer nada.

Adicional investigación de Leslie Goldman y T.E. Bosquecillo

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