Muerte por ejercicio

Guy sale a correr. Es solo un 4-miler, nada, en realidad, para un maratonista experimentado que generalmente corre 10 millas al día, 7 días a la semana. Nadie sabe por qué se detiene a 40 o 50 yardas de la puerta de su casa; tal vez esté controlando su pulso, tal vez esté atándose un zapato, pero todo el mundo sabe qué sucede al lado de Jim Fixx, el santo patrón de 52 años que corre: Él muere.

Has escuchado esa historia. Pero es posible que no sepas acerca de Edmund Burke, Ph.D., quien fue un ciclista de resistencia seria en lo que Fixx era correr. Murió en un viaje de entrenamiento el otoño pasado, a los 53 años.

Y es casi seguro que no has oído hablar de Frederick Montz, David Nagey o Jeffrey Williams, tres brillantes médicos de la Universidad Johns Hopkins que murieron mientras huían. El mayor de los tres tenía 51.

Pensarías que los íconos de ejercicio deberían vivir hasta los 100. Y, sin embargo, todos los años, algunos de ellos se desconectan permanentemente a la mitad de esa edad.

Surgen dos preguntas. Lo primero es obvio: ¿por qué fallan los corazones de hombres tan condicionados durante el ejercicio diseñado para fortalecer sus corazones? El segundo es tan radical que roza la traición contra la salud y la condición física: ¿hay algún problema con la noción completa de ejercicio de resistencia como una actividad saludable que prolonga la vida?

He sido escéptico sobre los beneficios del ejercicio aeróbico durante años. Pero las respuestas me sorprendieron incluso a mí. Saca una silla: querrás estar sentado cuando leas esto.

El camino a ninguna parte

La idea de que un atleta de resistencia bien entrenado pudiera simplemente morir era insondable hace una generación. Thomas Bassler, M.D., llegó a decir que cualquiera que pudiera terminar un maratón en menos de 4 horas no podría tener problemas cardíacos graves. Realizó un estudio sobre 14 maratonistas que habían muerto de una enfermedad cardiovascular y concluyó que todos estaban desnutridos. Desafortunadamente, informó esta conclusión en la edición del 27 de julio de 1984 del Journal of American Medical Association. Fixx había muerto 7 días antes.

Nadie cree hoy en día que el entrenamiento de resistencia confiere inmunidad a cualquier cosa, ya sea una muerte súbita por enfermedad cardíaca o la angustia de la psoriasis. Cada vez que se ata los zapatos para correr, existe la posibilidad de que su patada final incluya un cubo, y cada experto lo sabe.

"Creo que el riesgo es ineludible, y es más grande de lo que estamos diciendo", dice Paul Thompson, M.D., director de cardiología preventiva del Hospital Hartford en Connecticut e investigador que estudia la muerte súbita y el ejercicio. Uno de los estudios del Dr. Thompson mostró que el 10 por ciento de los ataques cardíacos tratados en su hospital estaban relacionados con el ejercicio. "Esos ataques al corazón tienden a ocurrir en personas que no están en forma", dice. "Pero eso no significa que ese sea el único grupo que lo entienda, desafortunadamente. Hay estos tipos muy aptos que salen a correr y caen muertos".

Los estudios del Dr. Thompson y otros muestran que las probabilidades de muerte súbita son aproximadamente uno de cada 15,000 a 18,000 personas que realizan ejercicio por año. Eso llega a una muerte por cada 1.5 millones de ejercicios. Curiosamente, los atletas de resistencia más serios parecen correr el mayor riesgo. Así es como se descompone, según un citado estudio de 1982 publicado en el New England Journal of Medicine: <* />

  • Una muerte por cada 17,000 hombres que hacen ejercicio vigorosamente de 1 a 19 minutos a la semana.
  • Una muerte por cada 23,000 hombres que hacen ejercicio vigorosamente de 20 a 139 minutos a la semana.
  • Una muerte por cada 13,000 hombres que hacen ejercicio vigorosamente 140 minutos o más por semana.

    Tuve que mirar el gráfico dos veces para ver su sorprendente conclusión: la tasa de mortalidad más alta se encuentra entre los hombres que hacen ejercicios largos y duros, y es mucho más alto que el de los hombres que hacen ejercicios cortos y duros. Peor aún, los muchachos que no hacen casi ningún ejercicio vigoroso tienen una tasa de mortalidad más baja que los que más hacen.

    Alrededor de un millón de estudios (perdí la cuenta en millones) han demostrado que el ejercicio aeróbico conduce a un corazón más sano y una vida más larga.

    Así que tengo que preguntarme por qué más de una actividad tan saludable es peor que mejor.

    Sweatin 'a los Oldies

    En 1970, un estudio de los estibadores de San Francisco presentó un fuerte argumento de que la actividad física ayuda a prevenir enfermedades del corazón. Los estibadores que obtuvieron ascensos a puestos de gestión mayoritariamente sedentarios desarrollaron una enfermedad cardíaca un 25 por ciento más a menudo que los que trabajaban de pie.

    Una nota importante sobre este estudio, y otras similares que lo precedieron: los sujetos no estaban haciendo un ejercicio de resistencia formal y de ritmo constante. Caminaban y paraban, levantaban cosas y las bajaban.

    Siguieron numerosos estudios formales de ejercicios, muchos de ellos intentaron cuantificar cuánta actividad física se necesita para prevenir enfermedades del corazón y en qué niveles de intensidad. El estudio de salud de Harvard Alumni encontró que el riesgo de enfermedad cardíaca comienza a disminuir cuando se gastan más de 500 calorías por semana y continúa disminuyendo hasta llegar a 2,000 calorías por semana. Entonces las cosas se nivelan: más ejercicio no ofrece más protección.

    El número inferior no es mucho ejercicio; un hombre de 200 libras que camina 2 horas a la semana a 3 mph quemará 600 calorías. Y el número superior no es particularmente intimidante, tampoco. Nuestros 200 libras tendrían que correr alrededor de 16 millas a un ritmo de 12 minutos para quemar 2,000 calorías por semana. (Los hombres más ligeros quemarán menos calorías por minuto o milla; los hombres más grandes quemarán más).

    La intensidad es un tema aparte, ya que algunos estudios muestran que el ejercicio de intensidad moderada (caminar, jugar a los bolos, jugar al golf) ayuda a su corazón y otros muestran pocos beneficios hasta que comienza a arrancar (correr, levantar hierro en serio, jugar al baloncesto o al fútbol).

    Otros estudios miden el riesgo de enfermedad cardíaca por nivel de actividad, y estos muestran algo realmente interesante: una vez que supere el percentil 75 de la actividad física, los hombres que ejercen más de tres cuartas partes de la población, la protección contra los niveles de enfermedad cardíaca disminuyó. . De hecho, entre los más activos, en realidad disminuye ligeramente, según una revisión en Medicina y Ciencia en Deportes y Ejercicio. En otras palabras, los superactivos tienen más probabilidades de morir que los meramente activos.

    Problema de nieve

    Una de las razones por las que es tan difícil entender todo el fenómeno de la muerte por ejercicio es que muy pocas personas mueren durante el ejercicio formal: solo hay unos 100 casos por año. Por lo tanto, es útil observar a los que sufren ataques cardíacos durante el esfuerzo físico intenso en general, en lugar de las actividades físicas en particular. Un importante estudio, publicado en el New England Journal of Medicine en 1993, analizó 1,228 ataques cardíacos no fatales, 54 de los cuales ocurrieron durante o poco después de un esfuerzo serio. (El punto de corte fue de 6 unidades metabólicas o MET. Esto significa que el esfuerzo fue mayor o igual a seis veces la energía requerida por un cuerpo en reposo. El entrenamiento de fuerza pesada se considera una actividad de 6 MET, al igual que el corte de madera y la nieve palear; correr rangos de 12 minutos hasta 8 MET.)

    Los investigadores dividieron los casos en tres categorías y encontraron que aproximadamente el 18 por ciento de los ataques cardíacos inducidos por el ejercicio ocurrieron durante el levantamiento y el empuje, el 30 por ciento durante el trote o los deportes (deportes de raqueta en particular), y el 52 por ciento durante el trabajo de jardinería, como la división madera.

    Y eso nos lleva a una causa importante de muerte por esfuerzo: palear la nieve.

    Un investigador del Hospital William Beaumont en Royal Oak, Michigan, registró 36 muertes relacionadas con la nieve en el área de Detroit después de dos fuertes tormentas. (Curiosamente, varias de las víctimas estaban usando quitanieves).

    Es fácil ver por qué las puntuaciones de precipitación congelada son tan altas en el recuento de cuerpos. "Los ritmos cardíacos aumentan como una prueba de esfuerzo máxima", dice Barry Franklin, Ph.D., director de rehabilitación cardíaca y laboratorios de ejercicios en el hospital de Beaumont. "Combine eso con el clima frío, que contrae las arterias, y tiene una receta para el desastre".

    Un punto interesante: los hombres que se lanzan a reunirse con sus fabricantes después de una tormenta de nieve, o que tienen que llamar a un EMT después de poner el hacha a la madera, no están haciendo actividades aeróbicas. No hay componente de resistencia. Palear nieve y cortar leña son actividades anaeróbicas: esfuerzos intensos que no se pueden continuar por más de unos minutos sin parar a descansar.

    En otras palabras, estas actividades se parecen al entrenamiento de fuerza y ​​son muy diferentes de correr o andar en bicicleta. Así que probablemente adivinarías que el levantamiento de pesas también tiene un conteo de cuerpos inflado.

    No De hecho, prácticamente no tiene recuento de cuerpos. Unos cuantos hombres al año mueren por dejar caer pesas en sus tráqueas, y algunos accidentes cerebrovasculares aparecen en la literatura, pero sería difícil encontrar casos de ataques cardíacos asociados con el levantamiento de pesas. Los pacientes después de un paro cardíaco son entrenados regularmente para recuperar la salud con pesas, y tampoco pude encontrar ninguna referencia a que ninguno de ellos muriera.

    El entrenamiento de fuerza protege su corazón de dos maneras: primero, dice Franklin, usted obtiene un aumento predecible de la presión arterial diastólica, que rige el retorno de la sangre a las arterias coronarias. (Si su presión arterial es 120 sobre 80, 80 es el número diastólico). Eso es diferente del ejercicio aeróbico, en el cual la presión arterial sistólica (el primer número) aumenta, pero la presión diastólica permanece igual o incluso disminuye. Ambos números aumentan bastante cuando levantas, lo que significa que la sangre está siendo devuelta a tu corazón con una fuerza equivalente.

    Segundo, la mayoría de nosotros tendemos a contener la respiración brevemente mientras levantamos. Esto aumenta dramáticamente la presión arterial y se utiliza para asustar a los médicos, que temen que se produzcan aneurismas. Pero una nueva investigación de la Universidad de Alberta en Edmonton muestra que la retención de la respiración breve en realidad ejerce una especie de contrapresión en las paredes arteriales que neutraliza el aumento de la presión arterial. Aneurisma evitado.

    En otras palabras, su cuerpo parece estar diseñado para protegerse durante un esfuerzo breve y intenso, y los levantadores nunca deberían tener que preocuparse por la muerte con el ejercicio.

    Examen final

    Sin embargo, no cuente con ello. El hecho de que casi nadie muere durante el entrenamiento de fuerza no prueba que no pueda suceder. Barry Franklin señala que los hombres con mayor riesgo de muerte súbita durante el ejercicio son de mediana edad; la mayoría de los levantadores son jóvenes. Más de nosotros, los hombres mayores, estamos levantando hoy, pero cuando los estudios que mencioné en esta historia se juntaron, en los años 80 y principios de los 90, no encontramos muchos canos en la sala de pesas. Si un chico de mediana edad estaba haciendo ejercicio, lo más probable es que corriera, montara en bicicleta o golpeara una pelota amarilla difusa.

    Pero ahora tenemos una población importante de hombres de mediana edad en clubes de salud, y sabemos que algunos de ellos realizarán sus reutilizaciones finales en la morgue del condado. Franklin examinó recientemente las muertes relacionadas con el ejercicio en una importante cadena de clubes de salud. Utilizando los datos de las tarjetas magnéticas, registró 183 millones de visitas al gimnasio en el período de estudio, durante el cual murieron 71 miembros mientras hacían ejercicio. No se sabe qué hicieron los fallecidos en el momento fatal, por lo que no podemos sacar muchas conclusiones definitivas.

    Pero Franklin encontró dos tendencias interesantes en los datos: la edad promedio de los miembros del club era de 32. La edad promedio de los 71 que murieron fue de 53. El 71 también tenía un promedio de solo dos viajes al club por mes. Es posible que estuvieran haciendo ejercicio fuera del gimnasio, pero Franklin lo duda. Si lo hubieran sido, la mayoría de ellos probablemente todavía estarían vivos.

    Y esa es la conclusión más razonable que uno puede sacar acerca de la muerte mediante el ejercicio: la mejor manera de evitarlo es hacer ejercicio. "La persona que corre mayor riesgo de un ejercicio de muerte es la persona con enfermedad coronaria conocida u oculta que habitualmente es sedentaria: un teleadicto, todo el año", dice Franklin.

    No necesitas convertirte en un maratonista. (Mira lo que le sucedió a Pheidippides). Pero debes trabajar con frecuencia; muchos estudios han demostrado que la cantidad total de tiempo que gasta y se mueve es importante.

    Algún ejercicio de resistencia está bien, si te gusta. El entrenamiento de fuerza probablemente esté más que bien: prepara específicamente a tu cuerpo para el impacto de un esfuerzo repentino y extenuante, como palear nieve, que es más probable que te mate si tu cuerpo no está listo para ello.

    No podemos adjuntar ningún tipo de número de dosis-respuesta al levantamiento de pesas como preventivo a la muerte súbita, pero sabemos que es bastante difícil matarse mientras lo hace. Por ejemplo, si asumiera que todas las muertes registradas en los clubes de salud ocurrieron durante el entrenamiento de fuerza, todavía terminaría con una fatalidad por cada 2.5 millones de sesiones de ejercicio, que es inferior a la de 1.5 millones que aparece en las personas mayores. Estudios de ejercicios aeróbicos en su mayoría.

    Pero cada vez que hace ejercicio vigorosamente, en la carretera o en el estante de cuclillas, está asumiendo un pequeño riesgo de un gran problema. "Es como invertir en el mercado de valores", dice el Dr. Thompson. "Está poniendo su dinero abajo, buscando una ganancia a largo plazo. Pero podría poner su dinero en WorldCom y perderlo todo. Hay un riesgo para todo".