La causa secreta de las altas facturas hospitalarias

Cuidar podría costarte. Las personas que quieren opinar sobre las decisiones de sus médicos terminan con facturas más altas y estadías más largas en el hospital, dice un nuevo estudio en JAMA Medicina Interna.

Más de 21,000 pacientes del hospital completaron una encuesta que preguntaba qué tan involucrados estarían en la atención médica. Alrededor del 29 por ciento de los pacientes dijeron que tenían una fuerte preferencia por tomar sus propias decisiones, y terminaron pagando $ 865 más que las personas que dejaron que los médicos tomen las decisiones. Los pacientes prácticos también permanecieron en el hospital aproximadamente un cuarto de día más.

"En los hospitales, hay presión para mantener bajos los costos. También hay un gran incentivo para sacarlo ", dice el autor del estudio David Meltzer, M.D., de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chicago. A muchos hospitales se les paga una cantidad fija por su visita, por lo que si se queda más tiempo, les cuesta, dice el Dr. Meltzer. Y si está haciendo preguntas, puede prolongar su estadía y gastar más dinero porque desea respuestas o solicitar pruebas adicionales.

Pero antes de retirarse por el bien de su billetera, sepa esto: el estudio se realizó en pacientes del hospital. solamente. Así que eso no tiene en cuenta la atención ambulatoria ni las citas con el médico general, dice asesor de cardiología Eric J. Topol, M.D.

Además, hablar no es necesariamente algo malo. “La participación del paciente mantiene a las personas saludables, especialmente fuera del hospital”, dice el Dr. Meltzer. Toma un 2012 Anales de Medicina Interna estudio en el que los investigadores permitieron a más de 13,000 pacientes acceder a las notas de sus médicos durante un año: al final del estudio, el 78 por ciento de las personas dijeron que tenían más probabilidades de tomar sus medicamentos a tiempo.

El problema es que un médico casi seguramente dirá: "esto es lo que recomiendo" en lugar de "aquí están sus opciones", dice el Dr. Meltzer. Y seguro, probablemente vayas al doc para una opinión experta, pero tu cuerpo es tuyo. Si desea involucrarse más en su cuidado, dígalo desde el principio. No solo acelerará todo el proceso, sino que cuanto más sepa su doctorado sobre usted, más piezas tendrá que trabajar. Si su documento viene con una sugerencia, pregunte "¿y cuáles son mis otras opciones?" Luego puede repasar las ventajas y desventajas de cada opción para un plan que se adapte a usted.

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