No me odies, los comedores de carne

Mi anfitrión, un nuevo amigo, pregunta si estoy bebiendo rojo o blanco. Le digo que eso depende de lo que hay para cenar. Resulta que es cordero.

"Lo siento mucho", le digo, sintiéndome como un idiota por ser un idiota, y también como un idiota por sentirse como un idiota. "¿No mencioné que soy vegetariano?"

Yo no habia Así que nos movemos hacia el consuelo.

"¡No te preocupes por eso!" Mi anfitrión (aún amigable) gorjea."Hay muchas otras cosas. Hice una gran ensalada César".

"Espero que esta pregunta no sea molesta, pero ¿hay alguna anchoa en el aderezo?"

"¿No comes anchoa?"

"Me temo que no", le digo, como si no fuera una elección.

"¿Solo un poco en un aderezo arruina toda la ensalada?"

"Spoils no es la palabra correcta", le digo. Aunque es.

Y ahora, lo inevitable: "¿Por qué no comes esto?"

Soy vegetariano, pero no soy un proselitista. Yendo allí puede ser extremadamente incomodo Resulta que me preocupa enormemente el tema, pero cuanto más cerca estoy de alguien, más difícil es para mí hablar de ello. La comida no es solo lo que nos ponemos en la boca para llenarnos. Es cultura e identidad, es pechuga de la abuela y hamburguesas de pavo de papá, es la forma en que celebramos con amigos y practicamos nuestra religión, es cómo nos recuperamos de la enfermedad y recordamos el verano. Es lo que somos. Las conversaciones sobre comida son personales y, por eso, irracionales.

No importa cuán silencioso y sencillo sea un vegetariano, y no importa cuán relativistas y aceptadores, abstenerse de la carne por razones éticas se presenta como un tipo de acusación contra los que han elegido de manera diferente. Independientemente de cómo respondo a la pregunta de mi amigo, me temo (y sospecho) que escuchará: "Porque creo que está mal borrar el medio ambiente, hacer que miles de millones de animales inocentes sufran, saquear comunidades rurales y cortar Brasil".

Pero la verdad es que yo creo esto. El estadounidense promedio consumirá el equivalente a 21,000 animales completos en el transcurso de su vida. Trata de envolver tu cabeza alrededor de eso. La mayoría de esos animales provendrán de granjas industriales: criados en recintos, alimentados con dietas no naturales (a menudo con antibióticos y, para el ganado, hormonas de crecimiento), criados para sufrir. Como práctica, esos animales son tratados de maneras que serían ilegales si fueran perros o gatos. La agricultura animal ayuda a crear un calentamiento global y es un contribuyente más importante que el transporte en todo el mundo. Desempeña un papel en plagas como la contaminación del aire, la contaminación del agua, la deforestación, la resistencia a los antibióticos, la gripe porcina y aviar, las enfermedades transmitidas por los alimentos, la erosión del suelo superficial, las lesiones en el lugar de trabajo y más. Elogiado a menudo por ser de bajo costo (simplemente porque muchos de los costos reales se han externalizado y no son fácilmente visibles), la carne producida en la fábrica es la comida más cara que América ha producido. Es un monstruo que pisotea nuestro mundo y lo único que podemos hacer para detenerlo es pronunciar dos palabras: No, gracias.

Entonces, ¿qué se supone que debo hacer en la cena? ¿Mentira? Digamos que tengo alergias alimentarias? ¿Sólo comer las cosas?

Lo que me importa es importante, y mis valores no dependen de en qué casa me encuentro en una noche determinada. Los principios son fáciles de seguir cuando estoy solo, pero estos son los momentos en los que se ponen a prueba.

Compartir comida se siente bien y crea lazos sociales. Michael Pollan, quien ha escrito tan cuidadosamente acerca de la comida como cualquiera, llama a esto "comunión de mesa" y sostiene que su importancia, que estoy de acuerdo es significativa, es un voto en contra del vegetarianismo. En un nivel, tiene razón. No hay ninguna sensación tan desagradable como rechazar una comida casera por razones éticas. La pregunta que me hago es: ¿Qué tan malo es para la persona que sirve la comida?

Si le digo a mi anfitrión con anticipación (generalmente lo recuerdo), la comida vegetariana requiere poca explicación. Nuestra regla es singular y simple: no animales, por favor. Toda la industria alimentaria, restaurantes, líneas aéreas y servicios de comidas universitarias, catering en bodas, está preparada para servir a los vegetarianos. Incluso aquellos que no tienen sentido en ese código lo entienden y pueden acomodarlo fácilmente.

Al menos no estoy siendo una carga demasiado grande. Podría comer carne pero ser un "omnívoro selectivo", alguien que come carne solo de granjas familiares, pero eso es un golpe mucho más duro para la comunión en la mesa. Antes de cualquier fiesta, tendría que enviar enlaces web y listas de tiendas locales solo para hacer que la solicitud sea inteligible, y mucho menos manejable. Los omnívoros selectivos también comen comida vegetariana, pero lo contrario obviamente no es cierto. ¿Qué opción promueve una mayor comunión?

Es una buena lógica para mí. Aun así, tengo cuidado cuando me explico. Hay maneras de desarmar, y formas de ser convincente. La misma historia contada de diferentes maneras puede hacer que el oyente sea defensivo o simpático, curioso o rebelde. La historia que elijo contar sobre mí depende del oyente y del espíritu con el que se formula la pregunta: curiosidad genuina, cortesía, torpeza, agresividad u otra cosa. Después de ser interrogado suficientes veces, es fácil para mí leer la intención de alguien.

Sin embargo, es más importante que les haga una pregunta en respuesta: "¿Quieres la versión larga o la versión corta?"

Lo que pregunto es esto: "¿Quieres la respuesta sincera, o la que me ha pasado por alto? ¿Debo hacer todo lo posible para asegurar una comida cómoda, porque puedo hacerlo o simplemente decirlo como está? "

Algunas personas son ligeramente curiosas. Otros quieren discusiones filosóficas. Estoy feliz de servir a los dos. El problema es juzgar mal quién quiere qué, porque es cuando las cosas se vuelven torpes (o algo peor), y cuando las personas sienten que estás forzando tus creencias sobre ellas. Eso es infructuoso, incluso si yo fuera un proselitista: nadie se ha convertido por ideas no deseadas.

Así que espero su respuesta. Y si quieren que lo cuente como está, les cuento todo. Y luego, eventualmente, comemos.

Jonathan Safran Foer es el autor de Todo está iluminado y un nuevo libro sobre el vegetarianismo, Comiendo animales.

Comer carne éticamente

Claro, podría requerir más esfuerzo. Pero puedes comer carne y ser amable con el medio ambiente. Así es cómo.

Carne de vacuno alimentado a hierba Los residuos de los corrales se acumulan y arruinan el agua subterránea Los bovinos acabados en pasto fertilizan sus tierras y su carne también es más saludable. Busque la etiqueta Food Alliance Certified Grassfed.

Cerdo de aro La enfermedad puede correr desenfrenada en recintos de fábricas y granjas. Pregunte a su proveedor si los cerdos fueron criados en casas de aro; Los animales en estos ambientes tienen menos necesidad de antibióticos.

Herencia avícola Los residuos de las casas de campo son un desastre ambiental. Las aves patrimoniales vagan en bandadas (mejor para la tierra), y su dieta hace que su carne sea más sabrosa. Visite localharvest.org.