¿Podría el calentamiento global causar diabetes?

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Un nuevo estudio alarmante sugiere que el cambio climático podría contribuir a más de 100,000 nuevos casos de diabetes por año, L.A. Tiempos informes.

Los expertos han especulado durante mucho tiempo que, además del costo ambiental del cambio climático, el aumento de las temperaturas también podría aumentar la propagación de enfermedades como la malaria (el aumento de las temperaturas amplía el rango de los mosquitos que se propagan por la enfermedad) y el cólera (que es una enfermedad transmitida por el agua) . Sin embargo, se sorprendieron al saber que también podría tener un efecto sobre la diabetes.

Investigadores holandeses fueron a los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) para observar los datos relacionados con la diabetes de los 50 estados de cada año entre 1996 y 2013. También utilizaron datos de los Centros Nacionales de Información Ambiental para observar la temperatura promedio en cada uno. Estado durante el mismo período de tiempo. Encontraron que a medida que la temperatura promedio anual aumentaba en 1 grado Celsius, el número de casos de diabetes aumentaba en 3.13 por cada 10,000 personas.

No solo eso, sino que también encontraron que cada aumento de 1 grado en la temperatura se asoció con 2.9 casos adicionales de obesidad por cada 10,000 personas. En última instancia, encontraron que cuanto más cálido es el lugar, mayor es el índice de diabetes.

Sin embargo, los investigadores no solo miraron los datos de Estados Unidos. También utilizaron datos de la base de datos en línea del Observatorio Mundial de la Salud de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y encontraron que a medida que la temperatura aumentaba en 1 grado Celsius, la prevalencia mundial de resistencia a la insulina aumentaba en un .17 por ciento.

El estudio, que se publicó en BMJ Open Diabetes Research & Case el lunes, no examinó por qué existe la correlación entre la temperatura y la diabetes, pero los investigadores suponen que una explicación podría ser que las temperaturas más frías activan la grasa parda de su cuerpo, lo que le ayuda quemar calorías. A medida que aumentan las temperaturas, la grasa parda puede hacer menos, lo que, según los investigadores, podría "causar causalmente la resistencia a la insulina y la diabetes".

"Por lo que sabemos, este estudio es el primero en evaluar la asociación de la temperatura exterior con la incidencia de diabetes y la prevalencia de un aumento de glucosa en sangre en ayunas a nivel nacional y mundial", escribieron los investigadores. En última instancia, sin embargo, el estudio es observacional, y se necesita hacer más investigación sobre el tema (dígalo conmigo: la correlación no es igual de causalidad).

Dicho esto, los expertos en salud ya han dado la alarma de cómo el cambio climático podría afectar nuestra salud. Y apenas la semana pasada, el Consorcio de la Sociedad Médica sobre el Clima y la Salud publicó un informe que describía los muchos efectos potenciales negativos, desde olas de calor letales hasta el aumento de la contaminación, incendios forestales e infecciones de propagación de mosquitos, que el cambio climático puede tener en nuestra salud.

"Nosotros, los médicos en las sociedades médicas que representan a más de la mitad de los médicos de la nación, vemos la necesidad de compartir nuestra creciente comprensión y preocupación sobre las consecuencias del cambio climático para la salud con todos los estadounidenses", escribieron los autores del informe.