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Nichos de Pluribus E

Lo mejor que puedo recordar, lo último que supe fueron los códigos de área. Oh, tal vez no sea Carolina del Sur y Dakota del Norte, pero sabía todos los códigos de área que importaban. Incluso ahora, despiérteme en medio de la noche y susurré dulcemente "cuatro-uno-cinco" para mí, y de inmediato diré "San Francisco". Seis-uno-siete? Bostón. Y así sucesivamente, a través de sus islas Rhode, sus Delawares.

Pero luego comenzaron a acumular los códigos de área. ¿Ahora? Ni siquiera conozco a todos los de la ciudad de Nueva York, mucho menos a la legión de ellos en el resto del país. Esto me molestó al principio. Especialmente porque soy escritor, siempre me había enorgullecido de haber estado por delante de la curva, en lo que respecta a los estadounidenses. Por ejemplo, había estado familiarizado con artistas de segunda fila de países del oeste y del oeste (incluso sabía que se llamaban a sí mismos "artistas", no cantantes) antes de que muchas personas de mi conocido supieran que existían países y occidentales. Estaba lleno de cosas así. Conocía a casi todos los 100 senadores y también a un buen número de presidentes de comités. Incluso en la casa. Wilbur Mills, Formas y Medios. Ahí.

No fue un truco. En aquellos días, era posible que la mayoría de las personas tuvieran sus brazos alrededor de todas las cosas que importaban. Solo había tres cadenas de televisión, cuatro tipos de café (negro, solo crema, solo azúcar, con ambos) y nueve hombres en una alineación de béisbol. En este pasado bastante reciente, se aceptó que una masa crítica de hombres y mujeres estadounidenses razonablemente bien educados y curiosos compartía una comprensión de un cuerpo general de aprendizaje que se extendía a través de las disciplinas significativas. Es decir, lo que comúnmente llamamos "conocimiento común". Lamentablemente, lo que sucedió es que la mayor parte de lo que pasa con el conocimiento común de hoy en día es solo transitorio: el parásito de París Hilton de esta semana, un juicio por asesinato de un periódico sensacionalista, algo que tiene que ver con los medicamentos, el estado de ánimo de George Steinbrenner. . . lo que sea. Cada vez más, el conocimiento común solo es común durante un período de tiempo, por lo que es reemplazado por un nuevo flujo de información común. Cenizas a las cenizas. Y cada vez menos ciudadanos iluminados están familiarizados con el conocimiento común de buena fe de la antigüedad.

Por supuesto, nos sentimos cómodos al saber mucho más que nuestros antepasados. Debido a que la tecnología ha avanzado y aprovechamos la tecnología, procedemos con el silogismo falso que también hemos avanzado. Pero bueno, nosotros, los genios del siglo XXI, simplemente pulsamos botones. No sabemos cómo esos botones hacen que las cosas funcionen. La gente de antaño, en lo que siempre se denomina "tiempos más simples", a pesar de que la gente no tenía ninguna de las comodidades que simplifican nuestras vidas, entendió las entrañas del mundo en el que habitaban.

No, sugeriría que todo lo que realmente tenemos es más. Esta es la codificación de área del mundo. Las cosas no son más confusas, son simplemente más. Y, en cierto momento, nos sentimos abrumados por el enredo de todos y nos retiramos a nuestros nichos. Nuestro lema nacional, e pluribus unum, de muchos, uno, debe reescribirse: los nichos de pluribus.

Permítanme citar un buen ejemplo, que proviene de mi propio campo. El florecimiento del béisbol asado y el fútbol de fantasía es principalmente un caso de rendición. Hay demasiado de más en los deportes actuales de hoy. Demasiados equipos, demasiados jugadores, demasiados juegos. Incluso los fanáticos más dedicados, aquellos que dan su vida a la radio de los deportes, no pueden abrazarlo todo. Así que crean sus propios equipos artificiales, practicando una forma de reductivismo que les permite ser dueños de sus propios nichos autocontenidos.

A Culture Sans Culture

La primera vez que me di cuenta de que me faltaba un dominio de la inteligencia cultural que una vez había poseído, me sentí avergonzada. Avergonzado, estaba acostumbrado a atribuírselo a mi edad avanzada. Pero, vamos, los jóvenes no están más conectados que yo a través del espectro actual de who-shot-John. Realmente, la gran cantidad de cosas que no sé que hacen las personas más jóvenes está mayormente relacionada con la música, y al menos durante el último siglo, la música ha sido específica para cada generación. Yo era tan condescendiente con mis mayores ... Oh, madre, ¿ni siquiera sabes quién es Frankie Avalon? - como lo fueron mis hijos para mí, como lo serán sus hijos para ellos. Entonces, cuando adiviné eso, recuperé la confianza. La música popular no cuenta en ninguna prueba de inteligencia, inteligencia o inteligencia callejera. Por lo que podemos ver en el gran by-by-by, cada generación será tan inteligente / tonta acerca de la música como cualquier otra.

Los ciudadanos anteriores de nuestro mundo podrían no haber sido simples, pero no quiero decir que fueran intrínsecamente más brillantes que nosotros. No todos estaban sentados alrededor de salones discutiendo la metafísica platónica y diseccionando la de Spenser. Faerie Queene. H.L. Mencken: ¿el nombre todavía se registra? - Famoso salvó al público norteamericano sin lavar: "Nadie en este mundo, que yo sepa ... ha perdido dinero al subestimar la inteligencia de las grandes masas de la gente sencilla". Según el nivel básico de escolarización, deberíamos, en conjunto, saber más que nuestros antepasados. No fue hasta finales de la década de 1960 que casi la mitad de la población estadounidense tenía títulos de secundaria (y solo una décima se había graduado de la universidad). Ahora, el 80 por ciento de los estadounidenses se han graduado de la escuela secundaria, y casi un cuarto completo tiene títulos de bachillerato.

Por supuesto, esto plantea la pregunta de qué es exactamente lo que supuestamente personas más educadas pueden estar aprendiendo. Para los abridores, indiscutiblemente, los estudiantes de hoy aprenden mucho más vocacionalmente. Lo que una vez fue honorablemente conocido como "educación liberal" ahora se considera una locura de diletante. Hace casi dos décadas, en The Closing of the American Mind, Allan Bloom escribió que una educación liberal, que él identificó como "una visión unificada de la naturaleza y el lugar del hombre en ella", había sido reemplazada por un popurrí de trabajo. Temas, convirtiendo la educación en anarquía. Seguramente, se ha vuelto más así.

El público estadounidense ve la educación por sí misma como un desperdicio. ¿Por qué cualquier persona sensata se especializaría, por ejemplo, en inglés? ¿Cómo puede ese tonto aprendizaje de libros ayudarlo a ganarse la vida? (En este contexto, siempre pienso en Ben Franklin cuando estaba viendo cómo un globo tripulado ascendía por primera vez. Cuando otro espectador dijo: "¿De qué sirve eso?" Ben dijo bruscamente: "¿De qué sirve un bebé recién nacido?") En cualquier caso, el diploma es mucho más importante que la apreciación del universo que uno podría adquirir en el proceso de obtener esa piel de oveja. No estudiamos tanto como preparación para nuestros nichos elegidos y, al hacerlo, porque ya no existe un depósito clásico del que todos bebemos, compartimos cada vez menos con nuestros compañeros.

Mientras investigaba mi nuevo libro, El viejo juego de pelotasobre cómo Christy Mathewson y John McGraw trajeron el béisbol ganador a Nueva York a principios del siglo pasado, me intrigó leer a los escritores de deportes de esa época, especialmente la frecuencia con que salpicaban sus diarios reportajes con referencias a Shakespeare, a la mitología, a los clásicos. Es obvio que esperaban que sus lectores tuvieran un conocimiento pasajero de a qué se referían. Del mismo modo, McGraw, que nunca vio el interior de un aula de escuela secundaria, aludía regularmente a la historia y la literatura en una conversación informal. En su fascinante libro Highbrow Lowbrow Lawrence Levine muestra que tanto Shakespeare como la ópera se hicieron populares hasta bien entrado el siglo XIX, no solo con la élite educada, sino también con el hoi polloi estadounidense. Todos compartimos mucho más de una cultura común (y "cultura" no significa automáticamente "alto falutinio").

De Gershwin a la unidad G

Pero ahora, hay tanta basura que nos inunda que nuestros esfuerzos por retener lo que importa, o, lo que es más importante, incluso aprender lo que importa, se ven frustrados. Nuevas noticias persiguen viejas verdades. Probablemente fue inevitable. Está bien establecido que a los estadounidenses en general no nos gusta la historia y que, por el contrario, siempre celebraremos la juventud, todo lo que sea nuevo. Es un tópico que los estadounidenses están "mirando hacia el futuro". J. B. Priestley, el novelista británico, lo dijo mejor hace medio siglo:

"No sé hacia dónde nos dirigimos, pero estoy seguro de que los estadounidenses estarán allí primero". Todo esto está muy bien, solo que, hasta cierto punto, nos arriesgamos, como un ejército que se adelanta a su tren de suministro, superándonos tan lejos de nuestra herencia que no hay fundamentos para apuntalar nuestra circunstancia actual.

Comprender que la historia se repite, después de todo, requiere, para empezar, cierta comprensión de la historia.

Una razón por la que nos concentramos en el presente transitorio es que el lenguaje ha sido tan devaluado. Las imágenes han reemplazado a las palabras hasta tal punto que, aunque usamos la palabra escrita más que nunca, al comunicarnos por correo electrónico, es un argumento ágil y de baja tasa que utilizamos, simplemente un lenguaje de señas moderno. Perdido es el peso de la palabra escrita. En cambio, las imágenes que parpadean ante nosotros son tan efímeras, que nos cuesta captar mucho de todo, y como no hay películas de la mayor parte del pasado, pronto no habrá pasado.

Entonces, si bien es posible que no hayamos regresado al analfabetismo, somos, cada vez más, lo que podríamos llamar una sociedad sin alfabetización. Las letras musicales son las más vívidamente instructivas de esta erosión. Si tomamos ese conveniente marciano que acaba de llegar a la Tierra y tocó para él, en orden aleatorio, las melodías populares de los años anteriores a la guerra (Porter, Gershwin, Kern, Berlín), así como el bebop, el rock and roll, y el rap, y le pedimos a nuestro marciano que pusiera los diversos tipos en el orden en que él creía que la música había progresado, por supuesto, lo haría al revés. El rap, postularía, es la forma prototípica; las canciones escritas con estilo de los años 30 obviamente representan lo que la disciplina lírica ha avanzado. Buena pena, solían tener preludios de canciones, preámbulos poéticos. Ahora, debido a que las palabras no tienen sentido, para que una canción tenga sentido, necesitamos un video. Incluso la música hay que verla como una imagen.

Nadie quiere que vuelva al negocio del estado rojo / azul, pero aparte de eso, es evidente que pocos estadounidenses critican al hombre que ocupa el cargo más alto del pueblo por su incapacidad de hablar el idioma inglés con gracia y facilidad. . En todo caso, esta calidad tambaleante y de gente justa parece hacer que el presidente Bush se convierta en uno de sus electores. Es cierto que siempre ha habido una tensión entre él y él en la política estadounidense, que se remonta al menos a Andy Jackson, pero en un mundo donde las interminables olas de la cultura pop (entretenimiento, deportes, crimen, chismes) a fin de exprimir lo sustancial que la única forma de ser escuchado es permanecer "en mensaje" (es decir, ser simplista y repetitivo), no es sorprendente que cierto antiintelectualismo influya en la mente del electorado.

Considere a Harold Carswell, un cifrado judicial que fue nominado a la Corte Suprema por Richard Nixon en 1970. Tras su rechazo por el Senado, un miembro, Roman Hruska de Nebraska, lamentó la derrota de Carswell, argumentando de esta manera: "Incluso si es mediocre, existe son muchos jueces, personas y abogados mediocres. Tienen derecho a una pequeña representación, ¿no? Cuando nos dedicamos a las minucias, al desfile que pasa, a lo insignificante, nos quedamos en el tablero y, a la defensiva, terminamos aceptando la mediocridad como nuestro estándar. Sin quererlo, el irresponsable senador Hruska pudo haber pronunciado el hilo conductor de nuestros tiempos.

Y, claro, puedo ser tan culpable como el próximo. Pregúntame acerca de mis puntos de vista sobre Brad y Angelina. O los Globos de Oro. Todavía trato de seguir el ritmo. Pero ya no estoy consternado por ignorar lo que está pasando. En cierto momento, simplemente comencé a sentirme orgulloso y encontrar la paz en el hecho de que ya no lo conozco, Jack.

Y tú tampoco.