Miseria en la montaña

Hace años, el monte de Alaska. McKinley, a principios de la temporada de escalada de primavera. McKinley, a 20,237 pies, es la montaña más alta de América del Norte y un pico al que todos los montañeros, y la mayoría de los habitantes de Alaska, llaman por su nombre indígena de Athabaskan, Denali, "El Alto".

El Saltador Pararescue de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Cavó la letrina conmigo en el Campamento Base de 7,000 pies, deja caer su pala, golpea mi hombro y hace un gesto hacia un nuevo grupo de escaladores que acaba de llegar. Ellos están descargando su equipo, y el PJ levanta su barbilla hacia una caja de zapatos entre su equipo. La caja de zapatos todavía está envuelta en el embalaje de su tienda.

"Botas nuevas", dice con una mezcla de horror, tristeza y disgusto. "Guy quiere superar a Denali y ni siquiera tiene el sentido de irrumpir en nuevas botas". Sus pies lo matarán a mitad de camino. Él va a hacer algo estúpido y caerá. Y vamos a tener que ir a buscarlo. Jesús, ese es el tipo de imbéciles ingenuos con los que tratamos ".

Pensé en ese "momento de zapatos" más de una vez la semana pasada después de la tragedia a lo largo de las laderas del monte. Everest. Me imagino que está familiarizado con los detalles: hace una semana el viernes, se desprendió una plataforma de hielo del tamaño de un pequeño edificio de apartamentos que se cierne sobre la traicionera caída de hielo de Khumbu. La avalancha de gigantescas rocas de hielo atravesó a un grupo de sherpas que tendían cuerdas de seguridad y transportaban suministros desde el campamento base del Everest a 17,600 pies de altura a un campamento más alto, matando a 16 de ellos. Fue el mayor número de muertos jamás registrado en la montaña.

También fue la última gota. Los sherpas, que pagaron una miseria por hacer los trabajos más peligrosos en la montaña, votaron. Exigió mejores salarios, seguros, y beneficios por fallecimiento. Luego se alejó de la montaña. La temporada 2014 de escalada del Everest ha terminado sin una sola cumbre. Pero espera. El gobierno nepalí, penosamente quebrantado y corrupto, sintiendo la pérdida potencial de millones y millones de dólares occidentales y euros que recibe anualmente por los permisos de escalada, interviene. Culpa de todos los sentimientos negativos sobre la "política", en particular los "trabajadores alpinos alineados con los maoístas" Quien instigó la huelga. Indicios, en términos generales, a la retribución criminal contra los sherpas.

(Claridad: los sherpas en mayúsculas son un grupo étnico distinto que comprende menos del 1 por ciento de la población nepalí; los sherpas en minúsculas de otros grupos étnicos se unen a los sherpas como la élite de los pueblos de gran altitud que son la columna vertebral de las expediciones al Everest).

No soy un escalador. (Aunque logré llegar a 10,000 pies en Denali, un paseo en comparación con el ascenso del Everest). Pero desde ese día, hace mucho tiempo, en el pico de Alaska, tengo un interés desmesurado en seguir la escena anual de escalada del Himalaya a través de las innumerables publicaciones en el blog que emanan de Campamento base. Cuando los helicópteros del gobierno nepalí comenzaron a retirar los cadáveres la semana pasada, por ejemplo, colgándolos de las cuerdas debajo de un avión, un montañero estadounidense describió la escena a un National Geographic Blogger como, "como una zona de guerra, cuerpos esparcidos por todas partes".

Una analogía acertada, aunque no sé si ese escalador era consciente de que, per Revista exteriorEl excelente blog de Everest: durante la última década, la tasa de mortalidad por escalar sherpas en el Everest es 12 veces más alta que la tasa de mortalidad del personal militar de EE. UU. Desplegado en Irak entre 2003 y 2007.

Jon Krakauer, cuyo libro "Into Thin Air" narraba la tormenta de 1996 que mató a ocho personas en el Everest, incluyendo cuatro de la fiesta de escalada de Krakauer, describe la cascada de hielo de Khumbu como un "laberinto de torres de hielo inestables", que se extienden 2.000 pies a lo largo " "Crujido, siempre cambiante extensión de glaciar".

El escalador occidental promedio que paga entre $ 50,000 y $ 100,000 para que lo guíen por la montaña cargando poco más que una botella de agua y una cámara atravesará la Cascada de hielo tal vez cuatro veces en su búsqueda en la cima. El sherpa promedio, que arrastra todo el resto del equipo promedio de los escaladores del oeste, pondrá en riesgo la Caída de Hielo entre 20 y 40 veces, con un salario promedio de $ 2,000 a $ 5,000. Ah, sí, más los $ 408 que el gobierno nepalí ofreció a las familias de los 16 sherpas asesinados la semana pasada. Malditos maoístas.

Mire, recibo el sentimiento de "porque está ahí" de montañeros y exploradores de clase mundial. La civilización occidental (tal como es) no estaría donde estamos sin la mentalidad. Pero todavía no puedo evitar sentir que hay algo raro cuando un nuevo par de botas de escalada alpinas vale más que la vida de un sherpa.

Dicen que hay tres reglas de alpinismo: "Siempre está más allá de lo que parece. Siempre es más alto de lo que parece. Siempre es más difícil de lo que parece ".

A la luz de los recientes acontecimientos en las laderas del monte. El Everest, podría agregar un cuarto, asociándome con los comentarios del eminente filósofo Sr. H. G. Greene de Berkhamsted, Inglaterra: “Los extranjeros tienen la guardia; Los lugareños tienen el tiempo ".