¿Por qué las personas con dolor crónico pueden morir antes?

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El dolor crónico, es decir, el dolor que dura semanas, meses o años, no es raro. Más de uno de cada 10 estadounidenses, o 25.3 millones de adultos, sufre de dolor todos los días, según los datos de NIH publicados en 2015. (Estas son las seis formas más inteligentes de vencerlo antes de recurrir a medicamentos recetados). El dolor crónico parece ser justo eso, un dolor grave, pero una nueva investigación ha encontrado que el dolor continuo está asociado con un mayor riesgo de morir temprano.

Para el análisis, que se publicó en Artritis Cuidado e Investigación, los investigadores analizaron los datos de dos grandes cohortes de población de 50 años de edad. Descubrieron que las personas que informaron que padecían dolor crónico tenían un riesgo de muerte casi un 30 por ciento mayor durante el estudio. Empeoró a medida que el dolor se hizo más intenso: las personas que dijeron que tenían "bastante" dolor tenían un 38 por ciento de probabilidades de morir durante el estudio, mientras que las que tenían dolor "extremo" tenían un riesgo mayor en un 88 por ciento.

Sin embargo, las personas que reportaron algún tipo de dolor, pero no el dolor crónico, no tenían un mayor riesgo de muerte prematura. Los investigadores dicen que se necesitan más estudios para descubrir por qué el dolor crónico puede aumentar el riesgo de una persona de morir temprano.

Mientras que los números son impactantes, los resultados no son necesariamente. Después de todo, tiene sentido que las personas que padecen dolor regularmente tengan más probabilidades de morir antes que las que no experimentan dolor crónico. Pero el estudio es un caso importante para buscar tratamiento cuando te sientes incómodo en lugar de simplemente descartar el dolor crónico como tu nueva normalidad.

Por lo tanto, la próxima vez que su espalda se vuelva a inflamar después de un entrenamiento duro, hágalo revisar. Podría tener un mayor impacto en su salud general de lo que cree.