La tragedia de salud oculta de Birmania

En la asignación de , Adam Skolnick pasó dos meses en ambos lados de la frontera entre Tailandia y Birmania, entrevistando a médicos, médicos y sobrevivientes de ataques militares a minorías étnicas. Encontró que el arma más insidiosa del gobierno es la malaria. Y no hará nada para detenerlo.

CAMPAMENTO EI HTU HTA, estado Karen, Birmania - Esta hermosa tierra esconde una realidad espantosa.

La luz del sol filtrada salpica a través del bosque de teca, iluminando una red de subdivisiones de chozas de bambú con zancos dispersas con pollos delgados y carroñeros de niños vestidos con harapos.

Es un lugar desesperado. El tinte agrio de la basura en descomposición y las aguas residuales crudas soplan a favor del viento a través de la aldea de la selva.

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Bienvenido a Ei Htu Hta (ee-tu-ta), un campamento para personas desplazadas en el estado de Karen, en el este de Birmania, o Myanmar, ya que los gobernantes militares cambiaron de nombre al país hace 19 años. Estos campamentos de "personas desplazadas internamente" son administrados por la gente local conocida como Karen.

Las casi 4.000 personas que viven aquí fueron expulsadas de sus tierras por el notorio gobierno, como el Consejo Estatal de Paz y Desarrollo (SPDC), que comenzó en la primavera de 2006.

La atención del mundo es comprensible en ciudades donde miles de manifestantes fueron golpeados, arrestados o asesinados. Pero en el remoto Birmania oriental, a lo largo de la frontera tailandesa, se está produciendo un genocidio prácticamente invisible.

Human Rights Watch y Karen Human Rights Group han documentado el genocidio durante una década. He leído numerosos relatos de primera mano de las atrocidades y, en cuatro viajes ilegales a través de la frontera, entrevisté a docenas de sobrevivientes.

Por lo general, las tropas gubernamentales invaden aldeas, capturan y matan ganado, destruyen almacenes de arroz, envenenan pozos, plantan minas terrestres en los campos de arroz, incendian casas y envían a los aldeanos a dispersarse en la noche.

Las jóvenes a menudo son violadas, los líderes de las aldeas son ejecutados sumariamente y otros son internados en campos de reubicación. Según el Consorcio de Fronteras de Tailandia y Birmania (TBBC), al menos 3.077 aldeas han sido destruidas en el este de Birmania durante los últimos 10 años, desplazando a al menos medio millón de personas.

Si está sorprendido por la disposición de las tropas del SPDC para matar a los monjes en las calles de Rangún y disparar contra los manifestantes pacíficos, imagine el este de Birmania, donde el SPDC es mucho más que brutales matones. En las remotas provincias étnicas de Birmania, son genocidas.

Las atrocidades más recientes se han producido en el distrito de Taungoo, en el noreste del estado de Karen. Saw Peter, el administrador principal de Ei Htu Hta, lo llama "la peor ofensiva desde 1997". Comenzó en 2006 y se intensificó la primavera pasada.

En mi segundo viaje al interior del país, conocí a un hombre de 48 años cuya aldea fue incendiada cuatro veces. Cuando regresó después de esconderse en la jungla durante días, encontró una nota. "Dijo: 'Si te vemos, Karen, te mataremos a todos'", me dijo a través de un traductor.

"Ellos no quieren otra generación", dijo.

En otra visita a un campamento de desplazados, una niña histérica de 6 años saltó a los brazos de su tía, hiperventilando. "Su padre fue asesinado por el SPDC", dijo su tía. "Lo tomaron a él y a otros dos y los mataron frente a todo nuestro pueblo".

Balas, minas terrestres y fuego causan el daño más visible. Pero eso no es lo que ha estado matando a la gente Karen en grandes cantidades.

En las selvas implacables del este de Birmania, la malaria es la amenaza más grave. Hace cuatro años, el 46 por ciento de todas las muertes en el estado de Karen estaban relacionadas con la malaria.

Las encuestas realizadas por los médicos muestran un vínculo entre el suministro incierto de alimentos, la reubicación forzada y la malaria. "Descubrimos que las personas desplazadas tienen al menos tres veces más probabilidades de morir", dice Eh Kalu, un ex médico del ejército rebelde Karen y ahora el jefe exiliado del Departamento de Salud y Bienestar de Karen.

La malaria es el asesino silencioso del SPDC. Eso es lo que trajo a un médico estadounidense, Adam Richards, M.D., a la jungla.

En el campamento de desplazados, Richards hace sus rondas dentro de la clínica móvil de salud del campamento. Cruzó ilegalmente la frontera entre Tailandia y Birmania y esquivó las posiciones del SPDC en el río Salween para llegar hasta aquí. La mayoría de sus pacientes padecen malaria.

"Nadie debe morir de malaria", dice Richards. "Los que mueren no tienen acceso a la atención adecuada".

Richards, de 33 años, está basado en el Bronx, se educó en Harvard y Johns Hopkins y tiene una maestría en epidemiología. Es miembro de una organización no gubernamental dirigida por médicos de los EE. UU. Llamada Global Health Access Program (GHAP). Aunque los médicos de GHAP han estado activos en el este de Birmania desde 1998, todavía no habían contenido malaria.

Richards tuvo su cuota de escépticos, incluidos algunos jugadores bastante grandes en el frente mundial de la malaria, a saber, la Unidad de Investigación de la Malaria de Shoklo. "Pero en realidad nadie había intentado implementar un programa de malaria por y para las personas desplazadas en un área resistente a los medicamentos con migración frecuente", dice.

"La gente no estaba llamando exactamente a nuestra puerta diciéndonos que no funcionaría", recuerda, "pero los líderes de las ONG de por aquí pensaron que la prestación transfronteriza de servicios de salud no podría reducir significativamente la transmisión de la malaria en todos los ámbitos. incorrecto."

En 2002, co-desarrolló un programa de control de la malaria con Kalu. Al fusionar la valiente medicina de campo con los diagnósticos de alta tecnología, han reducido en un 90 por ciento la incidencia de la malaria y la mortalidad en las áreas en las que trabajan.

Los intrépidos médicos de Kalu, todos ellos refugiados Karen, crean acceso. Caminan a través de la densa jungla, esquivando minas terrestres y unidades militares hostiles para brindar atención médica a su gente. Algunos trabajan fuera de las clínicas de salud móviles: grandes chozas de bambú que se pueden reconstruir en una forma de días. Otros trabajan fuera de las mochilas.

El SPDC no los quiere aquí. Han incendiado media docena de clínicas y han matado a siete médicos en los últimos 5 años.

Los médicos de GHAP y los profesionales de salud pública ayudan a adquirir medicamentos y suministros, y viajan a la frontera entre Tailandia y Birmania dos veces al año, donde capacitan a los médicos para tratar la malaria, la neumonía, la disentería y la desnutrición, realizan amputaciones a víctimas de minas terrestres con sierras de campamento y criaturas.

"El diagnóstico clínico para la malaria es notoriamente pobre", dice Richards. "Es aún más difícil hacer un diagnóstico correcto cuando estás en la selva durante la temporada de lluvias con un microscopio solar como tu única herramienta de diagnóstico".

La solución de Richards fue emplear una prueba de diagnóstico rápido innovadora conocida como Paracheck. Esta sencilla prueba a base de sangre hizo que el diagnóstico de malaria fuera fácil para los médicos en movimiento. "En las aldeas remotas, el diagnóstico y tratamiento tempranos hacen una gran diferencia entre la vida y la muerte", dice Richards.

La distribución de las redes tratadas con insecticida fue crucial. Cuando llegó el momento del tratamiento, Richards abandonó la quinina, que estaba contribuyendo a la resistencia a los medicamentos en los parásitos de la malaria, e implementó una combinación más efectiva de los medicamentos mefloquina y artesenato.

Mientras que las grandes organizaciones se ven obligadas a cumplir con la ley internacional y con frecuencia buscan la aprobación del gobierno birmano de su ayuda transfronteriza, los médicos de KDHW realizan cruces fronterizos ilegales y los médicos de GHAP obtienen medicamentos no aprobados por la FDA como algo natural.

"Hay una crisis humanitaria en el este de Birmania", dice Richards. No tienen tiempo para formalidades. Están demasiado ocupados salvando vidas.